Carl Lentz y el problema en Hillsong

Carl Lentz al mando de una multitud de 2015.Fotografía de Danielle Levitt.

A mediados de noviembre de 2020, un gerente de crisis de la firma de relaciones públicas Sunshine Sachs contrató a un nuevo cliente: Carl Lentz, exdirector de las cuatro ubicaciones de Hillsong Church en el noreste de Estados Unidos. Hillsong es una megaiglesia con sede en Australia que tiene un promedio de más de 150.000 feligreses semanales en satélites en 30 países. También es un conglomerado multimedia que produce documentales, libros y actos musicales de primer nivel. Después de unirse a Hillsong como pastor principal del puesto de avanzada de Nueva York en 2010, Lentz se convirtió rápidamente en el rostro más reconocible de la iglesia. Liberalmente tatuado, con un peinado elaborado y a menudo vestido como una bestia adolescente, Lentz, de 42 años, alcanzó una leve fama en la corriente principal debido a su proximidad y acceso a las celebridades millennials de su rebaño: Justin y Hailey Bieber, Vanessa Hudgens, Kevin Durant, Selena Gomez. Decenas de miles de profesionales evangélicos urbanos siguieron a Lentz por sus altísimos sermones en servicios semanales que se asemejaban a conciertos de rock.



Pero a finales de 2020, Lentz necesitaba un nuevo camino. El 4 de noviembre, el pastor principal y fundador global de Hillsong, Brian Houston, despidió públicamente a Lentz y su esposa durante 17 años, Laura, señalando problemas de liderazgo y abuso de confianza, además de una reciente revelación de fallas morales. En Instagram al día siguiente, Carl Lentz combinó una foto de su familia ataviada con atuendo formal en la boda de los Biebers con una confesión:



Cuando sale de un lugar vacío, toma decisiones que tienen consecuencias reales y dolorosas. Fui infiel en mi matrimonio, la relación más importante de mi vida y fui responsable de eso ...

El 9 de noviembre, Ranin Karim, una diseñadora de joyas y actriz de 34 años con un piercing en el tabique y sus propias mangas de tatuajes, describió una historia de amor con Lentz bañada en tequila durante un mes en entrevistas con El sol, la New York Post, y otros. Dijo que Lentz se presentó como un agente deportivo en el Domino Park de Williamsburg y la llamó su mujer unicornio del Medio Oriente. Laura Lentz descubrió el asunto después de que un miembro del personal de Hillsong viera los mensajes de Lentz en la computadora de su oficina. Con la prensa sensacionalista dándose un festín con su humillación, los nuevos asesores de relaciones públicas de Lentz creían que su regreso comenzó con tres meses fuera de la vista del público, seguido de un ciclo de noticias que dominaba la mea maxima culpa, tal vez, como se sugirió por un tiempo, en esta revista.



Habiendo vendido recientemente su casa en Montclair, Nueva Jersey, la familia Lentz se mudó a una gran casa de estilo español con techo de terracota y vista al mar en Manhattan Beach, California. Según los informes, el magnate del entretenimiento Tyler Perry pagó su alquiler mensual de $ 16,000. La noticia de la reubicación sorprendió a los feligreses de Hillsong NYC, quienes sintieron que los Lentz acababan de recoger y marcharse. Cambiaron sus números de teléfono celular, actualizando solo a unos pocos amigos seleccionados, según uno.

Lentz en la calle.Desde Spot / Vasquez-Max Lopes / Maciel / Backgrid.

Durante algunas semanas pareció que la redención podría ser posible. Fotos de la familia aparecieron en sitios de chismes: Carl, sin camisa y con trenzas, realizando Saludos al Sol en la playa; Laura entra en un salón de bronceado. Un informante de la familia Lentz proporcionó a People.com actualizaciones: noches familiares en la playa y planes de Acción de Gracias. La Correo diario informó que los Lentz estaban en intensa terapia de pareja.



Luego, el 3 de diciembre, apareció un audio de Houston que explicaba el despido de Lentz en una reunión interna: estos problemas eran más de un asunto, eran importantes. Y al menos alguna mala conducta moral se había remontado históricamente.

Esa tarde, los publicistas de Lentz dijeron que se inscribió en un programa ambulatorio de 28 días para el agotamiento pastoral. Unas pocas semanas después, Los New York Times informó que los voluntarios de Hillsong NYC se habían quejado a los funcionarios de la iglesia sobre los rumores de que Lentz actuó de manera inapropiada con las mujeres en 2017. Luego, el ex paseador de perros de Lentz hizo público un incidente de 2014 en el que se topó con Lentz haciendo ruidos sexuales con una estrella más joven. Los Lentze y Sunshine Sachs se separaron. (Lentz se negó a comentar para esta historia).

Desde sus días como estudiante en Hillsong College a mediados de la década de 2000, Lentz se había establecido como un niño dorado de la iglesia con acceso al estrecho círculo íntimo de Houston. Al expulsar a Lentz, Houston exilió no solo al avatar principal de la cultura que construyó, sino también a un hijo. Los efectos de la división entre el fundador de la iglesia y su acólito más famoso fueron mucho más allá de la relación de los dos hombres. Durante años, Hillsong experimentó un rápido crecimiento al ofrecerse como una casa de adoración y comunidad para sus jóvenes seguidores que buscaban lo que necesitaban, ya sea sanación, compañerismo o gracia. Su giro contemporáneo sobre el cristianismo, encarnado por Lentz, reunió a una próspera red de creyentes de moda en servicios en todo el mundo todas las semanas. Pero el escándalo de Lentz y su posterior partida hicieron que muchos de sus feligreses reevaluaran su relación con la iglesia. En los meses posteriores a la salida de Lentz, Hillsong voluntarios y antiguos feligreses de Nueva York; Los Angeles; Bostón; Kansas City, Misuri; y Sydney ofrecieron historias sobre la iglesia que incluían explotación, intimidación y alienación.

