Artículo de portada: Cómo Idris Elba se convirtió en el hombre más genial de Hollywood

Idris Elba, fotografiado en Los Ángeles. Abrigo de Dior Men; pantalones de Louis Vuitton.Fotografía de Collier Schorr; Diseñado por Ludivine Poiblanc.

Es suave, obviamente. Y alto. Después de una hora de conocerlo, no puedo evitar seguir notando tanto. Estamos inmersos en una conversación sobre crecer como negros y británicos en los años 80 y querer ser una estrella de cine: lo que debe haber sentido eso para el joven Idrissa Akuna Elba, el hijo de primera generación de clase trabajadora de inmigrantes ghaneses y sierraleoneses. , que había crecido en Hackney y Canning Town en el este de Londres, áreas donde el partido de extrema derecha Frente Nacional tenía bastiones. Es una historia complicada. No hace falta decir que, me dice, si eras negro y vivías en Canning Town, probablemente estabas sujeto a abuso racial y te perseguían por la calle personas que te llamaban mapache negro.

Pero no se demora, prefiere contar una historia diferente. A los 13 años conoció a una profesora de teatro, una mujer galesa llamada Miss McPhee, que provocó algo en él. Recuerdo estar fascinado, dice. Ella diría, ' Entonces '—Se desliza en una voz de maestro vivaz y declarativa— 'Quiero que ustedes presenten tender ser un huevo frito. Un huevo en una sartén. ¿Cómo se sentiría eso? '' Imita a sus compañeros de clase, todos ellos adolescentes alborotadores, negándose a participar. Y luego me da una interpretación de su actuación: una furia de convulsiones, su boca emitiendo sonidos de chisporroteo y chisporroteo, salpicado de grasa a través del Pato Lucas.



'Eres realmente bueno en eso', dice, canalizando nuevamente a Miss McPhee. '¿Alguna vez te has frito?'

Idris Elba, ahora de 46 años, atractivo y discreto con una camiseta y chándal, está más en forma que frito. Lleva una camiseta con el mensaje No apuñale su futuro , un guiño al problema de los delitos con cuchillos (delitos callejeros violentos con cuchillos) en Inglaterra y Gales, que han experimentado un rápido aumento en los incidentes en los últimos años, afectando de manera desproporcionada a los jóvenes de color. Después de nuestra entrevista, se dirigirá a aparecer en la BBC El único espectáculo hablar sobre el tema: un privilegio, dice, porque tener una tribuna enorme es útil.

Hace una pausa para preguntarme si me importa si fuma y luego se sienta cerca de una ventana abierta, asomándose a ella con aplomo de Marlboro, pintoresco pero de ninguna manera quisquilloso al respecto. Aquí es cuando realmente comienza a responder la pregunta: ¿Cómo era, en los años 80: negro, británico, un trabajador de clase trabajadora como su padre, con el sueño de convertirse en una estrella? ¿A quién miró?

APARECER
Te estás lanzando para que la gente te moleste, te guíe, te diga su opinión, se ría de ti o te celebre, dice Elba. Sean lo que sean, definitivamente lo estás amplificando.

Cuando llegué a Estados Unidos y dije, quiero ser actor, fui como un acto novedoso en todas mis reuniones de casting, dice Elba.

Había un puñado de actores y artistas negros en este país, en el espacio de la música, dice, mirando hacia la ventana con cada exhalación. Reggae, que fue una gran experiencia compartida en el Reino Unido. A los ingleses les encanta el reggae. Debido a que la mayoría de los negros en este país eran del Caribe, vinieron con la música. Entonces estabas viendo, en la televisión, bandas de reggae, bandas de fusión de reggae-white. Pero en términos de actores, hubo muy pocos.

Hubo destacados: el comediante Lenny Henry, de El show de Lenny Henry, por ejemplo. Pero principalmente Elba creció viendo las estrellas negras que los negros de todo el mundo, por no hablar de todos los demás, estaban mirando: Sidney Poitier, Harry Belafonte, Richard Roundtree. Y más tarde: Wesley Snipes, al principio de su carrera, y, por supuesto, Denzel Washington, quien a finales de los 80 llegó a Inglaterra para filmar. Por la reina y el país, la historia de un paracaidista negro que se une al ejército británico para escapar de la pobreza, lucha en Irlanda del Norte y la Guerra de las Malvinas, y lucha por integrarse cuando regresa a casa. Elba recuerda haber leído, más tarde, que Washington estaba recibiendo una educación sobre la Gran Bretaña negra durante el rodaje, algo que se le aclaró a Elba cuando, después de mudarse a los Estados Unidos, conocía a personas que decían: ¿Inglés? ¿Hay gente negra ahí?

