Papá, citas y la experiencia de la novia: bienvenidos a la nueva economía de la prostitución

PAPÁ QUERIDO
Un modelo ilustra la fantasía de la experiencia de una novia.
Fotografía de Mark Schäfer.

El camarero del bigote de manillar nos anima a participar de la cultura del plato chico. Geraldine's, el lugar elegante en el Hotel Van Zandt de Austin, está repleto de técnicos, algunos hablando en voz alta de dinero. La estudiante universitaria en nuestra mesa recomienda las costillas; ha estado aquí antes, en citas con sus papás. Hay muchos tipos de tecnología, dice. Quieren la experiencia de la novia, sin tener que lidiar con una novia real.

La experiencia de la novia es el término que usan las mujeres en el comercio sexual para un servicio que involucra más que solo sexo. Quieren la novia perfecta, a sus ojos, dice Miranda, la joven en nuestra mesa. * Está bien arreglada, es culta, elegante, es capaz de conversar sobre cualquier cosa, pero no trae a eso ninguno de sus problemas o sentimientos del mundo real.



Miranda tiene 22 años y tiene el cabello ondulado y el acento recortado del Atlántico medio de una estrella de cine de la década de 1930; creció en un suburbio de Texas. Aprendí a verme así, a hablar así, dice. Trabajo duro para ser así, es decir, alguien que puede cobrar 700 dólares la hora por sexo.

Sus aventuras en el azúcar comenzaron hace tres años cuando un hombre mayor la golpeó y lo rechazó, diciendo: Mira, no me interesa, así que a menos que te ofrezcas a pagar mis préstamos estudiantiles, y él dijo: Bueno. . . ? Después de eso, pagó por cosas. Me dio dinero para ayudarme con mis gastos de manutención.

Terminó cuando ella fue a un año escolar en el extranjero y comenzó a conocer hombres en Seeking Arrangement, el sitio web y la aplicación que empareja a los papás azucareros con los bebés azucarados, cuya compañía pagan los papás con asignaciones. Ahora, dice, tiene una rotación de tres clientes habituales: un destacado abogado de Austin, un destacado arquitecto y otro técnico, todos casados. Ella agrega: Sus relaciones no son asunto mío.

Ella confiesa que no se siente atraída físicamente por ninguno de estos hombres, pero lo que busco en esta transacción no es satisfacción sexual. ¿Te gusta todo el mundo en tu trabajo? Pero sigues trabajando con ellos, ¿verdad? Así es con el trabajo sexual: es un trabajo. Me pagan por ello. Lo hago por el dinero.

Y no solo el dinero. Estoy haciendo contactos, sostiene Miranda, aprendiendo cosas de hombres mayores que me brindan información sobre el mundo de los negocios. Aprendí a hacer un discurso de ascensor. He aprendido tantas habilidades sociales que me ayudarán en mi carrera.

CASI TODOS MIS AMIGOS HACEN ALGÚN TIPO DE TRABAJO SEXUAL. . . . ES CASI DE MODA DECIR QUE LO HACE O QUE LO HARÍA.

Mientras estaba en la universidad, continúa, tuve la capacidad de concentrarme en desarrollarme porque no estoy trabajando como un esclavo en un trabajo de salario mínimo. Lo rechazo cuando la gente dice que estoy oprimido por el patriarcado. Las personas que ganan siete dólares la hora están oprimidas por el patriarcado.

Ella tiene el control de la mirada masculina, dice otra mujer en la mesa, Erin, de 22 años.

Pensé en hacerlo, dice Kristen, de 21 años, tentativamente. Me inscribí en Seeking Arrangement cuando no podía pagar el alquiler. Pero fui retenido por el estigma si alguien se entera.

¿Qué derecho tiene alguien a juzgarte por cualquier cosa que hagas con tu cuerpo ?, pregunta Miranda.

Solo otro trabajo

Lo más sorprendente de la historia de Miranda es lo poco sorprendente que resulta para muchos de sus compañeros. Casi todos mis amigos hacen algún tipo de trabajo sexual, dice Katie, de 23 años, artista visual de Nueva York. Es muy común. Está casi de moda decir que lo haces, o que lo harías.