Los Lentz llegaron a la ciudad de Nueva York en 2010 desde Virginia Beach, Virginia, la ciudad natal de Carl. Aunque Lentz provenía de una familia de creyentes, estudió en la universidad del estado de Carolina del Norte, donde se ganó un lugar en el equipo universitario de baloncesto, casi había renunciado a su fe. Durante una visita a casa antes de su segundo año, sus padres lo llevaron a un servicio en la recién establecida Iglesia Wave. Esa tarde, el pastor hizo un llamado claro: si quieres cambiar tu vida y servir a Jesús y solo a Jesús, levanta la mano. No sé qué me pasó, quiero decir, lo he hecho antes, pero algo funcionó, dijo Lentz más tarde. Dejó la escuela y finalmente se dirigió a Hillsong College en Sydney.

En la escuela, Lentz se hizo rápidamente amigo del hijo de Brian Houston, Joel. Según una entrevista de 2011 con Lentz en The Christian Post, Cuando eran estudiantes de veintitantos años, Lentz y el joven Houston fantaseaban con la posibilidad de que algún día se unieran para establecer una iglesia Hillsong en Nueva York. En clase, Lentz se estableció como una presencia impetuosa y discursiva. Interrumpía conferencias desde el fondo de la sala para plantear contraargumentos en profundidad. Joel y él se ganaron una reputación conjunta por sus hazañas en la vida nocturna.

También conoció a Laura, una australiana nativa cuyos padres son amigos desde hace mucho tiempo de los Houston. Lentz se encontró en un territorio enrarecido para un estudiante de Hillsong, pasando el rato en la casa de la familia de Houston y en la sala verde de la iglesia ultraprivada de Brian. Un ávido fanático de los deportes, Houston amaba las historias de baloncesto de Lentz y su aptitud para mencionar nombres mientras las contaba. En su último año de escuela, Lentz hizo una pasantía para Houston, lavando su auto y recogiendo su tintorería.

A medida que crecía la celebridad de Lentz y el perfil de la iglesia, sus feligreses desarrollaron una torturada relación con la fama.

Hillsong College sirve como un sistema agrícola para la red global de pastores de la iglesia, quienes se convierten en centros de gravedad dondequiera que aterrizan. Cuando Lentz regresó a Estados Unidos en 2005, trajo a su esposa con él. Carl y Laura tomaron trabajos en Wave, el sitio de su epifanía anterior, donde ahora ayudaba al ministro de jóvenes con un servicio el miércoles por la noche para niños en edad universitaria. A 2009 Piloto de Virginia El informe señaló que el servicio, Soul Central, comenzó a las 8 p.m., justo cuando terminaban las horas felices. Las luces estroboscópicas y el humo del escenario llenaron el vestíbulo de la iglesia. Las multitudes aumentaron a 1.000 por noche en menos de un año.

Durante una reunión de Nochevieja de 2009, Joel Houston le propuso a Lentz la idea de levantar la iglesia de sus sueños. Lentz reconoció de inmediato que la oferta tenía poco sentido para él y su familia. A los Lentz les encantaba Virginia Beach: los padres de Carl vivían allí; tenían casa y amigos. Y la ciudad de Nueva York tenía la reputación de ser un páramo para las nuevas iglesias. Pero Lentz encontró irresistible el encanto de tener su propia rama de Hillsong.

Lentz trasladó a su familia a la zona ribereña de Williamsburg. Sus colegas y amigos más cercanos también se mudaron, y su edificio, 184 Kent Avenue, se hizo conocido entre el personal, los feligreses y los voluntarios de Hillsong como el complejo.

El edificio sirvió como el lugar de los negocios de la iglesia en la ciudad y el sitio de las noches de los niños, en la medida en que los dos diferían. Los pastores realizaron exclusivas fiestas nocturnas que lograron dejar espacio para las modelos cuyas agencias las colocaron en el edificio y los jóvenes de Hillsong que habían demostrado su lealtad. ¡Esos tipos se estaban follando! dice un ex voluntario de Hillsong que pasó un tiempo en el edificio. (Las enseñanzas de Hillsong reservan el sexo estrictamente para el matrimonio). Pasaron el rato en los bares del vecindario, se emborracharon y una vez comenzaron una pelea. (Un portavoz de la iglesia dijo que su liderazgo no estaba al tanto de ninguna actividad inapropiada en la dirección de Kent Avenue).

Los aspirantes a pastores, típicamente vestidos con alguna permutación del uniforme de Lentz, sirvieron como miembros del equipo de impulso. Nominalmente, transportaban a los pastores hacia y desde los servicios los domingos ocupados, pero estaban de guardia las 24 horas del día, los 7 días de la semana para Lentz, dijeron ex voluntarios. Los conductores se aseguraron de que las multitudes no lo acosaran en las calles de la ciudad. Algunos feligreses se burlaron de las medidas de protección. (Un portavoz de la iglesia dijo, Carl, a veces, tenía expectativas poco razonables para sus conductores, y era algo que intentamos abordar).

En 2016, Lentz emprendió un rito vital familiar para sus compañeros seculares: mudarse a Montclair. La casa de los Lentz en el suburbio de Tony se convirtió en un centro de actividad social. Se unieron a un club de billar y organizaron comidas al aire libre con mucho para beber. Los amigos recuerdan que Lentz entraba y salía, regresaba tarde de la ciudad o se iba justo cuando comenzaba la fiesta para jugar baloncesto con Drake. Los asistentes respondieron a sus correos electrónicos. Otra pastora de Hillsong llamada Leona Kimes dirigió la vida de Laura mientras reclutaba a una ex estudiante de Hillsong College para que cuidara de su propia hija por $ 150 a la semana. Kimes proporcionó a la empleada doméstica las mismas instrucciones claras que recibieron los voluntarios de Hillsong: no le hables, no lo mires, no te estorbes.

Si esto sucedió, fue extremadamente inapropiado y no estaba de acuerdo con la cultura o las expectativas de la Iglesia Hillsong, dijo Brian Houston en un comunicado. Valoramos a cada miembro de nuestro equipo, especialmente a los voluntarios.

El romance de Lentz con Ranin Karim lo llevó a ser despedido de la iglesia.Por el élder Ordonez / Splashnews.com.