Cuando llegué a América y estaba como, Quiero ser un actor, Fui como un acto novedoso en todas mis reuniones de casting, dice Elba. Era algo que los estadounidenses no habían encontrado antes y aún no sabían cómo usarlo. Ahora hay suficientes británicos negros en Hollywood como para que un actor estadounidense como Samuel L.Jackson pueda, con justicia o no, quejarse de lo que significa para sus homólogos negros estadounidenses, como lo hizo en 2017, y como personajes de la nueva temporada de Spike Lee. Ella tiene que tenerlo debatido, con cierta controversia, solo esta primavera.

Fotografía de Collier Schorr; Diseñado por Ludivine Poiblanc.

Pero ese no era el clima en esas sesiones de casting, cuando Elba estaba comenzando. Estaban como '¡Guau! amo tu acento, es tan refinado, ', Dice, con los ojos muy abiertos a modo de imitación. Y luego: 'Está bien, entonces: eres el gángster n. ° 1'.

Ahora tiene sentido del humor.

Habíamos acordado reunirnos en las acogedoras oficinas de Camden Town de la productora de Elba, Green Door Pictures. Fundada en 2013, la compañía aún tiene que producir una película en la que él o alguien de su calibre interprete al Gangster No. 1. Es probable que nunca lo haga. Esos días quedaron atrás. Su currículum lleno es prueba suficiente. Ha emitido tres series de televisión solo durante el año pasado, incluida la quinta temporada de su drama criminal nominado al Emmy. Lutero. Su lista de películas reciente incluye el lanzamiento de Yardie, su debut como director; una próxima adaptación cinematográfica de Andrew Lloyd Webber Gatos y, este mes, Regalos rápidos y furiosos: Hobbs & Shaw. Una prueba más del ascenso de Elba: su oficina, que se encuentra detrás de lo que parece una puerta de garaje elegante y demasiado grande equipada con ventanas tintadas de blanco. Es un día laboral. Abajo, su personal está ocupado. Arriba, escondida en un estudio de grabación con un par de productores, una joven prometedora llamada Anna está preparando una pista.

Elba, un DJ y artista de grabación establecido, ve la música como un elemento central de la misión de su compañía de producción. Lo mismo para su familia. Su hijo de cinco años, Winston, llamado así por el padre de Elba, está jugando con sus juguetes a una habitación más allá de nosotros, tan silenciosamente que casi olvido que está allí. Elba también tiene una hija adolescente, de su primer matrimonio, aunque no viven juntos. Mientras tanto, hay novedades en el horizonte. Poco después de conocernos, Elba anuncia que se ha vuelto a casar, en una soleada ceremonia en Marrakech, con la modelo Sabrina Dhowre.

Así que ha sido un año excepcional y, con frecuencia, sorprendente. Ha habido un poco más de comedia de lo habitual, con la tonta modestia de su programa de Netflix, Sube Charlie, sobre un soltero DJ que se convierte en niñera, y un concierto reciente que presenta Sábado noche en directo por primera vez. También ha habido éxitos musicales. Este abril realizó un elegante set de dos horas ofreciendo su mezcla habitual de house y hip-hop en Coachella que Vulture, apenas capaz de contener su sorpresa, calificó de realmente genial, un logro solo superado, en una inverosimilitud única en la vida. , por su concierto como DJ en la boda real de Meghan Markle y el príncipe Harry en mayo pasado. El príncipe le pidió personalmente que aceptara el trabajo.

Esto está muy lejos del relativo desconocido que, en los primeros años, tomó por asalto la escena de la televisión estadounidense con su representación de Stringer Bell en HBO. El alambre. Y el propio Bell está muy lejos del hombre sentado frente a mí. Elba tiene la habilidad de dar a sus papeles, incluso los más pequeños, un atractivo barniz de misterio que, en persona, le falta. A cinco pies de ti, es un hombre amistoso, abierto, enérgico y hablador. Debe ser por eso que lo llaman actuar. O tal vez sea solo el efecto Stringer Bell: sea quien sea, no puedes mirarlo sin preguntarte dónde ha estado y cómo llegó a ser, incluso cuando es el malo. El suyo es el magnetismo de una estrella de cine: parte de su atractivo, te das cuenta, es lo absolutamente convencido que estás de que lo que te está dando es honesto. Te lo crees, te guste o no. Y a un Hollywood que cambia rápidamente parece gustarle cada vez más.