Se ha convertido en algo que la gente dice cuando no puede pagar el alquiler, dice Jenna, de 22 años, diseñadora de videojuegos de Nueva York. 'Bueno, siempre podría conseguir un papá dulce', 'Supongo que podría empezar a hacer cámaras' o hacer presentaciones sexuales frente a una cámara web por dinero en sitios como Chaturbate. Y es una especie de broma, pero tampoco porque realmente podría . Ya no es como si necesitaras un proxeneta. Solo necesitas una computadora.

Básicamente, todos los tipos gay que conozco están en Seeking Arrangement, dice Christopher, de 23 años, editor de películas de Los Ángeles. Y hay tantos chicos de alquiler, o jóvenes homosexuales que encuentran oportunidades de trabajo sexual en sitios como RentBoy, que fue arrestado y cerrado en 2015 por el Departamento de Seguridad Nacional para facilitar la prostitución. Ahora la gente simplemente usa RentMen, dice Christopher.

A medida que se intensifica el debate sobre si Estados Unidos debería despenalizar el trabajo sexual, la prostitución se ha generalizado silenciosamente entre muchos jóvenes, vista como una opción viable en una economía imposible y legitimada por una ola de feminismo que interpreta la sexualización como empoderador. La gente ya no lo llama 'prostitución', dice Caitlin, de 20 años, estudiante universitaria en Montreal. Eso suena como una puta vergonzosa. Algunas chicas se ponen muy rígidas al respecto, como 'Esta es la elección de una mujer'.

¿Es la prostitución solo otro trabajo? preguntó Nueva York revista en marzo; Parecía ser una pregunta retórica, con relatos de mujeres jóvenes que descubrieron que su autoestima se disparaba a través del trabajo sexual y cuyo estrés no parece muy diferente al de cualquier joven que trabaja por cuenta propia o inicia una pequeña empresa. ¿Debe la prostitución ser un delito? preguntó la portada de Revista del New York Times en mayo, de nuevo aparentemente una pregunta retórica, con un argumento a favor de la despenalización que parecía equipararlo con el respeto por las trabajadoras sexuales. (En términos generales, el impulso por la despenalización dice que hará que las vidas de las trabajadoras sexuales sean más seguras, mientras que el llamado movimiento abolicionista para acabar con la prostitución sostiene lo contrario).

La Revista Times La pieza provocó la indignación de algunas feministas, que acusaron de minimizar las voces de las mujeres que han sido tratadas, explotadas o abusadas. Liesl Gerntholtz, directora ejecutiva de Human Rights Watch, caracterizó el debate sobre la prostitución como el tema más polémico y divisivo en el movimiento de mujeres de hoy. Hay mucho miedo entre las feministas de ser vistas del lado equivocado de este tema, dice Natasha Walter, la autora feminista británica. No entiendo cómo las mujeres que defienden la legalización del trabajo sexual no pueden ver el efecto dominó que tendrá esta posición en nuestra idea del lugar de la mujer en el mundo.

Puede que un efecto dominó ya esté en movimiento, pero se parece más a una ola. Una serie de narrativas feministas de trabajadoras sexuales se ha estado tejiendo a través de la cultura pop en los últimos años, como lo tipifica Diario secreto de una Call Girl (2007-11), la serie británica ITV2 basada en las memorias de la seudónima Belle de Jour. Belle, interpretada por la burbujeante Billie Piper, es una inteligente graduada universitaria que odia trabajar en trabajos de oficina aburridos y mal pagados, por lo que se convierte en una prostituta que se describe a sí misma, una elección de estilo de vida que siempre la encuentra con ropa de moda. Amo mi trabajo, declara Belle. He leído todos los libros feministas desde Simone de Beauvoir y todavía hago lo que hago. Y luego esta La experiencia de la novia (2016–), la serie dramática sobre Starz, una versión más oscura de un mundo igualmente brillante de hoteles de alto precio y viajes de compras de alto nivel financiados por clientes adinerados. Me gusta, ¿de acuerdo? dice el personaje principal, Christine, interpretada por Riley Keough, cuando su desaprobadora hermana le pregunta por qué trabaja como acompañante. A Christine le gusta tanto el trabajo sexual que deja la facultad de derecho para dedicarse a tiempo completo. Ambos programas presentan escenas de sexo gráficas que a veces parecen porno.