A medida que crecía la celebridad de Lentz y el perfil de la iglesia, sus feligreses desarrollaron una torturada relación con la fama. Las dos primeras filas de la iglesia estaban reservadas todas las semanas para personas importantes y amigos cercanos. Lentz no llegó a conocer a muchos de su rebaño de miles. Al entrar en el teatro Wellmont de Montclair para el servicio dominical, los tres niños pequeños de Lentz se quedaron boquiabiertos como si estuvieran, dijo un observador, Jesús bajó del cielo. Hombres y mujeres adultos abortaron intentos de selfies con los niños de Lentz cuando llamaron a seguridad.

En seis años nunca me encontré cara a cara con [Carl], dice un excongregante y voluntario. Mi punto de inflexión llegó una noche después de la iglesia en Serendipity, cuando uno de mis amigos me dijo: 'Solo quiero conocer a Carl, solo quiero tocar su abrigo'.

Frank Houston, el padre de Brian Houston, fundó Sydney Christian Life Center, el precursor de Hillsong Church, en 1977. Brian y su esposa, Bobbie, trabajaron en SCLC hasta 1983, cuando fundaron Hills Christian Life Center en los suburbios de Sydney. En los primeros días de la iglesia, Brian Houston trabajó con el músico Geoff Bullock para desarrollar el sonido Hillsong. La música ha demostrado ser una gran parte del atractivo de la iglesia a lo largo de su historia, y la creciente congregación finalmente se renombró después de uno de los actos musicales más populares que había producido. Al principio, Hillsong derivó su espíritu, en gran parte de clase trabajadora y de izquierda, de la tradición pentecostal de las Asambleas de Dios en la que había trabajado Frank Houston, dijo Bullock. El Sydney Morning Herald. En 1989, Brian Houston hizo un viaje a los Estados Unidos, donde se reunió con pastores que predicaban el llamado evangelio de la prosperidad. La doctrina, popularizada por los tele-evangelistas estadounidenses, sostiene que Jesús quería salud y riqueza para sus seguidores. Regresó vistiendo las camisas más ruidosas que jamás habíamos visto, dijo Bullock, quien dejó Hillsong en 1995.

La doctrina de la prosperidad es en parte una propuesta financiera: si dona a Hillsong, Dios le devolverá ese dinero. Es una inversión espiritual y literal. Hillsong, como muchos de sus pares, recomienda a sus feligreses que diezmen el diez por ciento de sus ganancias. Una ex estudiante de Hillsong College y asistente de megaiglesia de toda la vida recuerda el tipo de declaraciones que escucharía en los servicios de Hillsong. 'Si das un paso de fe y das ese primer paso con una donación, serás recompensado y volverá a ti', dice. Eso no es bíblico. Eso es esencialmente un esquema piramidal. Aunque, agrega, con los esquemas piramidales al menos obtienes empleo. Más recientemente, Houston ha rechazado la etiqueta del evangelio de la prosperidad. Creo que Dios bendice a las personas, pero también creo en el propósito, dijo en una entrevista de 2018. Cuando Dios bendice a una persona de negocios, es para los propios propósitos de Dios. (Un portavoz de Hillsong dijo que la integridad financiera es un valor de la iglesia, que audita regularmente sus registros y gastos financieros y que ningún miembro del personal tiene acceso irrestricto a los fondos de la iglesia).

La iglesia tiene 131 ubicaciones en todo el mundo, principalmente en grandes ciudades. En 2019 abrió nuevos puestos de avanzada en Indonesia, Bruselas, Edimburgo, Milán, Dallas, Kansas City y Monterrey, México, así como un campus universitario en Phoenix. COVID ralentizó sus esfuerzos de expansión, pero ha hecho planes para una iglesia en Atlanta y otra en Sudáfrica. La gente no busca una religión obsoleta, escribió Houston en su libro de 2015, Live Love Lead. La iglesia ofrece una versión del evangelio que puede ser coherente con el resto de su vida profesional urbana. Houston describe a Hillsong como una casa con muchas habitaciones; cada uno está impreso en su imagen de alguna manera. Un ex miembro del personal de Hillsong que trabajó en estrecha colaboración con Houston recuerda uno de sus credos con respecto a Sydney: Necesitamos que capte la cultura desde aquí. El personal preferido de Houston ocupa posiciones de poder en toda la iglesia mundial. Los pastores Reed y Jess Bogard se conocieron en Hillsong College, y Reed luego estableció la iglesia que se convertiría en Hillsong NYC. Lentz, un alumno de las tareas de lavado de autos en Houston, extendió la tradición elevando a los miembros preferidos de su equipo de conducción a roles de liderazgo. Carl captó la cultura de Brian, dice el ex miembro del personal.

Carl es como un mini-yo de Brian Houston, dice el ex empleado, observando la rutina dominical del líder de la iglesia: tomar un automóvil con chofer hasta la entrada trasera de la iglesia y luego un ascensor privado hasta la sala verde; sentado en la sala verde viendo deportes, a veces charlando con celebridades o atletas que llegan. Cuando llega el momento de comenzar el servicio, él se sienta en una sección especial, rodeado de su gente, dice el miembro del personal. Luego sube al escenario. Y luego se va. En realidad, nunca interactúa con las personas a las que ministra.

Aunque hemos tenido un liderazgo muy fuerte en otros países, es importante señalar que este tremendo crecimiento ha contribuido a la falta de infraestructura de apoyo y supervisión en los Estados Unidos, dijo Brian Houston en un comunicado. Ahora somos conscientes del alcance de los cambios que deben realizarse y los estamos abordando de inmediato.

En 2011, con su rebaño de Nueva York superando a los lugares más pequeños, Lentz comenzó a realizar servicios en Irving Plaza de 1200 asientos. Los domingos, Lentz a veces pronunciaba seis sermones al día, escabulléndose entre los servicios para ministrar a las personas sin hogar. Las líneas serpenteaban alrededor de la manzana. Hillsong usó un hotel cercano para transmitir simultáneamente para multitudes desbordadas. Estaba completamente abrumado la primera vez que fui, dice un adorador de toda la vida. Las luces, el show de rock, el humo. El elemento creativo, especialmente en Nueva York, es increíble.

