Las escalofriantes aventuras de Salem, El gato de Sabrina, la bruja adolescente

Melissa Joan Hart como Sabrina, habla con el gato Salem en la séptima temporada de Sabrina la bruja adolescente. Desde Allstar Picture Library / Alamy.

Netflix Las escalofriantes aventuras de Sabrina tiene cierta semejanza con Sabrina la bruja adolescente, la serie que disfrutó de una emisión de 163 episodios, en ABC y luego en WB, de 1996 a 2003.

Ambos se derivaron de la Archie serie derivada de cómics lanzada en 1971. Ambas se centran en el personaje de Sabrina, una adolescente rubia bruja que adquiere poderes mágicos en su decimosexto cumpleaños.



Pero uno está de mal humor y turbio donde el otro estaba alegre; magia negra comparada con el alegre tecnicolor. En ninguna parte esto es más evidente que en el tratamiento de cada programa del gato Salem.

En la serie de Netflix, que regresa con nueve nuevos episodios el 5 de abril, Salem, interpretado por un escuadrón de gatos entrenados por Ian Doig —Tiene un papel de apoyo y hasta ahora silencioso como el espíritu familiar de Sabrina. Pero en Sabrina la bruja adolescente, Salem fue una de las estrellas y atracciones principales del espectáculo: un gato sardónico y parlante, realizado por un grupo de artistas y expertos a través de una combinación de títeres antiguos, animatrónicos y el entrenamiento y las disputas de varios gatos reales, por no mencionar seguramente. algunos de los mejores escritos centrados en felinos jamás vistos en televisión. El departamento de vestuario del programa también se encargó de diseñar los atuendos de Salem, incluidos varios esmoquin.

Según la tradición del programa, Salem Saberhagen era un brujo de cientos de años, condenado a pasar 100 años atrapado en el cuerpo de un americano de pelo corto negro (aunque era un gato atigrado naranja en los cómics originales) y despojado de sus poderes mágicos como castigo por intento de dominación mundial. Cuando no se queja de su destino o de su medicina de bolas de piel, Salem lee El economista, juega Risk, y se hace pasar por mujer en Internet (me gusta la atención). Hace una interpretación suave de Witchcraft, pero también ha desarrollado una apreciación más parecida a la de un gato por el rascado detrás de las orejas.

El personaje recibió montones de correo de admiradores que lo adoraban y tres premios Nickelodeon Kids 'Choice Awards consecutivos a la estrella animal favorita. Melissa Joan Hart, que interpretó a Sabrina y coprodujo el programa, consideró mantener un calcetín negro en su bolsillo para manejarlo como un títere al responder interminables consultas relacionadas con Salem en público. Un miembro del equipo transmitió su impresión de que una de las estrellas humanas del programa estaba celosa de la atención prodigada en el gato.

Ese programa tuvo una generación de, en particular, chicas, ¿sabes? dicho Nick Bakay, a Sabrina la bruja adolescente escritor que también expresó a Salem. Es el cumplimiento del deseo de este gato parlante. ¿Qué adolescente no quiere pasar el rato en su habitación? ¿Un gato en el que puedes confiar?

Salem en Netflix Las escalofriantes aventuras de Sabrina. Por Diyah Pera / Netflix.

Los tonos de Bakay eran secos como croquetas sobrantes y se adaptaban bien a líneas como El sonido del abrelatas es lo único que me hace sentir realmente vivo. Agregaron una ironía bienvenida a la tarifa familiar y llena de risas del programa.

Es esa cosa extraña en la que los animales y las marionetas pueden salirse con la suya con el asesinato, dijo Bakay. Todos los demás deben mantener su actuación un poco más limpia. El gato se benefició en gran medida de todo ese tipo de pequeños lanzamientos laterales que podrían no haberlo hecho si hubieran sido entregados por un humano.

Como también señaló Bakay, el personaje era intrínsecamente divertido. Lo mejor del personaje es que está loco por el poder. hombre que ha sido condenado a vivir como un gato, como castigo por intentar conquistar el mundo. Entonces, ya sabes, esa fórmula allí mismo, es simplemente divertidísima. Ha pasado de dominar el mundo a mirar un trozo de pelusa flotando sobre una almohada en el dormitorio de una adolescente. La amargura es divertidísima.

Los ejecutivos de la red inicialmente tenían dudas sobre la marioneta de Salem, construida con goma espuma y piel de conejo por un fabricante de animales y titiritero. Jim Boulden para la primera temporada del programa. La verosimilitud no era su punto fuerte.

ABC no amaba al gato animatrónico, dijo Bakay. Y lo entiendo: no es como si fuera a engañar a nadie. Pero creo que fue parte del encanto del espectáculo: magia práctica pintoresca de la vieja escuela y marionetas de gatos extrañas. Y por alguna razón, funcionó.

Había dos marionetas animatrónicas de Salem principales: una formada en una posición sentada, la otra en una posición acostada. Ambos fueron operados por múltiples titiriteros, dos de los cuales estaban colocados cómodamente fuera del set: Fuente Thom controló los movimientos de la boca, en sincronía con la interpretación de voz en vivo de Bakay, mientras Jim Greenall, quien también había diseñado los componentes mecánicos de la marioneta, controlaba los movimientos de la oreja y la cola a través del control remoto.

