Guerra de Brad

Las calles estaban resbaladizas por la lluvia el 13 de abril de 2012, cuando Damon Lindelof subió por la sinuosa carretera hacia la finca en la ladera de Brad Pitt, con vista a Los Ángeles. Lindelof, de 40 años, guionista y creador del exitoso programa Perdió, había sido convocado por su agente para reunirse con Pitt para hablar sobre * World War Z, * la película de la estrella basada en la novela de Max Brooks de 2006, cuyo estreno ese mismo año se retrasaría. Durante meses, los chismes de Hollywood habían susurrado sobre el perturbador thriller de zombis de Pitt. Los ejecutivos clave fueron despedidos. La película estaba por encima del presupuesto. Hubo rumores de que Pitt, quien produjo y protagonizó la película, había dejado de hablar con el director, Marc Forster.

Lindelof le dijo a su agente cuando llamó, debería ver algo, leer un guión.



No, solo quieren conocerte en frío, respondió el agente.



Se refirieron a Pitt y sus colegas de Plan B Entertainment, la productora de 11 años del actor. Una semana antes, la respetada mano derecha de Pitt, Dede Gardner, había llamado a Lindelof para avisarle. No te pongas nerviosa ni te estreses, dijo acerca de conocer a su jefe. La mañana de la reunión, Lindelof recibió un correo electrónico preguntándole qué tipo de café quería de Starbucks. Al llegar alrededor de las dos de la tarde, lo acompañaron a la oficina de Pitt, una habitación escasamente amueblada con grandes ventanales, cuatro sillas y una mesa con vistas a una zona de aparcamiento y árboles que se balanceaban. Allí esperaban Pitt y un gran café con leche de soja.

Me explicó lo emocionado que estaba cuando leyó el libro, lo que fue emocionante para él, el aspecto geopolítico del mismo, dijo Lindelof, relatando la reunión con el té en Shutters on the Beach en Santa Mónica en un soleado martes de enero. Dijo que Pitt explicó: 'Pero cuando comenzamos a trabajar en el guión, muchas de esas cosas tuvieron que desaparecer para que la historia se uniera'. Empezamos a filmar la cosa antes de determinar cómo iba a terminar, y no resultó como queríamos '.



Mi sensación era que estaba asumiendo la responsabilidad, prosiguió Lindelof. Pitt le pidió que viera una edición reciente. Lo que realmente necesitamos en este momento es alguien que no esté agobiado por toda la historia que está heredando, que pueda ver lo que tenemos y decirnos cómo llegar a donde necesitamos llegar, dijo el actor. Dos semanas después, Lindelof estaba sentado en la Sala de Proyección 5 en el estacionamiento de Paramount, donde vio una edición de 72 minutos de Guerra Mundial Z. El final fue abrupto, un montaje incoherente de imágenes destrozadas. Pero había algo más en la película que lo carcomía cuando se encendieron las luces.

¿Dónde fueron los otros 50 minutos?

Es una película de zombies



La cosecha de éxitos de taquilla de gran presupuesto de este año ha tenido más dramatismo de lo que les corresponde. De Disney El llanero solitario se cerró en preproducción después de que el presupuesto original se disparara a casi 250 millones de dólares, lo que obligó a Johnny Depp y otros a aplazar sus honorarios. 47 Ronin, protagonizada por Keanu Reeves como un paria convertido en samurái, se retrasó un año ya que, según los informes, su costo se disparó a 225 millones de dólares, desde 175 millones de dólares, debido a las torpezas de un director novato. ¿Y quién podría olvidar los costosos contratiempos del verano pasado, los 250 millones de dólares de Disney? John Carter y los 220 millones de dólares de Universal Acorazado ? Pero ninguna película ha hecho que se muevan más lenguas que Guerra Mundial Z, La primera incursión de Brad Pitt como estrella y productor de su propia franquicia potencial, que, se podría argumentar, ha evitado en su carrera como una plaga de zombis.