MIRAR HACIA EL FUTURO
Elba ha perfeccionado su inteligencia suave pero realista a medida que avanza hacia la corriente principal. Abrigo de Prada; camiseta sin mangas de CALVIN KLEIN Underwear; jeans de Givenchy.

Fotografía de Collier Schorr; Diseñado por Ludivine Poiblanc.

Elba nació en 1972, tras múltiples éxodos africanos y caribeños a Inglaterra. Formaba parte de una generación de negros nacidos en Gran Bretaña cuyas identidades parecían estar vinculadas de forma múltiple a cada parte de esas migraciones, sin mencionar, en el caso de Elba, su educación de clase trabajadora. Su nuevo programa de Sky-network, A la larga, que es algo así como Todos odian a Chris, basado en mi vida en los años 80, trata sobre los primeros capítulos de su vida en Hackney y Canning Town. Interpreta a su padre en el programa, un hombre al que describe como un gato suave, su mayor influencia masculina en la vida. El proyecto lo ayudó a comprender un poco mejor a su padre. De vez en cuando, dice, tengo estos momentos de tensión emocional real, porque estoy interpretando mi vida en los años 80, y hay momentos en los que pienso: Vaya, recuerdo esta historia y esta. Lo veo recreado, y lo interpreto, y pienso: Oh, mierda, mi papá estaba pasando por eso. Es un tipo extraño de arte que imita la vida, imita la vida al arte.

Su padre trabajó durante casi 25 años en la planta de automóviles Ford Dagenham, y finalmente se convirtió en delegado sindical después de años en la fábrica. Poco después de dejar la escuela, Elba se unió a él, no exactamente de buena gana. Tenía 19 años y trabajaba en el turno de noche, dice. No es para nadie. Así que me hizo pensar, hombre, cuando me dedique a la actuación y lo haga a tiempo completo, voy a trabajar duro, porque si puedo hacerlo esto trabajo, toda la noche, mundano, aburrido, repetitivo, entonces podré actuar.

La transición de Elba a la actuación en pantalla es ya bien conocida. Llegó a Nueva York mucho antes de ser legalmente elegible para trabajar en Estados Unidos, y se apresuró a conseguir audiciones. Vino en sus vacaciones de verano. La rutina de ir a los casting era una tarea ardua, para cualquier actor, pero particularmente para un actor negro, y más especialmente para uno con el tamaño y la estatura de un gángster o jugador de baloncesto prefabricado. Llegaron conciertos. Uno, un piloto de Fox filmado en Canadá, le dio una visa que le permitió viajar a Estados Unidos para las audiciones cuando llegara el momento. Se mudó a Nueva York en 1997 y siguió trabajando: rebotando, vendiendo hierba. Él aterrizó El alambre en 2001.

No sabrías por el mito de Stringer Bell que no vivió más allá de la tercera de las cinco temporadas del programa, tan esencial era para la estructura de sus ideas sobre la vida negra y la empresa negra. David Simon, el creador de la serie, me dijo que en el momento de su partida, Elba no estaba seguro de que su carrera fuera segura. Simón lo era. Recuerdo que le dije: 'Una vez que esto se transmita, una vez que vean el final de tu arco, si no es así, tendrás más trabajo del que necesitas. Vas a hacer películas como protagonista ', dice Simon. Y puso los ojos en blanco y dijo: 'De tus labios a los oídos de Dios'. La predicción se confirmó: la carrera de Elba fue empujada en múltiples direcciones prometedoras inmediatamente después, algunas de las cuales atraen más atención que otras. Hubo el regreso a casa, a Inglaterra, para protagonizar Lutero. Existe una larga serie de roles de franquicia, muchos de ellos de apoyo, que han formado la columna vertebral de su carrera en Hollywood. Menos discutidos pero igualmente importantes son los diversos papeles que Elba asumió en las películas afroamericanas inmediatamente después. El alambre: películas como El Evangelio, esta Navidad, las niñas de papá, y Obsesionado, en el que interpretó a un marido que quizás engaña a una tal Beyoncé Knowles.

