Carl Lentz acusado de abuso sexual repetido por el pastor Hillsong

Por Slaven Vlasic / Getty Images.

Después de meses de escándalo alrededor de Hillsong , un pastor de la megaiglesia alegó el lunes que Carl Lentz abusó sexualmente de ella repetidamente y la amenazó durante conversaciones sobre su conducta. Lentz, quien se ganó la fama por sí mismo y por Hillsong a través de sus amistades con celebridades, lideró las ubicaciones de la iglesia en la costa este hasta su despido en noviembre. Leona Kimes y su esposo, Josh, ambos trabajaron con Lentz en Hillsong NYC y actualmente son pastores en Hillsong Boston. Ella escribió en un comunicado en Medium que durante los siete años que pasó como niñera de Lentz y su esposa, Laura, Fui sometida a manipulación, control, acoso, abuso de poder y abuso sexual.

Me sentí atrapado y silenciado. También me sentí muy avergonzado y me habían dicho que no dijera nada ni que se lo contara a nadie, dijo Kimes al Religion News Service, que primero informó las acusaciones. Ella escribió en su declaración que fui violada físicamente por sus toques sexuales repetidos y no deseados de mis áreas íntimas. Me quedé helada. Cada vez, me congelaba. Un representante legal de los Lentz dijo a RNS que los dos niegan con vehemencia las acusaciones y, además, tienen pruebas irrefutables de que los hechos no sucedieron como se describen.

Aparte de sus feligreses famosos, Hillsong, que se fundó en Australia en la década de 1980 y ahora tiene 131 ubicaciones en todo el mundo, ha reforzado su visibilidad con una vasta operación multimedia. El grupo ganador del Grammy Hillsong Worship, uno de los tres actos musicales de la iglesia, recientemente roto el récord de un debut en streaming de Hillsong en EE. UU. fundador de Hillsong Brian Houston despidió a Lentz por lo que dijo que eran fallas morales, incluido, de manera más explosiva, el engaño de Lentz, y ha afirmado en declaraciones públicas y una entrevista reciente sobre el Hoy muestran que el comportamiento de Lentz fue una aberración para la iglesia.

Del Archivo: El problema en Hillsong Flecha

En los meses posteriores a la expulsión de Lentz, antiguos feligreses y voluntarios hablaron sobre decenas de experiencias de explotación en la iglesia. Feria de la vanidad informó en febrero que Jason Mays, un miembro del personal de Hillsong, hijo del director de recursos humanos de la iglesia, agredió indecentemente a un estudiante de Hillsong College en 2016. V.F. También informó que en 2017, un voluntario de Hillsong NYC le confió a otro miembro de la congregación de Nueva York que Lentz había sido extremadamente coqueta con ella y la había hecho sentir extremadamente incómoda, y que Lentz había estado involucrado en un comportamiento sexual inapropiado con varias mujeres. Las acusaciones de Kimes se suman a un retrato cada vez mayor de la supuesta mala conducta de Lentz, así como del historial de abuso de Hillsong.

En su declaración, Kimes escribió que, antes de convertirse en pastora en Boston, trabajó en la casa de Lentz. Durante los días laborales que podrían comenzar a las 7 a.m. y terminar a las 11 p.m., dijo que las responsabilidades incluían la limpieza, hacer diligencias y el cuidado de los niños. Kimes escribió que Lentz inicialmente le hizo comentarios coquetos y sugerentes en persona y por mensaje de texto. En 2015, dijo, él comenzó a hacerle insinuaciones sexuales no deseadas. Lentz supuestamente le pidió masajes, y Kimes sintió que no podía negarse. Luego, los encuentros físicos se intensificaron, escribió, y Lentz supuestamente comenzó a tocarla sexualmente. Kimes dijo en su declaración que Lentz la violó físicamente en repetidas ocasiones, incluso en dos ocasiones, en un cine y mientras conducía, con uno o más de sus hijos presentes.

Kimes escribió que se sentía culpable por su malestar y vergüenza, y que se preguntaba si alguien le creería. Durante este tiempo, él estaba terminando su primer libro y fue celebrado cuando alcanzó un nuevo nivel de éxito, escribió. Su elevado estatus me hizo sentir que tenía todo el poder y yo no tenía voz.

Kimes dijo que ella discutió dos veces el supuesto abuso con los Lentz. Ella escribió que le dijo a Carl que encontraría un nuevo trabajo fuera de Hillsong, y que él respondió preguntándome quién posiblemente me contrataría. No olvidaré cómo me hizo sentir eso, escribió Kimes, tan solo, tan valioso en absoluto, tan temeroso de mi futuro, tan temeroso por el futuro de mi marido. Un año después, dijo, Lentz le dijo que asumía toda la responsabilidad de aprovecharse de mí y ponerme en una situación que era tan difícil para mí. Según Kimes, Lentz dijo que discutió el asunto con Laura y que la pareja decidió no confesar su conducta a los líderes de la iglesia. Me dijeron que si su reputación se arruinaba, escribió Kimes, mi reputación también lo estaría. Más tarde, dijo Kimes, Laura le dijo que debería arrepentirse y la despidió de sus deberes domésticos, y Kimes y su esposo se mudaron a Boston para dirigir su iglesia Hillsong.

Kimes dijo en su declaración que le contó a su esposo sobre el presunto abuso después de enterarse de la partida de Lentz de Hillsong, y le dijo a Religion News Service que anteriormente se había mantenido callada porque temía perder a su familia y a Josh perder su trabajo. Dijo que fue recibida con compasión cuando posteriormente informó de su experiencia al liderazgo, en particular por Brian y Bobbie Houston, y que planea permanecer en el personal de Hillsong trabajando hacia un futuro más sólido.

Después del despido de Lentz, Kimes y su esposo aparecieron en varios informes sobre las prácticas laborales de Hillsong. Mientras trabajaba para los Lentze, V.F. informó en febrero, Kimes pagó a una ex estudiante de Hillsong College $ 150 a la semana para cuidar de su propia hija. Antiguos feligreses han dicho que, en parte al instruir a los voluntarios para que no hablaran ni miraran a Lentz, Kimes ayudó a mantener su estatus en la iglesia. Estábamos creciendo tan rápido que realmente no teníamos las cosas que se supone que protegen contra situaciones como esta, escribió Kimes en su declaración. Recursos humanos, políticas de denuncia de irregularidades o cualquier tipo de 'lugar seguro' para compartir inquietudes.

En 2018, un grupo de voluntarios de Hillsong envió un correo electrónico a los Lentz y los Houston alegando que el personal de la iglesia estaba participando en actos de acoso y conducta sexual inapropiada sin control. En noviembre, Houston anunció una investigación de las ubicaciones de Hillsong en la costa este que dirigió Lentz, y en febrero dijo que la investigación estaba completa, aunque los resultados no se dieron a conocer públicamente. Agregó que no estaba al tanto de las fallas morales hasta fines del año pasado. Houston recientemente tuiteó que el asalto de Jason Mays fue una historia triste y que la víctima había sido abusada previamente en la iglesia de su padre en Pensilvania. (Más tarde borró el tweet y se disculpó para ello.)

en un declaración en el sitio web de Hillsong, los Houston dijeron que se enteraron de las acusaciones de Kimes en el curso de la investigación de la costa este. La felicitamos por su coraje y le hemos asegurado nuestra mayor compasión en su camino hacia adelante, escribieron, y agregaron: Como iglesia, estamos comprometidos a aprender más sobre cómo identificar tal trauma y brindar un apoyo significativo a cualquiera que lo haya experimentado. .

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