Desde 2006, cuando Paramount eligió el libro para el Plan B, se contrató a cuatro escritores sucesivos para revisar el guión, un productor experimentado y un artista de efectos visuales ganador del Oscar abandonaron el proyecto, y los realizadores filmaron y tiraron una costosa película. Escena de batalla culminante de 12 minutos, que han reemplazado con un final reescrito, re-filmado y reducido, aumentando el presupuesto de la película a más de $ 170 millones. Paramount admite esa cantidad, lo que significa que la cifra real es probablemente más alta; fuentes de estudios rivales dicen que la cifra real es más como $ 210 millones, mientras que otros, deleitándose con la desgracia de Paramount, se regodean de que el presupuesto está más cerca de $ 250 millones. (Paramount niega estas dos estimaciones más altas). Guerra Mundial Z llegará a los cines este mes, seis meses después de lo esperado. Si Paramount y Pitt tienen suerte, el estudio y sus socios financieros recuperarán los costos de la película y más. De lo contrario, Paramount se considerará la película de zombis más cara de la historia de Hollywood.

Aunque el ímpetu de hacer Guerra Mundial Z refleja la economía del Hollywood actual, donde los estudios dependen de un flujo predecible de franquicias basadas en personajes bien conocidos o marcas probadas ancladas por una estrella de cine con atractivo internacional, todos los involucrados en la película tenían una motivación diferente para hacerla. Paramount ha perdido lucrativas asociaciones comerciales con DreamWorks y su hermana, DreamWorks Animation, así como con Marvel Entertainment, aunque conserva los derechos de distribución de cuatro películas de Marvel, las dos primeras Hombre de Acero películas, Capitan America, y Thor —Lo que significa que el estudio necesita crear nuevas franquicias. (The Walt Disney Company compró Marvel en 2009). Marc Forster, cuyo temperamento artístico parece más adecuado para dramas emocionales contenidos como Más extraño que la ficción y Encontrando el País de Nunca Jamás, espera reconstruir su credibilidad en las películas de acción después de ser ensartado por los críticos por la secuela de James Bond Quantum of Solace. ( El periodico de Wall Street llamada Quantum of Solace un modelo de mediocridad. Pizarra escribió que Forster no tenía sentido para las secuencias de acción).

Con el peso de sus expectativas está Pitt, quien tiene un innegable atractivo mundial a pesar de una carrera como actor que incluye tantos errores admirables como éxitos. Ha sido nominado a cuatro premios de la Academia, pero nunca ganó. Salidas más recientes, que incluyen Matándolos suavemente, el árbol de la vida, y El asesinato de Jesse James por el cobarde Robert Ford, No han logrado atraer a un gran número de espectadores, que en cambio se desmayan cada vez que Pitt interpreta a un héroe masculino como Aquiles en Troya o John Smith en SR. Y Sra. Smith, o deleitarse con su diabólico encanto en películas de reparto, como la Del océano franquicia y Bastardos sin gloria.

Su carrera como productor es menos distinguida. Plan B es conocido principalmente por producir pequeños dramas de mal humor ( Mátalos suavemente entre ellos) dirigida por cineastas eclécticos. En Paramount, Plan B nunca había intentado nada tan grande como Guerra Mundial Z. Dede Gardner, presidente de Plan B desde 2003 y ex ejecutivo de Paramount, defendió a Pitt y su empresa, diciendo: Produjo Comer Rezar Amar conmigo, que fue una película bastante grande. Dicho esto, la creación de un éxito de taquilla de acción impulsada por efectos especiales con el alcance y el tamaño de Guerra Mundial Z exige un conjunto de habilidades diferente a las necesarias para un emotivo diario de viaje protagonizado por Julia Roberts.

Cada película se modifica de una forma u otra: las revisiones del guión son comunes y los estudios están filmando cada vez más metraje adicional después de que se realiza la fotografía principal. Y otras películas con un pasado problemático han cosechado grandes recompensas. Apocalipsis ahora se suponía que iba a ser filmado en unos meses, pero se prolongó durante más de un año después de que su estrella, Martin Sheen, sufriera un ataque al corazón y el set se cerró debido a un tifón. Esa película se considera una obra maestra del cine de la década de 1970. Lo que el viento se llevó fue retrasado durante dos años, sometido a numerosas reescrituras y fusilado por no menos de tres directores. Ganó ocho premios Oscar. Pero los involucrados con Guerra Mundial Z reconocer que sus ambiciones son menos épicas, más comerciales. Es una película de zombies, dijo Ian Bryce, uno de los productores. Van por ahí y muerden a la gente. Sin embargo, nadie, y menos Brad Pitt, puede permitirse el lujo de dejar Guerra Mundial Z fallar.