Lentz se convirtió en pastor principal de la tienda Hillsong en Nueva York en 2010 y rápidamente hizo crecer su base de jóvenes cristianos profesionales urbanos, trabajando con su esposa, Laura Lentz.A la izquierda, fotografía de Danielle Levitt; derecha, por Wagner Az / Backgrid.

Antes de la pandemia, la producción semanal requirió alrededor de 300 personas, aunque Hillsong NYC opera con un reducido personal remunerado de pastores, trabajadores administrativos y pasantes que ellos mismos pagan hasta $ 4,000 para trabajar en la iglesia. Quite a los voluntarios de Hillsong y los servicios no funcionarán en absoluto, dice el devoto adorador.

La hora de llamada del domingo para los voluntarios es a las 5 a.m. El equipo de tripulación descarga los camiones. El equipo técnico configura el sonido y el proyector. Antes de saludar a los invitados y distribuir literatura, el equipo anfitrión revisa los asientos del teatro en busca de vómito de la noche anterior. El trabajo del domingo termina alrededor de la medianoche después de que finaliza el último servicio, se descompone el equipo y se limpia el teatro. Los voluntarios con trabajos más alejados de las áreas detrás del escenario ocupan los peldaños más bajos de la jerarquía de Hillsong, que, como recuerdan los líderes, es escalable. Según el ex empleado de Hillsong Sydney que trabajaba con Houston, veía a los voluntarios no como los llamados, sino como trabajadores que realizaban un trabajo difícil y costoso de forma gratuita. Gastos generales más bajos significa mayores ganancias. Si se queja, seguirá limpiando los inodoros, dice el empleado. Si no se queja, puede subir la escalera.

En septiembre de 2013, después de dos años perdiendo turnos en su trabajo remunerado para servir en el equipo anfitrión, la ex voluntaria Ashley Jones obtuvo un ascenso: encabezó el lanzamiento del coro de Hillsong NYC. Para algunas personas, se trata de ego y querer ser una estrella, dice Jones. Personalmente pensé que eso era lo que Jesús me llamó a hacer. Jones dice que vio al grupo servir como una salida para el amiguismo. Un pastor le pedía rutinariamente a Jones que reemplazara a los cantantes, que habían ensayado, con celebridades (incluida, una vez, Vanessa Hudgens) y amantes potenciales. Fue realmente difícil llamar a la gente unas horas antes de que se suponía que debían cantar en la plataforma para decirles que hubo un cambio de último minuto porque la nueva novia de un pastor quiere cantar en el escenario, dice Jones.

El coro también reveló otras fallas. En 2015, Brian Houston obligó a su director Josh Canfield a renunciar a su cargo después de que Canfield discutiera su identidad como un congregante gay de Hillsong en CBS. Sobreviviente. Hillsong permitió que Canfield, quien rechazó una solicitud de entrevista para esta historia, seguir siendo entrenador, pero le prohibió cantar.

El incidente se sumó a una creciente lista de cosas que molestaron a Jones acerca de la iglesia: camarillas, favoritismo, una falta general de diversidad. El supervisor de Jones era el pastor Kane Keatinge, un viejo amigo de Lentz y Joel Houston de Australia que se había mudado a Nueva York. Cuando informó que un voluntario del grupo vocal le envió un mensaje de texto sexualmente amenazador una noche, el hombre simplemente fue trasladado a un equipo de voluntarios diferente. (Un portavoz de Hillsong dijo que Keatinge había sido suspendido en espera de una investigación y no respondería Feria de la vanidad Preguntas en su nombre. Cuando fue contactado para comentar, Keatinge refirió V.F. al portavoz de la iglesia.)

Si se queja, seguirá limpiando los inodoros. Si no se queja, puede subir la escalera. —Ex miembro del personal de Hillsong

Un año, los superiores de Jones la excluyeron, la única mujer negra líder en el equipo de adoración, de la planificación de reuniones para un tributo con el tema del Mes de la Historia Negra. Cuando apareció sin ser invitada, dice que descubrió un plan para una mujer de ojos azules y cabello rubio que tiene la reputación de cantar en negro para interpretar Amazing Grace respaldada por cantantes negros en las sombras. El liderazgo respondió a sus protestas con un aforismo favorito de la iglesia: no llamamos a los calificados; calificamos a los llamados. Finalmente, Hillsong NYC descartó el plan de que la mujer blanca cantara. (Un portavoz de la iglesia dijo que su liderazgo global no estaba al tanto de este incidente, pero se enteró de que Amazing Grace pudo haber sido una solicitud especial de Lentz para un sermón no relacionado con el Mes de la Historia Negra).

Aun así, la iglesia, y Lentz, podrían ser acogedoras. La madre de Ashley, Mary Jones, creció en la era de la segregación en Baltimore y vivió toda una vida antes de llegar a Hillsong en 2010, varios años después de que su hija se mudara a Nueva York. Al salir de Irving Plaza después de un servicio dominical, Lentz y Mary entablaron una conversación. ¡Eres Mary Jones! Jones lo recuerda diciendo. He escuchado mucho sobre ti. Unas semanas más tarde, Jones le dijo a Lentz que llegó al lugar 90 minutos antes de los servicios dominicales para asegurarse de tener un asiento. A partir de ese día, Jones se saltó la fila y fue directo a la primera fila.

Mary Jones y Lentz se hicieron cercanos. Con frecuencia respondía a sus publicaciones en las redes sociales y la invitaba a reuniones de personal y eventos especiales. Cuando una vez enfrentó el desalojo, Lentz y Hillsong ayudaron con el alquiler.

Su amistad con Lentz y su dominio de sí misma hicieron de Mary Jones una persona a ser respetada, pero llegó con una atención adicional. Cuando Ashley y Mary Jones se graduaron para convertirse en líderes voluntarias, se les dio su propio grupo de conexión. En iglesias grandes como Hillsong, grupos más pequeños como estos a menudo sirven como eslabones elementales en la cadena social mayor. Según las fuentes, la iglesia envió a un miembro del personal para vigilar las reuniones de conexión de los Jones.