Hablamos mucho de agencia al concebir La experiencia de la novia , dice el productor Steven Soderbergh (quien dirigió una película del mismo nombre en 2009), y la idea de que tienes a esta joven que ingresa a la fuerza laboral y termina en la industria del trabajo sexual, donde siente que tiene más control y es más respetada que ella en su trabajo diario, en un bufete de abogados.

MUJER GUAPA
Mi amigo que lo hace dice: 'Lo hago por Chanel', le dijo una joven a la autora.

Fotografía de Mark Schäfer.

Desde el lanzamiento de Seeking Arrangement en 2006, ha surgido prácticamente un género de confesionarios de bebés dulces. YO ERA UN BEBÉ DE AZÚCAR DE LA VIDA REAL PARA HOMBRES RICOS , decía un titular típico, en Maria Clara . El escritor anónimo dejó en claro que siempre he tenido una agencia personal.

Mientras tanto, sugaring tiene su propia y extensa comunidad en línea, también conocida como la azucarera, repleta de sitios web y blogs. En Tumblr, los bebés intercambian consejos sobre los mejores sitios de azúcar y cuánto cobrar. Publican imágenes triunfantes de fajos de billetes, zapatos de diseñador y bolsos. Piden oraciones: Oren por mí, ¡será genial tener dos papás de azúcar este verano desde que dejé mi trabajo de vainilla! Estoy tratando de vivir libre jajaja!

En Facebook, hay páginas privadas donde los bebés también encuentran apoyo para sus esfuerzos. En uno, los miembros se hacen llamar con orgullo hos (a veces heaux) y publican selfies coquetos, disfrazados para las citas. Ofrecen información sobre cómo evitar la aplicación de la ley y qué llevan para protegerse (cuchillos, cortadores de cajas, gas pimienta). Dan consejos sobre cómo aliviar el dolor de los moretones por azotes excesivos y qué hacer cuando los estafadores se niegan a pagar. Hacen preguntas: ¿Cómo se inicia en el trabajo sexual? Honestamente, estoy tan arruinado.

En las entrevistas, hombres y mujeres jóvenes involucrados en el trabajo sexual, no profesionales forzados a entrar en la vida, sino aficionados, niños, en Austin, Nueva York y Los Ángeles, hablaron principalmente sobre la necesidad de dinero. Fueron exprimidos por la matrícula universitaria, aplastados por los préstamos estudiantiles y el alto costo de vida. Muchos de sus padres eran personas de clase media o media alta que no tenían nada que perder para sus hijos, descarrilados ellos mismos por la recesión económica. Y así hicieron repostería, un servicio especializado para un fetiche que anhela lo que dice, o desnudándose, haciendo webcam o endulzando. Algunos golpean a la gente en mazmorras profesionales; otros jugaron con excrementos, involucrando sexo con heces. Hicieron lo que sentían que tenían que hacer para pagar sus facturas. ¿Pero fue feminismo? Y no, esa no es una pregunta retórica.

Aterrizar una ballena

'Parecía tan normal, como si no fuera gran cosa', dice Alisa, de 21 años, una noche en Nobu en Los Ángeles, un lugar en el que ha estado con sus papás. Habla de cómo empezó a endulzar cuando tenía 18 años. La gente seguía diciéndonos a mis amigos y a mí: 'Hay padres ricos que se encargarán de ti'.

Tenía perfiles en Seeking Millionaire y Date Billionaire cuando aterrizó una ballena en Seeking Arrangement. Era un capitalista de riesgo de alto perfil en San Francisco y fundador de una importante empresa de tecnología: el verdadero negocio. (Los amigos confirman su conexión).

HAY MUCHOS TÉCNICOS. QUIEREN LA EXPERIENCIA DE NOVIA, SIN TENER QUE TRATAR CON UNA NOVIA REAL.