Estas no eran películas de prestigio; es probable que alguien que eche un vistazo a su página de IMDB los pase por alto en favor de su trabajo más grande y mejor. Pero para Elba, eran esenciales. Sí, El alambre fue un gran espectáculo, dice. Pero no fue el espectáculo más grande, en absoluto. Y la razón por la que HBO extendió la historia a tres temporadas en lugar de una es por el aumento de suscriptores afroamericanos. Cuando dejó el programa, los productores y directores negros —Will Packer, Tyler Perry y el equipo, como dice Elba— le ofrecieron una lista de papeles que lo convertirían en una estrella de cine reconocible para el público negro, específicamente. El comienzo de mi mundo exterior El alambre comenzó allí, dice Elba, que en su mayor parte ha dejado atrás esas películas. Ahora nos hemos convertido en una autopista mucho, mucho más grande, y no solo los afroamericanos ven películas afroamericanas. Hay un espectro de audiencia más amplio.

Últimamente ha puesto el ojo en peces más grandes. Su ambición parece ser llevar la inteligencia suave pero con los pies en la tierra que ha perfeccionado en su carrera hasta la fecha en la corriente principal, un objetivo que recientemente pareció alcanzar un límite aún invisible, uno que sorprende a cualquiera que haya crecido para asociarse. Elba con heroica complejidad, protagonistas cuyo heroísmo moral vacila constantemente. Estoy hablando, por supuesto, de Bond, James Bond. Los rumores de que se desempeñará como el próximo 007 han tomado un lugar extraño y descomunal en la narrativa profesional de Elba estos últimos años. Y con razón: sería un papel ideal para Elba, pensarías. La especulación de que Elba sería contratada como el primer James Bond negro fue provocada en parte por una encuesta de 2018 en el Reportero de hollywood afirmando que el 63 por ciento de los estadounidenses lo querían para el papel, un reflejo, si nada más, de los tiempos cambiantes. Siempre parecía haber sido más una cuestión de voluntad de la gente que de perspectivas reales. Según todos los informes, nunca se lo consideró seriamente.

Elba me confirma que esto no está sucediendo y agrega que no le encanta hablar de eso. James Bond es un personaje muy codiciado, icónico y querido, que lleva al público a este viaje de escapismo masivo, dice. Por supuesto, si alguien me dijera '¿Quieres interpretar a James Bond?', Yo diría: ¡Sí! Eso es fascinante para mí. Pero no es algo que haya expresado, como, Sí, quiero ser el James Bond negro. Ahora se divierte con los rumores, irritando a los fanáticos con tweets al estilo 007 y una selfie con Daniel Craig.

Es casi decepcionante. La idea de un 007 negro es intrigante, incluso oportuna para uno o dos cambios narrativos. Imagínelo: un Bond cuyas ventajas incluyen no ser el hombre blanco que todos creen que están buscando, sino un negro, una mujer, o ambos. Las películas de Blaxploitation solían burlarse de escenarios como este, al igual que innumerables películas de policías encubiertos. Porque, por cierto, dice Elba, estamos hablando de un espía. Si realmente quiere desglosarlo, cuanto menos obvio sea, mejor.

Lo que no lo ha hecho más ansioso por tener la conversación. Aquí, su indiferencia vacila un poco. Uno simplemente se desanima, dice, cuando la gente, desde un punto de vista generacional, dice: 'No puede ser'. Y realmente resulta ser el color de mi piel. Y luego, si lo consigo y no funcionó, o funcionó, ¿será por el color de mi piel? Es una posición difícil en la que me coloco cuando no lo necesito.

HOMBRE DEL RENACIMIENTO
En el espacio de un año, Elba hizo su debut como director, produjo una serie de televisión autobiográfica y fue DJ de Coachella, entre muchos otros proyectos. Jersey de BOSS.

Fotografía de Collier Schorr; Diseñado por Ludivine Poiblanc.

DI HOLA
Creo que cuando busca a alguien que pueda ser un adversario formidable para Dwayne Johnson, ya es bastante difícil, dice. Hobbs y Shaw director David Leitch. Pero entonces está buscando a alguien que pueda ser un adversario formidable para Dwayne Johnson y Jason Statham. Esa lista se vuelve realmente corta.

Fotografía de Collier Schorr; Diseñado por Ludivine Poiblanc.

No es que realmente importa. A Elba no le faltan precisamente franquicias que conquisten el mundo en su currículum. Ni siquiera George Clooney, un actor famoso por pasar de una carrera televisiva de gran éxito a una carrera incomparable como ídolo de la matiné y estrella de taquilla, ha tenido un arco de estudio de Hollywood tan variado como Elba, aunque eso tiene mucho que ver con estrellato cinematográfico en el siglo XXI como cualquier otra cosa.