Después de haber asistido a Hillsong durante algún tiempo, Mary Jones dice que compartió una idea con Keatinge. Los feligreses de Hillsong tenían la costumbre de someterse a más de un bautismo, y Jones propuso abordar el problema con un curso de seis etapas para nuevos feligreses que podría transformarse en un grupo de conexión al final. (Un portavoz de la iglesia dijo que la iglesia no fomentaba los bautismos múltiples, pero dijo que no era raro que algunos cristianos se comprometieran nuevamente). Según Jones, Keatinge llevó la propuesta a Lentz y regresó con la noticia de que la idea había sido aprobada. Se imaginó a sí misma como líder de la clase, respondiendo al llamado de Jesús.

Un domingo, Lentz informó a la congregación del nuevo curso. Jones, que miraba desde su asiento, se llenó de anticipación. Entonces Lentz dijo a la asamblea: Esta idea nos vino de nuestro único Kane Keatinge. Estaba destrozado, dice Jones. Kane salió y me miró directamente a los ojos. Si se hubiera abierto un agujero en el escenario, habría saltado a través de él. Jones recibió un papel de voluntaria con el nuevo grupo, pero dice que los líderes no le dieron nada que hacer. Oré por eso y me rompió el corazón, dice.

Brian Houston fundó la iglesia que se convertiría en Hillsong en Australia en 1983.Por Brendan Esposito / Fairfax Media / Getty Images.

En septiembre de 2016, Jones le envió un correo electrónico a Lentz pidiendo que Hillsong abordara algunas de las cosas que le molestaban sobre la iglesia: su disparidad racial, camarillas, amiguismo, voluntarios con exceso de trabajo. Él respondió, en parte, que tampoco estoy seguro de si te das cuenta de esto: cliquismo, [amiguismo], voluntarios con exceso de trabajo, son construcciones sociales subjetivas.

Si bien la respuesta molestó a Jones, ella retrocedió antes de asentir a Lentz que reconocía sus tácticas. Independientemente de las palabras con las que no estés de acuerdo y que utilicé, debes poder escuchar mi corazón mientras he hablado y no es con ningún deseo de atacarte, escribió.

Unos meses después, Jones decidió dejar Hillsong. Lentz le imploró que se quedara. Cuando ella se negó, apareció en su apartamento de Brooklyn. Cuando no pudo convencer a Jones de que se quedara, Lentz lloró.

La iglesia ha hecho a Brian Houston rico y bien conectado. En las presentaciones de 2010, afirmó que ganaba $ 300,000 al año. La Sydney Morning Herald informó en una investigación de 2015 sobre las finanzas de la iglesia que esa cifra probablemente estaba incompleta, y Houston no ha revelado su salario desde entonces. En 2010, el Sunday Telegraph encontró registros de las propiedades multimillonarias frente al mar de los Houston, y que una cuenta de gastos de la iglesia libre de impuestos de un millón de dólares respaldaba a la pareja y a otras tres personas.

Scott Morrison, primer ministro de Australia, describió a Houston como un mentor y sufrió un escándalo menor en 2019 después de que la Casa Blanca negara su intento de llevar a Houston a una cena de estado. (Más tarde ese año, Houston asistió a una reunión de oración por Donald Trump en la Casa Blanca). En los meses posteriores al estallido del asunto Lentz, la iglesia fue objeto de un nuevo escrutinio por parte de los medios. En diciembre, la junta de Hillsong Church Australia escribió un correo electrónico a los feligreses desestimando las historias, algunas de las cuales incluían denuncias de explotación y discriminación, principalmente como chismes.

El mensaje negó solo un escándalo específicamente. En 1999 Frank Houston, quien murió en 2004, confesó que cometió abuso sexual infantil. En última instancia, fue acusado de abusar de nueve niños en sus ministerios. Una comisión real en Australia descubrió en 2015 que Brian Houston no notificó a las autoridades sobre las acusaciones al enterarse de ellas. El caso ha seguido afectando a Hillsong. Houston y Hillsong han afirmado falsamente que Frank Houston, quien se jubiló con una pensión, no predicó después de que su hijo se enteró del abuso.

¿Qué haces cuando descubres que los pastores son parte del problema? —Carta de 2018 de los feligreses preocupados de Hillsong NYC

Desde el momento en que el pastor Brian descubrió esta impactante noticia, hace unos 20 años, el correo electrónico decía que él siempre ha sido muy abierto y claro sobre las circunstancias en torno a esto, y nuestra iglesia lo ha apoyado a él y a su familia.

Después de que la explosión por el intento de invitación a la Casa Blanca atrajo la atención de los lazos de Morrison con Houston, el miembro del parlamento australiano David Shoebridge argumentó que Houston les falló a las víctimas de su padre y señaló una base sólida para el enjuiciamiento. Shoebridge recordó en el piso del Parlamento lo que Brian Houston le había dicho una vez a una presunta víctima, quien había aceptado un pago de $ 10,000 para no hablar.

¿Qué pasa con el pago que me prometieron? Brett Sengstock, quien presuntamente sufrió abusos entre los 7 y los 12 años, le preguntó al joven Houston. Acepté perdonar a tu padre.

Sí, está bien, te daré el dinero, respondió Houston. No hay problema. Sabes, es tu culpa que todo esto haya sucedido. Tentaste a mi padre.

Brian Houston ha negado haber dicho que el abuso había sido culpa de Sengstock.

Omar Abreu estaba en la escuela secundaria cuando encontraron a Hillsong. Son del Bronx, se identifican como queer y no binarios, y en los círculos evangélicos de Nueva York habían llegado a esperar la homofobia, pero pensaban que la política de Hillsong era similar a no preguntar, no decir. Abreu financió un viaje a Sydney para comenzar en Hillsong College en 2015 en la época de Josh Canfield Sobreviviente apariencia. No le dijeron a nadie en Australia sobre su sexualidad, pero un día un profesor paró la clase para hacer una insinuación: Necesitamos orar por la futura esposa de Omar.