Poco después de conocerse, la llevó en avión a Nueva York y la instaló en un hotel elegante. Alisa dice que estuvo ocupado la mayor parte del tiempo, pero ella y sus amigos acumularon $ 60,000 en servicio a la habitación y servicios de spa mientras él trabajaba. Para compensar su ausencia, la llevó de compras a Alexander McQueen, mi obsesión.

Estar en el ambiente de Los Ángeles y salir a la vida nocturna a los 16 o 17 años, todo se basa en la apariencia, dice Alisa. Aquí, siempre que uses Saint Laurent y los artículos más nuevos, eso es lo único que le importa a la gente, así que mis amigos y yo estábamos obsesionados con la moda. Creo que con nuestra generación, Instagram también tiene mucho que ver: la gente publica constantemente lo que tiene. Ella explica que se convirtió en una niña de azúcar para comprar artículos de lujo.

Mi amigo que lo hace dice: 'Lo hago por Chanel', dice Alisa con ironía. Ambos venimos de familias de clase media alta, pero nunca nos sentimos bien pidiendo a nuestros padres que nos compraran bolsos de diseñador o algo así, para ponerles esa carga económica. Ya trabajaba a tiempo completo, en una tienda de ropa, y todo mi dinero se destinaba a ayudar a mis padres a pagar la escuela. Así que no quedaba nada para ir de compras.

Sus asignaciones con el multimillonario duraron dos años. Fue puramente con fines financieros, dice ella. No era mi tipo en absoluto. Al principio se muestra reacia a decir si tuvieron relaciones sexuales, pero finalmente admite que su relación fue física. Si alguien te dice que no se está acostando con estos tipos, está mintiendo, aunque sea solo una mamada, porque nadie paga por todo eso sin esperar algo a cambio.

Terminó cuando comenzó a salir con una belleza famosa; Alisa lo leyó en un blog de celebridades. Tuvo otros papás, durante y después de él, pero el año pasado dejó de endulzar. No lo he hecho en mucho tiempo, dice, únicamente por cómo me hizo sentir. Como si simplemente te hiciera sentir inútil, porque no le prestan atención a tu cerebro, no les importa lo que tengas que decir. Solo les importa que seas atractivo y que los estés escuchando. No quiero tener que mirar atrás y pensar que llegué a este punto solo porque usé mi cuerpo para llegar allí. Una amiga que tenía envidia de sus publicaciones en Instagram también les dijo a los padres de Alisa lo que estaba haciendo. Ella dice: Me llamó prostituta.

Es transaccional

'Ella es una profesional', murmura el joven en el bar de Vandal, el nuevo restaurante de moda en el Lower East Side de Nueva York. Y ella también. Está inclinando la cabeza hacia algunas mujeres en la habitación que están bebiendo solas. ¿Cómo lo sabes ?, pregunto. Ya sabes, dice el chico. Te lo hacen saber.

El caso es que, hoy en día, dice su amigo (ambos trabajan en el sector inmobiliario), ahí está la puta oculta. Como si fueran putas, pero fingen ser una chica normal que te golpea en Tinder.

Odio eso, dice el primer tipo. Los hoochies escondidos.

El ho-ishness, dice el segundo tipo, está en todas partes. Solía ​​llevar a las chicas a cenar, pero luego veía que comían y rebotaban, solo querían una comida gratis, así que ahora no es más la cena, solo bebidas.

SI ALGUIEN LE DICE QUE NO ESTÁ DURMIENDO CON ESTOS CHICOS, ESTÁ MENTANDO. . . NADIE PAGA POR TODO LO QUE SIN. . . ALGO A DEVOLUCIÓN.

Sus quejas son de un tipo que se escucha comúnmente en línea, en las redes sociales e hilos desenfrenados: todas las mujeres son prostitutas; las mujeres solo quieren usar a los hombres para obtener dinero y cosas. Internet es un espejo de la misoginia que hace un baile de hermanos en el trasfondo de este número.

Les pregunto a los chicos por qué creen que algunos hombres pagan por sexo, especialmente cuando las aplicaciones de citas han hecho que los encuentros casuales sean más comunes.

Es transaccional, dice el segundo. No hay nadie que explote tu teléfono, exigiéndote una mierda. Tienes control sobre lo que sucede.