Prueba de fuego

Como todos los buenos dramas Guerra Mundial Z comenzó con una pelea.

En el verano de 2006, Plan B y Appian Way, la productora de Leonardo DiCaprio, estaban enzarzados en una guerra de ofertas por los derechos cinematográficos del libro de Brooks. World War Z: una historia oral de la guerra zombi. A cada uno se le había enviado un manuscrito del thriller geopolítico que documentaba un apocalipsis zombi a través de una serie de detallados relatos en primera persona. Era una tarifa de película atípica, inspirada en el libro ganador del Premio Pulitzer de Studs Terkel, La buena guerra —Y escrito como una alegoría de cómo los países interesados ​​reaccionarían ante una pandemia global. 'Me sorprendió que se preocuparan por el proyecto', dijo Brooks, que es hijo de Mel Brooks y Anne Bancroft y ha escrito dos libros sobre zombis. No hubo brillo. Pitt prevaleció y Paramount adquirió los derechos del libro de Plan B por alrededor de $ 1 millón, según fuentes del estudio.

Plan B contrató a J. Michael Straczynski, un respetado guionista de terror y ciencia ficción (es más conocido por crear el programa de televisión Babilonia 5 ), para escribir la adaptación. Se sintió muy en su timonera, y fue increíblemente articulado al respecto, dijo Gardner, de 45 años, quien estudió inglés en la Universidad de Columbia a fines de la década de 1980 y citó a Laura Ingalls Wil der como su primera influencia literaria.

Casi al mismo tiempo, Pitt envió a Marc Forster una copia del libro. Los dos habían intentado desarrollar una película sobre un hombre que padecía sida, que no llegó a ninguna parte, y este nuevo proyecto intrigó a Forster. No hay mejor metáfora que los muertos vivientes como, una especie de inconsciente, dijo Forster en una entrevista en enero. La sociedad es insensible a la superpoblación y el consumismo, temas que, según él, podrían explorarse temáticamente con zombis sin sentido. En ese sentido, descubrí que tienes una oportunidad increíble de hacer una película de gran éxito que tiene algún tipo de sustancia. En 2008, a instancias de Pitt, Forster fue contratado para dirigir Guerra Mundial Z.

Marc Forster es alto y delgado, de 43 años, a menudo vestido con pantalones negros y una cómoda sudadera con cremallera. Es económico con las palabras y propenso a los silencios incómodos, algo que atribuye a su origen germano-suizo. Estoy muy ... más callado, menos hablado, dijo. Su fuga de 2002, La bola de monstruo, una película de 4 millones de dólares, fue un triunfo artístico en el que persuadió a Halle Berry para una actuación ganadora del Oscar como la esposa de un hombre condenado a muerte. En 2008, Forster dirigió su primer éxito de taquilla, Quantum of Solace, que ganó $ 586 millones en la taquilla mundial, pero fue criticado por algunos críticos por su fría indiferencia y falta de emoción visceral.

Desde el principio, el enfoque de Forster sobre el material chocó con el de Stra czyn Ski. Marc quería hacer una gran película de acción que no fuera muy inteligente y que tuviera grandes, enormes piezas de acción, dijo Stra czynski. Si todo lo que querías hacer era una película de acción de Rambo contra los zombis con la cabeza vacía, ¿por qué optar por este libro realmente elegante e inteligente?

Las películas de zombis suelen ser proyectos de bajo presupuesto, a pesar de la popularidad generalizada de programas de televisión como AMC. Los muertos vivientes. En 2002, 28 días después, dirigida por el ganador del Oscar Danny Boyle, revitalizó el género de terror zombi con sus monstruos infectados por virus y su trama cautivadora. Fue financiado por solo $ 8 millones y ganó casi $ 83 millones en todo el mundo. Todos tenemos una deuda con el clásico de 1968 de George A. Romero, Noche de los muertos vivientes, que fue citado por la Biblioteca del Congreso en 1999 por su importancia cultural. Pero incluso esa película, que algunos historiadores del cine supusieron que era una crítica de la cultura de los sesenta y la guerra de Vietnam, se filmó por un valor estimado de 114.000 dólares, que, ajustado a la inflación actual, llegaría a unos míseros 742.130 dólares.

