¿Podría una Hulu propiedad de Disney enterrar Netflix para siempre?

Serie dramática original de Hulu El cuento de la criada .George Kraychyk / Cortesía de Hulu.

La venta de Fox a Disney por 52.400 millones de dólares es muchas cosas: colosal, revolucionaria y ambiciosa. Pero sobre todo, es un movimiento sorprendentemente defensivo contra Netflix y su agresiva estrategia de transmisión que está devorando contenido más rápido de lo que se puede decir. Cosas extrañas.

Estaba claro en agosto, cuando Disney C.E.O. Bob Iger anunció por primera vez que planeaba retirar todo el contenido de Disney del servicio de Silicon Valley para crear su propia plataforma directa al consumidor, que no iba a dejar que Netflix ganara. Esa conferencia telefónica de agosto fue la salva de apertura de Iger; La adquisición del jueves es su primera etapa de batalla.



Pero a pesar de todas las sinergias y ahorros de costos, el alcance internacional que le dará a Disney y la reunión de X-Men con el multiverso Marvel, el aspecto más importante de la compra de Fox puede ser la capacidad de Disney para duplicar su participación en Hulu, que se convirtió en la comidilla de Hollywood después de vencer a Netflix en la carrera del streaming para ganar un Emmy a la mejor serie dramática con su programa original El cuento de la criada.

Tener un tercio de [Hulu] fue genial, pero tener el control nos permitirá acelerar enormemente Hulu hacia ese espacio y convertirnos en un competidor aún mayor para los que ya existen, dijo Iger el jueves durante una conferencia telefónica con la prensa. Seremos capaces de hacer eso no solo colocando más contenido en la dirección de Hulu, sino esencialmente teniendo el control en la medida en que la administración de Hulu se vuelva un poco más clara, eficiente y efectiva.

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Ese control no llegará hasta dentro de 12 a 18 meses, si el trato finalmente se cierra. (Muchos son optimistas de que lo hará, debido a la relación amistosa entre Fox C.E.O. Rupert Murdoch y Donald Trump. ) Mientras tanto, el panorama de los medios seguirá cambiando y se coronará a los nuevos ganadores. ¿Cómo serán exactamente Hulu y sus cerca de 16 millones de suscriptores cuando se cierre el trato? ¿Qué querrá Disney que sea ese servicio? ¿Y los creadores de contenido estarán tan entusiasmados con su cultura como lo estaban cuando Disney solo poseía el 30 por ciento de la compañía?

Las respuestas a esas preguntas tendrán que esperar hasta que Disney supere su primer obstáculo: la participación de Comcast en Hulu. El operador de cable, que también hizo una carrera por los activos de Fox, actualmente posee el 30 por ciento del servicio de transmisión. (Time Warner posee el otro 10 por ciento como inversionista pasivo). Iger planteó la noción en una entrevista en CNBC el jueves de que le gustaría comprar esa participación de la compañía de cable: creemos que le brindará a Comcast una oportunidad más interesante ya que bueno, mientras buscamos hacer crecer Hulu de formas aún más atractivas.

El CEO de 66 años también ha hablado de su deseo de crear un servicio de transmisión de deportes el próximo año, así como uno adicional con el tesoro de contenido de Disney, y ahora de Fox. Ese servicio de entretenimiento se lanzaría en 2019. ¿Pero incluirá el contenido con temas para adultos en el que se especializan tanto Fox como Hulu? ¿O tiene Iger la intención de lanzar un tercer servicio, basándose en el éxito de Hulu?

Cualquier cambio importante en el servicio de Hulu requerirá la aprobación de Comcast, según B.T.I.G. analista de medios Richard Greenfield, que cree que Comcast no va a ser una venta fácil: si yo fuera Comcast, no me gustaría que Disney hiciera algo que perjudique [mi negocio]. Creo que me quedaría allí solo para torturar a Disney, dijo.