Abrumado por la culpa y la confusión, Abreu se abrió a un pastor de jóvenes y un trabajador social. Después de algunas conversaciones en las que describió algunos pasos preliminares, incluido dejar su rol de trabajar con niños, propuso un camino a más largo plazo. Cuando Jesús subió a la montaña, solo trajo dos discípulos, dijo. Las únicas personas que necesitan saberlo somos yo y su psiquiatra. (Un portavoz dijo que la iglesia no estaba al tanto del incidente). Abreu se fue de Sydney 11 meses después de su llegada. De vuelta en Nueva York, intentaron ir a los servicios nuevamente; sus mejores amigos eran y siguen siendo parte de la iglesia. Pero las heridas de Sydney permanecieron. Antes de dejar Hillsong definitivamente, Abreu decidió trabajar en una última conferencia en el Barclays Center para confirmar algo por lo que tenían curiosidad. Al iniciar sesión en Grindr detrás del escenario, Abreu vio una pantalla salpicada de compañeros voluntarios.

Abreu resumió su experiencia como asistente queer de Hillsong: ¿Cómo hacemos que la gente venga a la iglesia y los haga sentir seguros y aún así recordarles que apestan y que se dirigen al infierno?

Otros feligreses y sus familiares contaron historias similares de aceptación solo en los términos sumamente calificados de la iglesia. Bri Austen, una madre soltera en Los Ángeles, asistió a los servicios con sus tres hijos. A veces, agotada por su trabajo voluntario de fin de semana, Austen tuvo que cambiar su día libre en su trabajo remunerado. Lo llaman la resaca de Hillsong, dice. Después de que su hija de 15 años dijera en las redes sociales en 2016 que se identifica como bisexual, Austen y su familia, incluidos sus dos hijos menores, se vieron excluidos de los eventos. Los funcionarios de la iglesia quitaron a su hija de sus compromisos de voluntariado semanales. Austen envió un mensaje de texto en busca de respuestas, pero recibió poca respuesta. Localizó a un pastor. 'Se trata de Dios, no de quién está aquí', recuerda que dijo. Eso se sintió como una no respuesta. (Un portavoz de la iglesia dijo: No tenemos conocimiento de que ocurra esta situación).

Los famosos seguidores de Lentz incluían a Justin y Hailey Bieber.Por Shareif Ziyadat / Getty Images.

Los líderes de la iglesia y sus familias a veces parecían operar bajo un conjunto de estándares más fluidos. Después de graduarse de la escuela secundaria en 2015, Anna Crenshaw se mudó de Filadelfia a Australia para estudiar en Hillsong College. Una noche, un amigo la invitó a pasar el rato en la casa de otro miembro de Hillsong. Como estudiantes universitarios, Crenshaw y su amiga no podían beber alcohol, pero algunos hombres sí. Se dio cuenta de que un administrador de personal y cantante voluntario llamado Jason Mays, hijo del director de recursos humanos de la iglesia australiana, John Mays, bebía mucho. Otras personas en la casa, ocupadas con los videojuegos, no se dieron cuenta cuando Mays se acercó a Crenshaw y le puso la mano en la parte interna del muslo. Ella se congeló. Tomó algún tiempo, pero uno de los hombres de la casa se dio cuenta; dijo que necesitaba llevarse a las niñas a casa.

Cuando me puse de pie, Jason me agarró, puso su mano entre mis piernas y su cabeza en mi estómago y comenzó a besar mi estómago, escribió Crenshaw más tarde en un comunicado. Sentí sus brazos y manos envueltos alrededor de mis piernas haciendo contacto con la parte interna de mi muslo, trasero y entrepierna. Trató de llegar a la puerta, pero Mays no la soltó. Cuando se iban, el hombre que intentó intervenir le pidió que no le contara a nadie lo sucedido.

Nadie de la reunión reconoció el asalto después. Crenshaw se enteró de que Mays tenía esposa y se sintió abrumada por la culpa y los recuerdos traumáticos. Cuando era niña, un líder juvenil abusó de ella y, después del asalto en Sydney, fue a un consejero para resolverlo todo. Mi consejero me animó a denunciar el asalto en lugar de dejar que Jason simplemente lo ignorara, dice. Ella guardó silencio durante dos años y medio. Se enojaba cuando Brian Houston elogiaba a Mays en el escenario. Crenshaw sintió que no podía llevar su queja a recursos humanos. (Un portavoz de la iglesia dijo que John Mays fue excluido del asunto debido a su conflicto de intereses y que no tenía conocimiento de ningún incidente en el que Houston elogiara a Mays en el escenario desde el momento en que se conocieron las acusaciones de Crenshaw).

Informó del incidente a Margaret Aghajanian, jefa de supervisión de cuidados pastorales de Hillsong. Aghajanian dijo que creía en Crenshaw, pero se mostró sorprendida de que Mays pudiera hacer tal cosa. Crenshaw dice que la iglesia notificó a Mays tres meses después de su primer informe y no tomó ninguna medida durante dos meses después de eso. Aghajanian le pidió a Crenshaw que repitiera su declaración dos veces más. Cuando se le preguntó, Mays negó el incidente. Pero después de que los otros testigos corroboraron el relato de Crenshaw, Hillsong colocó a Mays en licencia pagada. (Un portavoz de Hillsong dijo que la denuncia de Crenshaw condujo a una investigación interna que tomó algún tiempo en completarse ya que había varias partes presentes en el momento del presunto comportamiento. Mays fue retirado de sus posiciones durante la investigación).

Mientras tanto, dice Crenshaw, la esposa de Mays se convirtió en líder del grupo de voluntarios de Crenshaw. El padre de Crenshaw, un pastor de Pensilvania, intervino y luego la policía se involucró. Crenshaw se sintió congelada del puesto de servicio que había ocupado durante tres años. La esposa de Mays acababa de tener un bebé y él le dijo a su abogado que Crenshaw hizo todo lo posible por estar con su familia. Crenshaw dice que Aghajanian dijo: '¿Cómo crees que se sienten? Estoy seguro de que lo siente mucho ''. Pero nunca se disculpó y negó haberla agredido.