Les cuento cómo Seeking Arrangement se promueve como feminista. (Seeking Arrangement es feminismo moderno, dice el fundador Brandon Wade, de 46 años, ex ingeniero de software educado en el MIT, por teléfono. Su InfoStream Group incluye una serie de otros servicios de citas, como Miss Travel, donde una mujer puede encontrar una compañera de viaje. para patrocinar sus vacaciones.)

Vamos, dice el primero. Los llaman 'papás'. Llaman a las mujeres 'bebés.'

Ya no se puede saber quiénes son las prostitutas, dice otro tipo en el bar, un conocido D.J. en sus 30. No son strippers, no están en la esquina, no hay más señora. Se parecen a todas las demás chicas del club.

Cuenta la historia de una joven a la que dejó quedarse en su habitación de hotel un fin de semana mientras trabajaba en Las Vegas. Se encontró con esta otra chica y, de repente, tenían todos los relojes, carteras y dinero en efectivo de estos hombres. Ellos eran trabajando. Se ríe, todavía asombrado por el recuerdo.

Es como si el enganche se hubiera convertido en una extensión extraña y distorsionada de las citas, el D.J. dice. Me llevó a cenar. Me arroja dinero para el alquiler, simplemente se ha vuelto tan casual. Creo que son aplicaciones de citas. Cuando el sexo es tan desechable, si no significa nada, ¿por qué no me pagan por ello? Pero no lo llames prostitución, no, ahora es liberación.

$ 50 para el tocador

Jenna dice que una amiga suya fue agredida sexualmente por un hombre que conoció en un sitio de azúcar. Ella no quería denunciarlo, dice, porque no quería que sus padres supieran lo que estaba haciendo. Según los informes, las mujeres en el trabajo sexual experimentan una alta incidencia de violación, así como una tasa de homicidio en el lugar de trabajo 51 veces más alta que la del siguiente trabajo más peligroso, trabajar en una licorería, según el Revista estadounidense de epidemiología .

Si la prostitución es realmente un trabajo físico, dice la escritora feminista canadiense y abolicionista de la prostitución, Meghan Murphy, por teléfono, si no es diferente a servir café o arreglar un automóvil, entonces ¿por qué veríamos la violación como algo tan traumático? Si no hay nada diferente en el sexo, ¿qué tiene de malo la violación?

Jenna, la diseñadora de videojuegos, hizo Seeking Arrangement durante dos años, entre las edades de 19 y 21 años. Al igual que con otras mujeres jóvenes con las que hablé, el catalizador para ella fue cuando no podía pagar el alquiler: tenía como negativas $ 55 en el banco. Mi madre me estaba haciendo sentir culpable por pedirle dinero.

La noche en que Jenna buscó en Google Sugar Daddies, dice, también acababa de llegar a casa de una muy mala cita con un chico que olía mal. Yo estaba como, no puedo soportar esto más, estos tipos son horribles. Solo quiero a alguien que tenga modales, o al menos una mejor higiene. Era un estribillo que había escuchado de otros, incluida Miranda en Austin, quien se quejó: Los amigos son infantiles, son groseros. Ojalá pudieras enviar una factura a un hijo de puta que te utilizó, dijo una joven en una página de Facebook.

Así que pensé, si voy a pasar mi tiempo con un chico y hacer que sea horrible, dice Jenna una noche en un bar oscuro de East Village, entonces si obtengo algo de dinero al final de la noche, al menos obtengo alguna cosa.

Los chicos que conoció en Seeking Arrangement no eran horribles, dice, pero algunos de ellos eran raros. Debido a que sé mucho sobre videojuegos, tiendo a atraer, como, a los chicos tecnológicos más nerd [de Brooklyn]. Como los que buscan a alguien que pueda hablar con ellos, como, 'Oh, ¿te gusta Harmony Korine? Te gusta Humpers de basura ?’

En realidad, son hombres profundamente solitarios, dice, y creen que esta es la única forma en que pueden conocer mujeres.

Estaba el tipo que solo quería cepillarle el pelo, durante horas, mientras ella se sentaba a ver la televisión en una habitación de hotel. Trajo su propio cepillo. Y estaba el tipo que era gordo, no como un obeso mórbido, sino grande. Le gustaba invitarla a cenas largas.