En diciembre de 2008, dijo Straczynski, entregó otro borrador de Guerra Mundial Z, bombeando la acción para que sea más agradable para Forster. Aparentemente, no tenía ninguna posibilidad. Me cerraron la puerta en la cara con tanta fuerza que se desprendieron de las bisagras, dijo Stra czynski. Forster afirmó que no era consciente de la tensión con el escritor. Personalmente, no tenía animosidad, dijo. El libro de Max Brooks, explicó, no ofrecía la urgencia en tiempo real que querían los cineastas. En cambio, Plan B contrató a Matthew Michael Carnahan, destacado por dramas políticos como El Reino y Leones por corderos, para reescribir el guión.

Carnahan se desvió significativamente del libro de Brooks, descartó los relatos en primera persona y basó la historia en un ex especialista de campo de las Naciones Unidas y hombre de familia llamado Gerry Lane, que no era un personaje del manuscrito de Brooks, pero fue tomado del borrador de Straczynski. La película se convirtió en una aventura de acción, con Lane obligado a dejar a su esposa y sus dos hijas para ir a la rayuela del mundo en busca de una cura para salvar al mundo de la dominación zombi. Eso tocó la fibra sensible de Pitt. Fue emocionante pensar en: ¿Podemos hacer un thriller global que también sea una película de zombies? dijo Gardner. En 2010, Pitt accedió a protagonizar.

Paramount estaba emocionado. Ahora Pitt, el socio de producción más famoso de Paramount y una celebridad internacional, tendría su propia franquicia. La idea de Brad salvar al mundo de los zombis y volver con su esposa e hijos, sí, es interesante para mí, dijo Brad Gray, presidente y director ejecutivo de Paramount Pictures, quien había cortejado a Plan B para el estudio en 2005. Pero Gray también tenía una razón personal para respaldar el proyecto de Pitt; el actor es un amigo cercano y Gray había cofundado Plan B con él, junto con la entonces esposa de Pitt, Jennifer Aniston. (Gray vendió su participación cuando se unió a Paramount en 2005. Aniston vendió la suya el mismo año).

Paramount originalmente acordó dar luz verde a la película con un presupuesto de alrededor de $ 150 millones, dijeron ejecutivos del estudio, una suma asombrosa para una película de terror y aún más para el género de zombies. Debido a que la historia llevó a Pitt por todo el mundo, la película sería fácil de comercializar internacionalmente, razonaron los ejecutivos. Y Paramount planeaba convertir la película en 3-D, un gran atractivo para el público ruso, brasileño y chino, lo que significaba que el estudio podría ganar un precio sustancialmente más alto que las entradas normales. De hecho, China, que limita la cantidad de películas extranjeras importadas anualmente, es tan importante que, dijo Paramount, los realizadores eliminaron una referencia a los correos electrónicos interceptados de China, donde, en el libro de Brooks, se origina el azote de los zombis. Rob Moore, vicepresidente de Paramount Pictures, dijo que la película aún no ha sido proyectada por los censores chinos. Pero, dijo, China se ha convertido en el segundo mercado más grande y evaluamos cómo funcionan las cosas allí.

Al mismo tiempo, Brad Gray reconoció que Marc Forster tenía una experiencia limitada en la dirección de un éxito de taquilla de gran presupuesto del alcance y tamaño de Guerra Mundial Z. Entonces, para proteger la inversión financiera del estudio y la de sus socios, Paramount rodeó a Forster y Pitt (como productor) con un equipo altamente capacitado con experiencia en la realización de costosas películas de acción basadas en efectos especiales. Lo que quieres hacer, en mi opinión, es generar más productores y directores que sepan cómo hacer estas imágenes, dijo Gray. Eso no es una cosa fácil de hacer. Se pueden cometer errores si no tiene experiencia. Pero creo que es bueno, cuando todo está dicho y hecho, aprender la prueba de fuego.