En enero de 2020, Mays se declaró culpable de agresión indecente y recibió dos años de libertad condicional y asesoramiento obligatorio. Un portavoz de la iglesia dijo que Mays cumplió una prohibición de 12 meses de cualquier ministerio, fue reintegrado en su función administrativa y, ocasionalmente, se ofreció como voluntario como cantante. No ha habido preocupaciones adicionales, dijo la iglesia.

Laura Lentz y Hailey Bieber.Desde Mtrx / Backgrid.

Crenshaw dejó Hillsong College y la iglesia, y se inscribió en una universidad bíblica australiana diferente. Informar lo que sucedió fue el problema, no lo que me sucedió a mí, dice Crenshaw. Cuando el padre de Crenshaw volvió a escribir a los líderes de Hillsong, recibió una respuesta del consejero general de la iglesia, Timothy Whincop. Nuestro equipo pastoral continuará cuidando de Anna como lo ha sido, pero también tenemos la obligación de cuidar a Jason, su esposa y su familia como iglesia, escribió en parte. Las acciones de Jason han resultado en dolor no solo para Anna sino también para su esposa Ashley, sin mencionar a otros miembros de la familia.

Casi al mismo tiempo que el informe de Crenshaw se estaba desarrollando en Australia, varios denunciantes presentaron quejas a los líderes de la iglesia sobre la cultura en Hillsong NYC. En 2017, un líder de un grupo de conexión de Nueva York se enteró de algunas afirmaciones preocupantes. Finalmente, William (un seudónimo) le envió un correo electrónico a un pastor con una lista de preocupaciones, incluidos los líderes que enviaban fotos de desnudos a mujeres voluntarias. (El correo electrónico se proporcionó a V.F. )

Una de las conversaciones más delicadas que tuve con un ex voluntario trata con el pastor Carl, escribió William en la denuncia, cuya existencia Los New York Times informó por primera vez en diciembre. Según el relato de William, Lentz había sido extremadamente coqueto con la voluntaria y la hizo sentir extremadamente incómoda. El voluntario le dijo a William que Lentz había estado involucrado en un comportamiento sexual inapropiado con varias mujeres. El voluntario dijo que el liderazgo ya conocía las acciones de Lentz por informes anteriores, pero no actuó. (Un portavoz de la iglesia reconoció la acusación y dijo: Este reclamo fue investigado a fondo por el personal superior de Hillsong East Coast y el asesor legal interno, pero seguía siendo reclamos sin fundamento, sin evidencia o pruebas. Brian Houston no fue informado de estos reclamos antes de los eventos de finales de 2020.)

Los rumores de que Lentz dormía no eran nada nuevo, pero William dice que no creía que pudieran ser ciertos. El correo electrónico resumía lo que había escuchado durante semanas y meses. Lo expresó con cuidado. Aunque era voluntario, William dirigía un grupo de conexión poblado por miembros que le eran ferozmente devotos. Una, una estudiante nigeriana que asistió a Hillsong mientras estudiaba en la Universidad de Nueva York, dice que William la hizo sentir particularmente bienvenida. Era una iglesia blanca con una pizca de otras razas, y aquí estaba este espacio seguro donde uno podía ir y no ser antagonizado, dice ella.

Kane Keatinge respondió al informe de William con prontitud y organizó una reunión. William pensó que sería uno a uno, pero otros líderes de la iglesia se mostraron. También lo hizo el voluntario que confió en William. Keatinge la impulsó a contar su historia. Entre lágrimas, desafió el relato de William. Keatinge también presentó dos declaraciones juradas, dice William, afirmando que había mentido.

Durante meses de reuniones de seguimiento, dice William, su personaje fue continuamente atacado y lo llamaron mentiroso. Surgió una historia de que William había acusado a Lentz de violación y tenía evidencia en video, afirmaciones que William dice que no había hecho. Se corrió el rumor de que Lentz tuvo relaciones sexuales con la hermana de William. William no tiene hermana. Keatinge eliminó a William de su grupo de conexión. De acuerdo con la Veces' informando, la co-líder del grupo de conexión de William también perdió su rol de liderazgo. Keatinge, dijo, la llamó no apta para el liderazgo. (Keatinge le dijo al periódico que no recordaba haber dicho esto.) A los miembros del grupo se les dio una opción simple: William o la iglesia.

Una congregante de Hillsong NYC, Ashley Jones (derecha), se mantuvo fiel a la iglesia durante años a pesar de sus recelos.Izquierda, por Andres Kudacki / AP Photo; derecha, cortesía de Ashley Jones.

John Termini, el sucesor de Lentz en Hillsong NYC, le dijo a William que necesitaba defender la iglesia de la misma manera que Termini defendería a su esposa. Más tarde, dijo que la voz de William perdió significado para él. William comenzó a notar que los pastores lo observaban y se quedaban cerca de él los domingos. (Un portavoz de la iglesia dijo que no sabía si esto había ocurrido. De ser así, dijo el portavoz, era inaceptable y no era un reflejo exacto de nuestra cultura global deseada).

Keatinge finalmente envió un correo electrónico a William, quien en un momento había buscado asesoramiento legal, para informarle que nadie había confirmado las afirmaciones de su carta. (El correo electrónico de Keatinge fue obtenido por V.F. Las puertas de la iglesia todavía estaban abiertas para él, escribió Keatinge, si se contactara con Hillsong por su cuenta.

Al perder la comunidad que Hillsong proporcionó, William organizó su propia reunión de oración. Días después de la reunión, el estudiante nigeriano asistió a una cena especial para los feligreses de Hillsong que diezman más del 10 por ciento. Mientras estaba allí, Keatinge le dijo al estudiante que había visto sus fotos de Instagram de la reunión de oración de William. Tienes que elegir dónde radica tu lealtad, recuerda que él le dijo. Ella objetó, señalando que Lentz aparecía en otras iglesias todo el tiempo. Tendremos que reevaluar si eres apto para puestos de liderazgo, recordó que Keatinge respondió. (Correos electrónicos proporcionados a V.F. corrobora su relato.)