Esta es la era de las franquicias. En 1997, Clooney hizo una película de Batman, la sobrevivió (apenas) y siguió adelante. Elba, por el contrario, ha tenido la curiosa costumbre de aparecer en aparentemente todas las variedades de estos tentáculos con una fluidez que probablemente solo coincide con Zoe Saldana ( Avatar, Marvel, y Star Trek ). Se abrió camino a través de la franquicia Alien ( Prometeo ), el universo Marvel (el Thor trilogía y más allá), Star Trek, Buscando a Dory, un remake de acción real de una película clásica animada de Disney ( El libro de la selva ), and Guillermo del Toro’s la costa del Pacífico (aunque no estaba en su secuela). En un ejemplo intrigante del tipo de reparto ciego a la raza que las películas de 007 aún no han aprendido a imitar con su papel más icónico, protagonizó la adaptación de 2017 de Stephen King La torre oscura como el misterioso pistolero, enzarzado en una eterna batalla con Matthew McConaughey. La película, que es mejor de lo que probablemente hayas escuchado, fracasó. Pero Elba, brusco y hastiado en un riff de francotiradores occidentales del pasado mezclado con algo más que un poco de gracia samurái, se defendió como una estrella genuina, el tipo de persona que quieres ver en cualquier género, haciendo cualquier cosa.

El casting ciego a la raza es un bien necesario por las razones obvias: las películas no son reales; la mayoría de los roles pueden ser desempeñados por una amplia gama de formas, tamaños y colores de piel; y nuestro apego a los actores blancos como valores culturales por defecto ha resultado en un montón de arte aburrido y similar, por no hablar de las innumerables carreras estancadas de talentosos actores no blancos en todas partes. Elba parece particularmente orgulloso de su trabajo en las películas de Thor por esa razón. Él interpreta al Heimdall que todo lo ve y todo lo oye, protector de Asgard, un papel que los cómics, señala, han representado típicamente como un dios nórdico, ya sabes, rubio, de ojos azules y cabello suelto.

De repente te das cuenta de que los niños negros leen cómics, dice. Todo ese patinador, fanboy, bueno, a la gente negra también le encantan estas cosas. Obtuvo el papel por audición: Kenneth Branagh, quien dirigió la primera, simplemente dijo: 'Te amo como actor. Te voy a dar este papel '.

Elba dice que no está obsesionado con la IP. No me siento y me voy, voy a asumir este papel porque es franquiciable, dice. Por otro lado, también es un actor y, en la medida en que el ego esté involucrado en estas elecciones, es consciente de sí mismo. Creo que es uno de esos puntos culminantes por los que se esfuerzan los actores, tener ese personaje al que va la gente ' Ah . 'Y se ramifica en su propio universo y base de fans. A todo actor le encanta la idea de tener su propia franquicia. Para él, ha sido Lutero el programa de detectives de la BBC sobre el detective descarado, impulsivo y con frecuencia fuera de línea John Luther, en el que Elba consigue mostrar un músculo familiar pero como protagonista, fundamentando las constantes vicisitudes morales del programa en un hombre que desaprobamos incluso cuando arraigamos él sobre. El programa se encuentra ahora en su quinta temporada, y quizás, algún día, sea una película. Me encantaría ver tres o cuatro Lutero s salen como películas, definitivamente, dice Elba.

Por cierto, no se le escapa que cuando una vez se habló de un estadounidense Lutero se consideró todo tipo de persona: toda raza, género, etc. Era solo si podían lograr el papel, dice Elba, una cuestión de quién era lo suficientemente bueno como para ocupar sus zapatos como el problemático, cansado y satisfactoriamente desviado John Luther. El proyecto nunca avanzó.

Qué es que queremos ver de Idris Elba? Si el legado de su trabajo como Stringer Bell resultó en corrientes paralelas pero distintas de la corriente principal y centrada en el negro en su carrera, también solidificó un arquetipo de personaje confiable que, si no fuera por otra razón que porque es tan bueno en eso, Elba sigue explorando. En otras palabras, el malo. Admítelo: te gusta ver a Idris Elba irse mal.