Por lo general, cobraba alrededor de $ 400 por un encuentro. A los muchachos no les gusta hablar de dinero, así que simplemente les gustará dejar dinero en su bolso. Lo que Holly Golightly llamó $ 50 por el tocador se ofreció discretamente, dice, porque entonces puede parecer más como una cita real para ellos.

Un modelo se hace pasar por un bebé de azúcar.

Fotografía de Mark Schäfer.

Pero no eran citas reales, y después de un tiempo comenzó a molestarla, cuando se dio cuenta de que los hombres, aunque generalmente amables, en realidad no la respetaban. Creo que los sugar daddies solo ven a los sugar baby como putas, dice ella. Nunca considerarían una relación monógama con alguien que necesitaría hacer esto para sobrevivir. Es como una cosa de clase. Te ven debajo de ellos, desesperado.

A veces pienso: ¿De verdad tuve que recurrir a esto? ella pregunta. ¿O estaba siendo validado de alguna manera? Ella tardó en desarrollarse, dice, y se pregunta si una parte de ella se sintió segura de su atractivo al tener a alguien que pagara para tener sexo con ella. Pero eso es una locura.

Dejó de endulzar cuando entró en una relación seria; ahora vive con su novio en un apartamento con otras cuatro personas. Un día, uno de nuestros compañeros de habitación estaba viendo pornografía y me dijo, no tenía idea de lo que estaba haciendo, '¿Crees que hay trabajadoras sexuales a las que realmente les gusta?' Creo que es como un fantasía masculina.

Listas de deseos

Curiosamente, los jóvenes con los que hablé que hacen trabajo sexual expresaron pocos escrúpulos sobre si lo que estaban haciendo era empoderador o desempoderador. Un chico heterosexual con el que hablé y que está en Seeking Arrangement (la compañía afirma tener más de 400.000 mamás) dijo que a veces se sentía incómodo por no tener el control de la situación.

Una noche en Macri Park, un bar gay en Williamsburg, Brooklyn, Derek está tomando una copa con amigos. Tiene 20 años y es estudiante de arte de Nueva Jersey. Hago RentMen, soy dominante, dice. La gente quiere ser golpeada, golpeada, en su mayoría hombres mayores. Uno es actor de Broadway. Trabajo para mazmorras y tengo clientes privados. No tengo que tener sexo con ellos, solo azotarlos con dispositivos o golpearlos con mis manos. O hago adoración a los músculos, donde los chicos se miran con los ojos y tocan su cuerpo.

Si lo hago dos o tres veces por semana, dice, puedo hacer mi alquiler, puedo comer, puedo hacer mi arte.

Érase una vez, jóvenes artistas y músicos llegaron a Nueva York buscando encontrar una comunidad creativa donde pudieran prosperar, pero ahora, como señaló David Byrne en un artículo en El guardián en 2013, la ciudad se ha vuelto virtualmente inasequible para todos menos el 1 por ciento, inhóspita para los artistas en apuros. Uno puede soportar la pobreza por un tiempo cuando es joven, pero inevitablemente desgastará a una persona, escribió Byrne.

Especialmente con la cultura de los pasantes, como Nueva York funciona con pasantes, es imposible conseguir un trabajo decente, dice Katie, la artista visual, en Macri Park. Estuve enviando 20 correos electrónicos al día durante los primeros cinco meses que viví aquí, buscando trabajo, y pensé: Esto no está funcionando. Ahora ella hace Webcamming. Ella dice que se siente bien sobre él, y lo usa para alimentar mi arte. Se disfraza de princesa de Disney para hombres para explorar los efectos de la cultura de las princesas en mi sexualidad. Si un cliente resulta ser un canalla, alguien cuya actitud no puede soportar, simplemente lo bombardeará o apagará la cámara web.

SI LO HAGO DOS O TRES VECES A LA SEMANA, PUEDO HACER MI RENTA, PUEDO COMER, PUEDO HACER MI ARTE.

Ella y su amigo Christopher comienzan a hablar sobre las listas de deseos de Amazon que las trabajadoras sexuales crean para sus clientes. En lugar de dinero (que se envía a través de PayPal o Venmo), los clientes pueden pagar con regalos. Conozco a tipos que han comprado iPhones, laptops, un televisor de pantalla plana, dice Christopher.