Mauri Bernstein era el titiritero escondido en el set, controlando los movimientos de cabeza y cuerpo de Salem. Su tiempo en el programa lo pasaba principalmente detrás de las mesas, debajo del sofá o debajo de la cama de Sabrina, con el brazo sobre la cabeza. Tenía que ir a recibir masajes con cierta regularidad, dijo Bernstein, para mantener la flexibilidad de ser aplastado en varios lugares.

Durante un tiempo, el trío no estuvo seguro de si Salem debería comportarse de una manera más naturalista o más caricaturesca. Creo que finalmente se nos ocurrió algo intermedio, dijo Bernstein, donde definitivamente era un personaje de comedia, arraigado en el comportamiento real y literal del gato, pero no limitado a él.

Finalmente, los esfuerzos dispares de los tres titiriteros, más las lecturas en vivo de Bakay, se sincronizaron para formar una actuación felina coherente. Llegamos al lugar donde Salem trabajaba como un todo unificado, dijo Bernstein. Como señaló, muchos espectadores más jóvenes estaban convencidos de que Salem era completamente real. Ellos escribirían en el programa: ¡¿Cómo lograste que hablara ?!

La marioneta de Salem.Por Bob D'Amico / ABC / Getty Images.

Tener gatos reales en el set ayudó a informar el realismo de las actuaciones de los titiriteros. Tres gatos principales normalmente interpretarían a Salem en el transcurso de cualquier episodio, y varios tomarían el papel durante la ejecución del programa. Fueron discutidos y entrenados por un equipo dirigido por Cathy Pittman, que exploraron animales con calidad de estrella en los refugios de animales.

Por lo general, queremos los que nadie quiere, los que tienen mucha energía, los que son extrovertidos, dijo Pittman. Por eso terminan en la libra. Canalizamos esa energía hacia el entrenamiento.

Con una mezcla especial de comida para gatos como incentivo y recompensa (gatito crack, lo llama Pittman), los gatos harían prácticamente cualquier cosa que se les pidiera, desde encender un tocadiscos hasta montar un elefante o conducir un Ferrari de juguete. Un truco que impresionó particularmente al elenco y al equipo fue Salem, con un sombrero y un abrigo de bombero, conduciendo de un set a otro en un camión de bomberos (esto es Red Eagle para el líder del escuadrón, dice) y subiendo la escalera del camión hasta el encimera de la cocina antes de colocarse ante una llama abierta.

Según Hart, el set apesta a comida para gatos al final de una temporada. Pittman no se dio cuenta. He sido adiestradora de animales durante mucho tiempo, explicó. Es como pañales sucios para un padre.

Diferentes gatos tenían diferentes fortalezas. Witch era la estrella de acción ágil que manejaba la mayoría de las acrobacias que levantaban el pelo, al mismo tiempo que disfrutaba de los abrazos fuera de cámara con Hart. Había un gato loco al que acudir que de hecho se llamaba Salem, con la cualidad maníaca y volátil de un Pacino joven. Elvis era el suave, exudando algo parecido al estoicismo de Buster Keaton frente al caos. Se sentaba donde se suponía que debía sentarse, dijo Bakay.

Pero fue el Brujo seguro de sí mismo quien tenía a Hollywood en la mira, pasando a papeles en películas tan diversas como Película de miedo 2, El prestigio, y Equipo de América: Policía mundial. Era un gato fenomenal, dijo Pittman. Amaba el trabajo.

Cuando no eran necesarios en el set, los gatos pasaban el rato en su propio tráiler en el lote.

También había un par de gatos de peluche no animatrónicos en Sabrina. Se usaron principalmente como sustitutos durante el bloqueo de escenas y los ensayos, pero ocasionalmente se emplearon en la cámara si una escena requería un desenfoque fugaz en forma de Salem para disparar más allá de la cámara. Fueron nombrados Stuffy.

Hoy, el títere original de Salem reside en el estudio de fabricación de animales Camino Ranchero de Jim Boulden, congelado para siempre en medio de un maullido mudo. Boulden todavía recibe ocasionalmente correos de fans relacionados con Salem, pero el trabajo de pantalla para animales falsos que no son realmente convincentes se ha secado considerablemente. La revolución digital reemplazó a los titiriteros como yo, dijo Boulden. Simplemente ya no hay financiación para este tipo de trabajo.

Las escalofriantes aventuras de Sabrina creador de series Roberto Aguirre-Sacasa posee mantuvo a Salem en silencio hasta ahora, aunque ha tenido cuidado de no sugerir que el personaje nunca hablará en el futuro.

Tenía curiosidad por saber qué iban a hacer al respecto, dijo Bakay. Yo estaba, ya sabes, tengo que admitir, un poco aliviado de que hayan ido como lo hicieron. Boulden parecía un poco menos seguro: Sabrina la bruja adolescente fue un espectáculo alegre. ¿La nueva versión? No tanto.

Aguirre-Sacasa también ha insinuado la posibilidad de que un episodio ahonde en la historia de fondo del personaje.

Sin embargo, en última instancia, está claro que la serie de Netflix no tiene lugar para el tipo particular de magia televisiva del programa anterior, o la química que compartían Salem y Sabrina, sobre todo porque la nueva Sabrina, Kiernan Shipka, es alérgico a los gatos. Estoy bien de estar en la misma habitación que Salem, ella ha dicho , siempre y cuando no lo acaricie y toque continuamente. Él está bien.

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