O mal, de todos modos. Puedes ver cómo llegamos aquí: Bell era un tipo malo, un estafador de drogas, pero casi no pudiste evitar que te gustara porque lo odiabas. El coprotagonista Michael K. Williams, cuyo Omar Little ha proyectado una sombra igualmente grande sobre su carrera, comparó a Elba con un compañero de entrenamiento. Cada vez que veía el nombre de Elba en una hoja de llamadas, repasaba mis notas con mucha atención y punteaba todas mis I Y me aseguré de que todos mis t Se cruzaron, una distinción que solo otorgó a un puñado de otros actores en el reparto apilado del programa. Lloró en el tráiler de maquillaje antes de filmar la última escena de Elba.

Bell se basó en gran medida en Lamont Chin Farmer, a quien el co-creador Ed Burns una vez, en su tiempo con Baltimore P.D., investigó y ayudó a procesar. Simon me dijo que el verdadero Stringer Bell era un hombre al que Burns había admirado. La consideración con la que procedió a enmascarar su actividad criminal, dice Simon. Era un jugador muy astuto, muy reflexivo y muy tranquilo. De ahí la caracterización de Elba. Guapo, reservado, curiosamente profesional: un tipo que se acercaba a los rincones del proyecto con una disciplina a nivel de MBA, lo que lo hacía aún más insidioso, en términos delictivos. El encanto de Elba tenía una forma divertida de explotar esa tensión. Simon lo describe como existente entre una capa de arrogancia y confianza callejeras por un lado y algo subyacente que es contradictorio por el otro, una fuerza intelectual y psicológica más amplia en acción. Este fue un fuerte contrapunto al más peligroso Avon Barksdale, el papel para el que Elba audicionó originalmente. (Al final, fue para el gran Wood Harris).

Admitelo: Te gusta ver Idris Elba rompe mal. O mal, de todos modos.

Elba me dice que todo se reduce a su educación. Su descripción de Bell se basó en cierto modo en un chico que conoció cuando era niño, un marihuana local que se hacía llamar The Gent, cuya actitud era amistosa, profesional y discreta. El hombre de la marihuana, dice Elba, en términos de ser retratado, siempre fue como —baja la voz hasta un gruñido— como el papá gato grande y más grande que la vida. Pero Elba es inglesa: labio superior rígido y sobrio. Prefería jugarlo de manera diferente, más allá de los términos del bien y del mal. Estaba allí para brindar un servicio. Estoy aquí vendiendo ladrillos, dice. No ladrillos . Estoy aquí vendiendo muebles finos, no muebles finos . ¿Sabes? Incluso en su última película, la próxima Regalos rápidos y furiosos: Hobbs & Shaw —Un derivado de la franquicia internacionalmente querida de Dwayne Johnson y Vin Diesel— Elba interpreta a un tipo malo que, lo adivinaste, una vez fue un buen tipo. Brixton es su nombre, aunque todos en los avances de la película lo llaman Black Superman porque está genéticamente mejorado y aparentemente imparable. Para el director David Leitch, Elba fue una elección sin competencia. Creo que cuando buscas a alguien que pueda ser un adversario formidable para Dwayne Johnson, eso es bastante difícil, dice Leitch. Pero entonces está buscando a alguien que pueda ser un adversario formidable para Dwayne Johnson y Jason Statham. Esa lista se vuelve realmente corta. El actor, de nuevo, no es un loco de la franquicia. Aún así, me dice: en secreto siento que podría convertirlo en un gran personaje. Le gusta jugar a los malos. Le gusta la complejidad de esos papeles, y también le gusta su reciente serie de papeles de películas de acción, que exigen una forma de imaginación diferente a la habitual, y mirar más allá de lo habitual, probar cosas nuevas, lo mantiene hambriento. No quiere ser encasillado.

Por eso Gatos ? ¿Junto a Sir Ian McKellen, Dame Judi Dench y Taylor Swift? En el que, para ser claros, todavía interpreta a un chico malo, eh, gato: Macavity, de quien T.S. Eliot, autor de Libro de gatos prácticos de la vieja zarigüeya, en el que se basa el musical de Andrew Lloyd Webber, escribió: Ha quebrantado todas las leyes humanas, quebrantado la ley de la gravedad. Sus poderes de levitación harían que un faquir lo mirara. La mente se tambalea preguntándose qué hará Elba con el papel. Rompiendo la ley de la gravedad. Acabo de ver de cerca a Elba jugar un huevo frito y todavía no estoy preparada.