De hecho, la compra de Fox por parte de Disney y sus ambiciones para Hulu hicieron que la participación de Comcast fuera más valiosa. La compañía de cable, debido a un decreto de consentimiento que firmó cuando adquirió NBCUniversal, no ha tenido voz ni voto en la empresa de transmisión durante seis años. Eso cambiará en septiembre de 2018 cuando expire el pedido. En ese momento, Comcast podría decidir flexionar sus músculos justo cuando Disney está cerrando su trato con Fox, obstaculizando la ambición de Iger por el servicio. Después de todo, ¿por qué estarían interesados ​​en reforzar las perspectivas de sus competidores?

Lo que Disney está obteniendo es credibilidad creativa, dijo Warren Littlefield, productor ejecutivo de El cuento de la criada. En dos años, Hulu ha cambiado su lista de empresas con las que trabaja. En un mercado altamente competitivo con 60 plataformas que crean contenido, ese es un avance bastante notable.

Pero incluso si Iger se da cuenta del valor de abrirse paso en el mercado competitivo y se las arregla para enfrentarse a Comcast, todavía hay una cuestión de adecuación. ¿Cómo es un programa? El cuento de la criada coexistir con la marca familiar de Disney?

Es difícil para mí imaginar que El cuento de la criada alguna vez tendría un logotipo de la marca Disney, dijo un productor de televisión veterano. Creo que Iger quiere ambas cosas: el servicio que encaja muy bien con Disney y el contenido más centrado en los adultos. Hulu es una plataforma que ha logrado avances significativos en un mundo competitivo. Es difícil imaginar que renuncia a eso.

Además de El cuento de la criada, que actualmente está rodando su segunda temporada, Hulu ha invertido en una serie de terror psicológico de J.J. Abrams y Stephen King. Y en febrero debutará 10 episodios de La torre que se avecina, una serie basada en periodista Lawrence Wright Libro ganador del premio Pulitzer.

Ese ambicioso proyecto de Wright, productor y director de documentales Alex Gibney ( Enron: los chicos más inteligentes de la sala ) y show-runner Dan Futterman ( Capote ) rastrea los eventos de la vida real que llevaron al 11 de septiembre, incluida la rivalidad de años entre la C.I.A. y el F.B.I. que puede haber causado la tragedia.

Wright dice que la mayoría de los sospechosos habituales estaban interesados ​​en el proyecto, pero Hulu estaba dispuesto a darle garantías al equipo creativo que los demás no.

Hulu estaba ávido. Estaban dispuestos a garantizarnos que iban a hacer la serie. Ese fue un compromiso que no obtuvimos de nadie más. Conocían el libro. Realmente les importaba. Eso significó mucho para mí, dijo Wright, quien hizo el trato con Hulu a principios de 2016. Entre los tres, estábamos como, '¿Qué es Hulu? ¿Lo ves? ¿Conoces a alguien que lo haga?

Hulu comenzó en 2007 como una empresa conjunta destinada a distribuir programas de televisión en red actuales y pasados ​​en línea. Se convirtió en un servicio de pago en 2016 y en una alternativa de corte de cables a principios de este año. El estudio ingresó al espacio de programación original en 2012, pero no fue hasta este año que alcanzó el estatus máximo de televisión.

Para Littlefield, uno de los arquitectos principales de la icónica serie televisiva de NBC de los 90, Hulu ha logrado fusionar el amor por la televisión nostálgica con la búsqueda de relevancia. El resultado es una cultura amigable para los creadores de contenido.

Hulu nació del deseo de celebrar la televisión, dijo. Si entra en el área de recepción, inmediatamente se le infundirá este medio. Ves muchas de las series de televisión que no puedes perderte que hice en NBC: Seinfeld, Amigos, Chicas de oro. No importa lo que esté haciendo (sentarse con los desarrolladores, reunirse con los especialistas en marketing), está infundido en su cultura. Y han descubierto cómo extenderlo más allá del pasado.

Veamos ahora cómo planea Iger llevar Hulu aún más lejos en el futuro.