Mucha gente tiene los realmente prácticos, como 'Quiero cubiertos, una licuadora', dice Katie.

He visto a gente poner muebles, incluso crema de afeitar y navajas de afeitar, dice Christopher. Abre una de las listas de deseos de sus amigos en su teléfono. El joven quiere un muñeco Pokémon de peluche.

Travis, de 27 años, actor porno de Virginia, ha sido escort profesional durante años. Dice que lamenta la forma en que las redes sociales han hecho que sea tan fácil para cualquiera. Hay muchas personas con trabajos diurnos ahora que están ganando buen dinero y haciendo escoltas, te sorprendería. ¿Por qué lo hacen ?, pregunto. 'Porque son codiciosos', dice Travis. El mercado está inundado. Estoy tan harto de eso.

Benefactores

En la Seeking Arrangement Party 2016, un baile de máscaras, bebés y papás se agolpan en Bardot, un salón en el club nocturno Avalon Hollywood, en Los Ángeles. Bailarines exóticos se retuercen sobre las bandas. Los boletos de admisión general cuestan $ 100, las bebidas no son gratis y muchos bebés no beben. Algunos parecen inquietos. Muchos han pasado el día en la Cumbre Sugar Baby de Seeking Arrangement, escuchando cómo deben esperar ser mimados y que los hombres paguen por las cosas. Así que se vistieron, se pusieron Ojos bien cerrados -como máscaras, y vienen aquí para conocer a sus posibles benefactores.

'Sólo estoy buscando a alguien que me pague por mi trabajo de senos', dice una pequeña mujer rubia que voló a la ciudad desde Utah; ella es mormona. Pensé que debía estar haciendo algo mal porque todos los chicos que he conocido en el sitio hasta ahora me han estado enviando fotos de pollas y de traseros peludos.

El lugar está lleno de tipos que se parecen a John McCain. Mi hija tiene 36 años, oigo a una que le dice a dos mujeres jóvenes absortas. Saca fotos de su billetera para mostrárselas: copias impresas de fotos reales.

Hay otro tipo de hombre aquí, el Danny DeVitos de tamaño gigante. Pensé que habían dicho que estas chicas iban a cumplir 10 años, escuché a una de ellas contárselo a otros chicos. Pero esto es como un buncha de 5 y 6. Tal vez tomen un I.O.U. Los otros hombres se ríen.

¿Por qué los hombres pagan por el sexo ?, le pregunto a un joven, el más guapo de la habitación. A veces en Las Vegas si estás borracho, dice encogiéndose de hombros. Le pregunto por qué está aquí. Trabajo todo el tiempo y no tengo tiempo para una novia. Dice que trabaja en tecnología. Pero me gusta coquetear y tener compañía, no solo el sexo, prosigue. Así que busca Arreglos. Le pregunto cuánto les paga a las mujeres. Depende de lo mucho que me gusten.

Aquí hay muchas mujeres negras jóvenes. Estoy un poco sorprendida, dice una joven negra llamada Nicole, de 25 años, pero en realidad no. Probablemente estén aquí por la misma razón que yo, que es que hay mucho racismo en el sitio, como si los chicos simplemente dijeran abiertamente: 'No hay mujeres negras', así que tal vez pensaron que tendrían una mejor oportunidad en persona.

Nicole es encantadora y tiene un trabajo como asistente ejecutiva. Le pregunto por qué busca un arreglo. Quiero comenzar una línea de bolsos, dice ella. Tengo todos estos grandes diseños e ideas. Y no veo cómo podría reunir la capital. Entonces, un inversionista realmente ayudaría.

Ella parece creer realmente en el marketing de Seeking Arrangement, que podría encontrar a esa persona que la apoya y la anima aquí. Miramos alrededor de la habitación. Hay un John McCain con la mano en el trasero de una joven negra. Su piel suave parece tan joven y fresca a la luz de la lámpara, junto a su rostro arrugado.

* Los nombres de los jóvenes de esta historia se han cambiado para proteger sus identidades.