La bola de monstruo

EN guerra mundial Z comenzó la fotografía principal en Malta el 20 de junio de 2011. A pesar del entusiasmo general del estudio, el tercer acto de la película necesitaba una reescritura significativa. El guión se sintió bien, tal vez no genial, dijo Adam Goodman, presidente de Paramount Film Group. En los primeros guiones, la narrativa tenía tres secuencias de acción principales que involucraban a Pitt: la primera en Filadelfia, donde Gerry Lane y su familia se encuentran por primera vez con los zombis; otro en Israel; y una batalla final en Rusia, donde los no-muertos asedian la Plaza Roja de Moscú, pero son rechazados por un ejército de miles, que, esclavizados por los rusos, se ven obligados a luchar en batallones desiguales, cortando las cabezas de los zombis que surgen con armas con forma de pala llamadas lobos, abreviatura de lobotomizadores. La batalla de Rusia no solo fue la escena de acción fundamental para el final de la película, sino que también estableció a Gerry Lane como líder en la guerra contra los zombies para posibles secuelas. Pero, para algunos, el final de la historia fue demasiado oscuro. El primer guión de Carnahan concluyó con Gerry Lane en Corea del Norte, apelando a los diplomáticos mundiales para invadir los Estados Unidos invadidos con un ejército de cascos azules con lobos. Supervisando la revisión del guión a instancias de Pitt estaban Dede Gardner y sus colegas de Plan B, así como Marc Forster, según una persona con conocimiento de esas discusiones. (Carnahan se negó a comentar para este artículo).

Malta, una isla al sur de Sicilia que es apreciada por su terreno color pergamino, sustituyó a Jerusalén, donde, en la segunda gran secuencia de acción de la película, los zombis trepan por altos muros construidos para mantenerlos fuera, superando a multitudes aterrorizadas con el abandono de un feroz jauría de perros salvajes. Fue una escena de acción ambiciosa y costosa, fundamental para la narrativa de la película; Gerry Lane huiría de la invasión zombi en Jerusalén y escaparía a Rusia. Se enviaron más de 45 toneladas de equipos y accesorios y se enviaron 25 contenedores de envío completos a Malta para el rodaje de tres semanas, según informes de noticias malteses. Y se contrataron 900 extras, lo que significó que, incluido el elenco y dos equipos de filmación separados, alrededor de 1.500 personas estuvieron en el set muchos días.

Sin embargo, las elecciones creativas resultaron ser un desafío. Si intentas crear histeria colectiva, no puede ser una bendición, dijo Forster. Los realizadores optaron por renunciar a los decorados de construcción porque el estudio encontró ubicaciones lo suficientemente grandes para acomodar a los cientos de extras que huían de los zombies, según los ejecutivos del estudio. Sin embargo, la ubicación original de Malta se trasladó a los muelles frente al mar abarrotados de su bulliciosa capital, La Valeta. Fue un gran dolor de cabeza logístico, dijo el gerente de producción de Malta de la película, Winston Azzopardi, sobre el rodaje, y agregó: A decir verdad, no creo que estuviéramos completamente preparados.

El movimiento causó ansiedad entre la tripulación porque, como dijo una fuente, llegó al final del día. Con dos equipos de filmación trabajando a veces uno al lado del otro, helicópteros sobrevolando y cientos de extras dando vueltas, fue un desafío administrar el programa. La filmación se interrumpió un día cuando un restaurante exigió que se le permitiera permanecer abierto después de que se cerrara la calle, dijo Marc Evans, presidente de producción de Paramount, el ejecutivo que supervisa la película. Y Gardner se vio obligada a intervenir cuando una de las actrices destrozó su habitación de hotel; a los productores les preocupaba que no apareciera en el set, según una persona que contó el incidente.

Además, las filas crecidas de extras desencadenaron una cascada de costos imprevistos. Pequeñas, pequeñas cosas que puedes absorber en una pequeña película, dijo Adam Goodman. Pero en una película la escala de Guerra Mundial Z son cosas costosas que se acumulan. Los disfraces de más de 150 extras vestidos como judíos jasídicos tuvieron que ser llevados en avión desde Israel, dijo un miembro de la tripulación, y los extras restantes fueron equipados a un costo considerable. Y Evans dijo que Forster perdió varias horas de rodaje un día porque un proveedor no preparó suficiente comida para los extras. Estábamos alimentando a la mitad de la ciudad, dijo Azzopardi. La película comenzó siendo pequeña, luego se convirtió en un monstruo.

