¿Podría yo antes haber evitado alienar a la comunidad de discapacitados?

Cortesía de Warner Bros. Pictures.

Esta semana, Warner Bros. tuvo un éxito sustancial con su adaptación de Jojo Moyes's novela llorona Yo antes que tú. Entre el sorteo de franquicia de Game of Thrones estrella Emilia Clarke y Juegos del Hambre alumbre Sam Claflin y una audiencia integrada de fanáticos de los libros, la película casi recuperó su modesto presupuesto de 20 millones de dólares en un solo fin de semana, un gran triunfo para su equipo de guionistas, productores y directores, compuesto exclusivamente por mujeres. Pero la película no fue un éxito absoluto para todos. La representación de la película de su protagonista masculino, un tetrapléjico llamado Will Traynor, provocó una reacción violenta de los activistas de los derechos de las personas con discapacidad que protestado el estreno en Londres y comenzó un hashtag en Twitter pidiendo un boicot de la película. Podría Yo antes que tú han evitado alienar a la comunidad de discapacitados? (Precaución: spoilers tanto del libro como de la película que sigue).

Ambas versiones de Yo antes que tú, el libro y la película cuentan esencialmente la misma historia. Traynor, un rico hombre de negocios y entusiasta de los deportes extremos, se paraliza y, abatido por su incapacidad para vivir como antes, elige la eutanasia como una salida. La trama se centra en los últimos meses de su vida cuando su nueva ayudante, Louisa Clark, intenta convencerlo de que vale la pena vivir la vida. Will y Louisa se enamoran y, si se tratara de una historia más cursi o más simplista, su afecto mutuo sería suficiente para hacerle cambiar de opinión. En cambio, Will elige terminar con su vida con una Louisa desconsolada a su lado.



Algunos miembros de la comunidad discapacitada han condenado el libro y la película, acusando a ambos de promover el mensaje de que no vale la pena vivir una vida discapacitada. Las campañas de hashtag #MeBeforeEuthanasia y #MeBeforeAbleism surgieron, y mensajes como el de abajo han salpicado Twitter durante las últimas semanas.

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La activista discapacitada Ellen Clifford, miembro de Not Dead Yet, un grupo que se opone al suicidio asistido, dijo Noticias de BuzzFeed que la película indica que la discapacidad es una tragedia y que las personas con discapacidad están mejor muertas. Viene de una narrativa dominante llevada por la sociedad y los medios de comunicación que dice que es terrible estar discapacitado. Si bien muchas críticas vinieron de quienes aún no habían visto la película, el final es el mismo en la película que en el libro. No se puede negar que para Will Traynor, al menos, la muerte es preferible a una vida paralizada.

Director Thea Sharrock ve las cosas de manera diferente. Ella defendió la película para El guardián , calificando evaluaciones como la de Clifford como un malentendido fundamental de cuál es el mensaje. Es una historia ficticia sobre lo importante que es el derecho a elegir. El mensaje de la película es vivir con valentía, esforzarse, no conformarse.

Si los teatros estuvieran llenos de películas en las que hombres y mujeres con discapacidades físicas tuvieran papeles principales, Sharrock tendría razón. Pero a menos que estemos contando James McAvoy Charles Xavier, los protagonistas protagonistas rara vez van en silla de ruedas y aún más raramente son los protagonistas románticos. Yo antes que tú tiene que lidiar con una carga de representación que no existiría si más películas como 2004 Por dentro estoy bailando (de nuevo, protagonizada por McAvoy en silla de ruedas) existía. En ese mundo imaginario, el hecho de que una persona discapacitada decidiera poner fin a su vida no sería un mensaje tan impactante y negativo.

De modo que, dada la escasez de otros contraejemplos cinematográficos, no había forma de que el mensaje de Yo antes que tú no iba a alienar a algunos. Pero es posible que esta impresión de una vida discapacitada que no vale la pena vivir se haya mitigado. Algunos cambios adaptativos hacen que la decisión de Will en la película parezca más en blanco y negro de lo que quizás debería haber sido. En el libro, cuando Louisa y Will se sienten frustrados y avergonzados por la falta de acceso para sillas de ruedas en una carrera de caballos, Will la llama enojado por tratar de manejar su vida. La escena transmite claramente la rabia impotente de Will, dando a los lectores una mejor comprensión de por qué alguien de su temperamento específico, no todas las personas con discapacidad física, encontrarían esta nueva vida insoportable. Aunque la carrera de caballos y sus desafíos llegaron a la película, Will se ve rápidamente engatusado por su leve frustración por un par de entradas para el concierto.

En el libro, Lou también encuentra consuelo en un grupo de apoyo en línea de tetrapléjicos que, aunque confiesan que sus vidas pueden ser difíciles, no quieren suicidarse. (A Moyes le gustan mucho los grupos de apoyo; uno juega un papel aún más importante en la secuela del libro, Yo después de ti. ) Los críticos de la novela original han calificado la inclusión del grupo de apoyo tetrapléjico como nominal; ninguno de sus miembros son personajes completamente desarrollados. Pero al igual que la versión cinematográfica de la madre de Louisa, que representa una resistencia religiosa al suicidio de Will, la existencia de algunos Otra perspectiva de un tetrapléjico en la película podría haber diluido un mensaje aparente de que el suicidio es la única opción.

Estas exclusiones están lejos de ser las más importantes en la adaptación de Jojo Moyes de su propio libro. En la novela, la dinámica fraternal entre Lou y Treena es mucho más polémica; El matrimonio de los padres de Will es un desastre; hay una gran secuela mediática después de la muerte de Will; y, lo que es más significativo, Louisa tiene antecedentes de agresión sexual. Moyes trató de explicar esa última exclusión a Feria de la vanidad : Lo que descubrimos fue que cada vez que volvíamos a esa escena, en el libro, es casi como una línea descartable, es bastante opaca, así que cuando lo estás leyendo casi vuelves atrás y piensas '¿qué acaba de decir que sucedió? ? 'No hay forma de hacer eso visualmente. Y cada vez que tratábamos de escribir la escena en la que tienes el flashback, y los hombres y el tipo de horror, se convirtió en algo mucho más importante. El argumento de Moyes tendría un poco más de peso si De John Carney maravillosa pelicula Sing Street no había logrado fácilmente una escena casi idéntica, donde una niña revela casi casualmente una agresión sexual infantil mientras caminaba con su interés amoroso, a principios de este año.

El punto más importante de Moyes, que algunos de los subtexto más nudosos y los tonos de gris de la película se cortaron para no descarrilar su tono romántico, probablemente explica por qué se despojaron algunos de los matices de la decisión de Will. Pero incluso si alguno o todos esos matices hubieran encontrado su camino en la película, es probable que la adaptación aún sea controvertida. Mucho antes de que llegara la película, el libro en sí fue criticado principalmente porque Moyes no se puso en contacto con ningún tetrapléjico al intentar escribir la perspectiva de Will. Su libro es hermoso y de alguna manera logra trascender los traicioneros tropos del género romántico. Pero cuando escribes sobre un grupo muy específico al que no perteneces, especialmente uno tan subrepresentado como la comunidad de discapacitados, siempre es una buena idea hacer tu tarea.