Gatos El director Tom Hooper ha sido durante mucho tiempo un fanático de Elba, particularmente a la luz de su trabajo como Stringer Bell, y lo tuvo en mente desde su primer borrador. Lo que lo entusiasmó, en este caso, fueron las otras dimensiones de Elba. En su otro trabajo también había visto destellos de otro lado de él, un lado más travieso y cómico, dice Hooper. Cuando él y Elba estaban pensando en un modelo para el personaje, me vino a la mente Jack Nicholson, que tiene la capacidad de ser aterrador, cómico e impredecible en el mismo momento, dice Hooper.

Elba lo ha pensado mucho. El mito es que los gatos tienen nueve vidas ya él, Macavity, le queda una. Así que está desesperado por ser reconocido, y está un poco desquiciado, y obviamente se ha encontrado con la muerte unas cuantas veces y la ha superado. El personaje tiene complejidades, y creo que Tom Hooper ... quería a alguien que pudiera hacer esas cosas, mientras cantaba, bailaba y maullaba.

Sospecho que puede maullar. ¿Puede cantar? No soy un 'cantante', dice, recordándome que es un músico profesional. He hecho música cantando. Soy musical, así que no, él no es un cantante en sí. Y no se veía a sí mismo protagonizando Gatos hasta que llegó el momento de protagonizar Gatos De ahí el atractivo. Soy actor, dice. Nunca lo había hecho antes, así que pensé, ¿por qué no? Él jugó bien conmigo, pero según Hooper, la emoción de Elba era palpable. Resultó que siempre había soñado con estar en un musical, que yo no sabía, dice el director. Así que Idris consiguió su sueño. Y consiguió su sueño con Taylor Swift.

¿Bueno, por qué no? Estamos viendo cómo la carrera de Elba explota en tiempo real y Gatos es un engranaje tentadoramente extraño en esa narrativa. Más bien, nosotros pensar lo estamos viendo en tiempo real. No solo su carrera como actor: ese set de Coachella, el tipo de oportunidad en la que trabaja un DJ durante años, fue un punto culminante en el largo recorrido de Elba como músico profesional. Unos años antes de eso, tuvo un concierto en Glastonbury. Alcanzó un punto de referencia clave como protagonista este año cuando fue invitado a presentar SNL; y el año pasado llegó a la portada de Personas El hombre más sexy del mundo, el primer hombre negro en hacerlo desde Washington en 1996.

Es como si, de repente, nos hubiéramos dado cuenta de que él es de las grandes ligas: un éxito de primera línea, el tipo de actor que puede encabezar los eventos de 2017. La montaña entre nosotros —Un jugador de dos manos atado al hielo y varado coprotagonizada por Kate Winslet— y tal vez salga de una franquicia de fantasía con Matthew McConaughey y luego pelee con The Rock. Elba es consciente de cómo se ve eso: es consciente de las trampas de lo que parece, desde el exterior, como una catapulta repentina del éxito medio al mainstream.

LA SUBIDA
El ascenso de Elba del éxito medio al mainstream tardó mucho en llegar. Había puesto mi trabajo, dice.
Chaqueta y camiseta de Louis Vuitton; pantalones de Dries Van Noten; anillo de Givenchy. En todas partes: productos para el cabello de Philip B; productos de aseo personal

Fotografía de Collier Schorr; Diseñado por Ludivine Poiblanc.

La experiencia fue, por supuesto, diferente. Sabes todo ese Malcolm Gladwell 10,000 horas, dice. Había puesto mi trabajo. Y sí, era algo así como, gatear, gatear, gatear, gatear, c-r-a-w-l, parar, gatear, ¡CORRER! Realmente fue eso para mí. Había trabajado como actor durante casi nueve años antes de irrumpir en El alambre ; y aunque muchas personas se han dado cuenta recientemente de cómo grave se trata de música, un bocado que se usa a menudo para darle vida a los perfiles de las revistas, esto no es un mero pasatiempo. Es fácil descartar las carreras secundarias de los actores, ya sea música o una línea de moda, como una diversión privilegiada o una mera mejora de la marca. Y, bueno, mucha gente juega con baterías y tocadiscos en su tiempo libre. Pero este nuevo arco en su carrera musical ha tardado cuatro o cinco años en gestarse, me recuerda Elba. Y esta lista actual de nuevos estrenos en cines y en televisión se filmó en gran parte dispersa antes de 2019. Pero el calendario funcionó este año de una manera que hace que sea fácil olvidar los tres o cuatro años en los que, después de llegar a los EE. UU., estaba desempleado y perdiendo papeles frente a Omar Epps, Don Cheadle, Boris Kodjoe y Taye Diggs, o los años en los que simplemente no parecía estar en todas partes a la vez.