Las circunstancias que rodearon el exilio de William de Hillsong finalmente llegaron a otro voluntario. Después de escuchar la historia de William, el voluntario se acercó a la joven en el centro de la denuncia y se reunió con ella para tomar un café en diciembre de 2017. La mujer le confió que después de la experiencia, que dijo que incluía la amenaza de una demanda, renunció a su voluntariado. papel y no había regresado a la iglesia, ignorando los correos electrónicos de Lentz y Keatinge pidiéndole que regresara. Cuando se le contactó para hacer un comentario, la mujer respondió que había declarado / aceptado que no hablaría sobre mi tiempo allí.

En febrero de 2018, un grupo de voluntarios envió una carta con una lista de preocupaciones a los líderes de la iglesia, incluidos los Lentze y Joel Houston. (La New York Post informó por primera vez de la existencia de la carta. V.F. luego lo obtuve.)

Keatinge, escribieron, estaba intimidando y gritando a una amplia gama de voluntarios y líderes. El gerente de operaciones del equipo, Mike Fabian, decía la carta, solía acusar a los líderes de equipo de no ser sumisos. La carta decía que un líder de la iglesia y un amigo de Keatinge se habían involucrado en un comportamiento de intimidación, y que en al menos dos casos este líder no respetó los límites físicos y sexuales dentro de las relaciones de citas con mujeres voluntarias de la iglesia, incluido tener relaciones sexuales con una de 19 a 20 años anciana líder de equipo femenino. (Un portavoz de Hillsong dijo que el líder ya no trabajaba para la iglesia. El exlíder y la mujer, que ahora es su novia, dijeron V.F. su relación fue consensuada) .Los autores de la carta acusaron a un ex pasante de Hillsong bajo Keatinge de múltiples relaciones sexuales inapropiadas con varias mujeres líderes y voluntarias en la iglesia y dijeron que él era verbal, emocional y, según una mujer, abusivo físicamente en sus relaciones con estas mujeres. mujeres. (Un portavoz de Hillsong dijo que se le pidió al ex pasante que abandonara la iglesia después de que el liderazgo se enteró de su comportamiento).

Cuando hay problemas en el rebaño, se lo llevan a los pastores, escribieron los autores de la carta. ¿Qué haces cuando descubres que los pastores son parte del problema e incluso el problema mismo?

Los escritores fueron los Houston. Houston se comunicó con su pastor de Nueva York de inmediato. La respuesta de Lentz a la carta, que V.F. obtenido, se envió a través de la cuenta de un subordinado:

La mayoría de las cosas que ha dicho aquí, no sé absolutamente nada. Hay otros que parecen ser una mezcla de opinión y juicio que es prematuro y unilateral y que también es comprensible. Le pediría que simplemente agregue, incluso en su propio procesamiento en este momento, frases como 'por lo que sé' y 'en mi opinión' en lugar de 'este es el estado de nuestra iglesia'.

Por Andrew White / The New York Times / Redux.

En una reunión para abordar el contenido de la carta, Lentz dijo: 'Tienes agallas con respecto a los Houston'.

En la segunda semana de enero, los paparazzi vieron a Carl y Laura, unidos por el brazo en el estacionamiento de Redondo Beach Target. Los blogs de chismes señalaron que las tomas eran la primera vez que se veía a Lentz en público desde que ingresó a rehabilitación. La presencia del anillo de bodas de Laura también se registró como significativa. Días después, un informante de Lentz dijo La sol que Carl quiere usar toda la atención que ha recibido para impulsar su carrera posterior al escándalo, tal vez conseguir una serie de realidad de Netflix basada en la fe. Su nombre es más grande que nunca y él lo sabe, dijo el amigo. Sin embargo, según el mismo informe, muchos de los poderosos aliados famosos de Lentz le habían dado la espalda. Los productores y ejecutivos de estudio no aceptaban sus llamadas.

A raíz de la partida de Lentz, Hillsong ha experimentado una rotación de personal sin precedentes, incluidos varios pastores notables que trabajaron estrechamente con él en la ciudad de Nueva York. El 3 de enero, Reed Bogard y su esposa, Jess, los pastores que hicieron despegar Hillsong NYC hace una década antes de pasar a liderar la iglesia en Dallas, anunciaron su partida en un mensaje de video. Los Bogards dijeron que sus 15 años con Hillsong habían pasado factura. 'Realmente sentimos que es hora de hacer la transición de nuestro personal y tomarnos un tiempo para mantenernos saludables, estar saludables y ver realmente lo que nos depara la próxima temporada', dijo Reed. Poco después, el pastor principal de Hillsong en Connecticut, Blaze Robertson, y su esposa, Desi, se materializaron como los nuevos pastores ejecutivos de la Iglesia Harvest Time en Greenwich, en un anuncio que no mencionó a Hillsong.

Después de despedir a Lentz, Brian Houston anunció una investigación independiente sobre el funcionamiento interno de Hillsong East Coast. Necesitamos una base sólida para un nuevo comienzo y un nuevo comienzo, dijo. Los feligreses y personas de Hillsong expresaron escepticismo sobre su integridad. (En mi opinión, solo están buscando suciedad sobre Carl, dice uno).

Aún así, quedan muchos fieles de Hillsong. Lance Vivar, enfermero pediátrico de la UCI de Nueva Jersey, dice que la iglesia es demasiado importante para él. Ha trabajado con el ministerio de jóvenes durante años, conduciendo por todo el estado para recoger a los niños y llevarlos a las reuniones. Mi relación con Jesús se traslada a todas las esferas de mi vida, dice Vivar. No podría funcionar en el trabajo sin él.

Cuando se le preguntó por qué no encontró otra iglesia, Vivar recordó un sermón que Lentz había dado una vez y que se le quedó grabado. Esta iglesia te fallará, recuerda que prometió el pastor. Te fallaré. Pero puedo señalarle a una persona que nunca lo hará.

CORRECCIÓN: Una versión anterior de esta historia identificó erróneamente el papel de la persona que abusó de Anna Crenshaw cuando era niña. La persona era un líder de jóvenes, no un pastor de jóvenes.

Una versión de esta historia aparece en la edición de Hollywood de 2021.

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