Es interesante hablar con un actor en esta etapa de su carrera sobre sus inseguridades, en parte porque enfrentar y aceptar la inseguridad es parte del trabajo. Llevar SNL: un programa en vivo presentado, escrito y ensayado en una semana, en un género que, a pesar de su personaje humorístico detrás de escena, que es visible en Instagram, y su breve pero hilarante paso por La oficina No es necesariamente visto como su bolso, incluso si debería serlo. A Elba le gustó estar en el programa: fue divertido. Fue un trabajo muy duro, honesto y duro. A él le gusta eso. Pero también tuvo que abrirse. Descubrí que, ya sabes, cuanto más me conectaba y me lanzaba de cabeza, y me exponía a mí y a mis inseguridades a cualquier cosa, mejor era para mí como experiencia, dice.

Nos muestra sus inseguridades todo el tiempo. Es probable que no lo experimentemos en esos términos. Pero Elba sí. Te estás lanzando para que la gente te moleste, te guíe, te diga su opinión, se ría de ti o te celebre, dice. Sean lo que sean, definitivamente lo estás amplificando. Sentirse cómodo en ese espacio no es fácil para él ni para nadie. Solo mira a otros actores. Daniel Day-Lewis es un actor increíble, dice Elba, pero no le gusta estar en el ojo público y se las arregla para hacer las dos. No puedo hacer eso. Ojalá pudiera. Ojalá pudiera ser oscuro, y que nadie tuviera que verme nunca, y nunca tener que hacer entrevistas, y seguir teniendo la carrera que él tiene.

Esto es parte de lo que hace que la celebridad en el siglo XXI sea especialmente difícil. Day-Lewis ya era un ganador del Oscar cuando Elba llegó a la escena; Probablemente se hubiera enfrentado a un clima diferente hoy, en una era de redes sociales, donde se espera que un actor comprometido y agradable como Elba ejerza su influencia en línea de una forma u otra. A medida que asciendes en la escalera, dice, la gente espera que tengas muchos más seguidores y te conviertes en el motor de marketing. Solía ​​haber un día en el que no podía tener seguidores y todavía me pagaban y la gente todavía esperaba que hiciera prensa. Pero si vengo con 8 millones de seguidores y todos van a ver mi película, las compañías cinematográficas quieren eso. Entonces, la presión para ser más público es mayor. En otras palabras, se acabaron los días de decir lo que quiera en Twitter. Y si tomas una foto tuya o de tu casa, debes saber que hay gente acercándose para ver qué hay detrás de ti, dice. Esas cosas, tienes que pensar en ellas mucho más que la gente de antaño.

No le encanta. Pero lo domina. Cuando volvamos a hablar en unas pocas semanas, Coachella vino y se fue, y también la boda de tres días en Marruecos del actor, un evento privado hecho público en virtud de quién es Elba, con fotos llamativas publicadas en inglés. Moda y el suspiro colectivamente decepcionado de los admiradores apesadumbrados de todo el mundo. Conoció a Sabrina Dhowre en una fiesta en Toronto mientras filmaba La montaña entre nosotros que no puede evitar sentirse de alguna manera pintoresco, incluso normal. Ese parece ser el ideal. Todo es un equilibrio en la vida, dice Elba. Tengo que hacer el trabajo, porque es un momento popular para mí, y es mejor tener eso. Pero también: estoy locamente enamorado de mi esposa y mis hijos. Siguen siendo su prioridad: no la fama, no la personalidad, sino el chico de Canning Town convertido en hombre y la gente que ama. En casa, no soy famoso: soy yo, dice. Y para mi equipo, mi familia y las personas con las que trabajo todos los días cuando construimos lo que construimos, no somos famosos. ¿Sabes a lo que me refiero? Es el primer día todos los días.

PELO DE BRETT EL BARBERO MAYO; ASEO DE KELLIE ROBINSON; SASTRE, CLAY G. SADLER; ESTABLECIMIENTO DE DISEÑO DE MAXIM JEZEK; PRODUCIDO EN UBICACIÓN POR CONNECT THE DOTS; PARA OBTENER MÁS INFORMACIÓN, VAYA A VF.COM/CREDITS.

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