Un mundo violento

Desde el principio, Paramount exigió que Guerra Mundial Z tener una clasificación PG-13, por lo que podría comercializarse ampliamente. Pero Pitt traspasó los límites de la violencia y el gore con clasificación R a pesar del PG-13 que los cineastas estaban obligados a cumplir por contrato. Siempre hubo un desafío para mantenerlo PG-13, donde Brad quería ir, dijo una persona involucrada en la película. La pregunta era: ¿Qué tan gráfico puede ser y obtener la calificación? Pitt, dijo esa persona, estaba más preocupado por la estética. Solo quería que fuera genial.

Eso no es sorprendente, dada la actitud de Pitt hacia la violencia cinematográfica. Vivimos en un mundo tan violento, dijo a los periodistas en Cannes mientras promocionaba su película de gánsteres de 2012, Mátalos suavemente. También dijo que el asesinato es una posibilidad aceptada cuando se trata de un crimen. Me costaría mucho más interpretar a un racista o algo por el estilo. Sería mucho más inquietante para mí que un tipo que le dispara a otro en la cara.

Dede Gardner dijo que la intención siempre fue una calificación de PG-13. Sin embargo, Paramount estaba vigilando. Marc Evans dijo que llamó a Gardner a Malta un día después de revisar las imágenes de un ataque zombi particularmente gráfico. Estoy seguro de que tuve una conversación sobre la cobertura de menores de 13 años, dijo. Vi los diarios.

A mediados de julio, el elenco y el equipo partieron de Malta hacia Inglaterra y Escocia. En la primera semana de agosto, dijo Evans, recibió una llamada de uno de sus ejecutivos de producción. Tenemos un problema, dijo el ejecutivo.

Al cerrar la producción en Malta, el equipo de recapitulación encontró una pila de órdenes de compra relacionadas con el elenco y los extras que habían sido arrojados casualmente en un cajón del escritorio y olvidados. Evans estaba atónito; la cantidad ascendió a millones de dólares. Le dijo a Goodman de inmediato. Luego, dijo, organizó una conferencia telefónica con Gardner y Colin Wilson, el productor contratado para supervisar las operaciones físicas de la película. Wilson era amigo personal de Goodman y un productor experimentado, habiendo trabajado en éxitos de taquilla como El mundo perdido: Parque Jurásico, Guerra de los mundos, y Troya. Evans califica a los excedentes como una acción impensable que debía abordarse de inmediato.

Fue literalmente una locura, dijo. Adam [Goodman] y yo creíamos que habíamos salido bien de Malta y descubrí que no. Eso es una pesadilla.

La película apenas había comenzado a filmarse y ahora estaba por encima del presupuesto. Y el final del guión aún estaba sin resolver. Brad estaba diciendo: 'Tienes que averiguar el tercer acto', dijo la persona informada de las discusiones de Pitt con Gardner y otros. Una preocupación fue el final y la gran secuencia de acción, que según los ejecutivos del estudio estaba evolucionando. Si bien a los cineastas les gustó el enfrentamiento con los zombies, decidieron no volver a unir a Gerry Lane con su esposa e hijos después de la batalla de Rusia, un suspenso que podría desarrollarse en futuras películas. En un guión temprano, había una trama secundaria que involucraba a un hombre rival. Siempre estaba como, No deberías juntarlos, dijo Forster. Si miras mis películas, me gusta más que no deberían estar juntas.

El 9 de agosto de 2011, Paramount anunció que lanzaría Guerra Mundial Z en cines el 21 de diciembre de 2012, lo que le otorga un lugar privilegiado durante las ajetreadas vacaciones de Navidad. Mientras tanto, detrás de escena, el elenco y el equipo comentaban que Colin Wilson se había peleado con Paramount y renunciaba. Alguien debe ser responsable del comienzo de la película, dijo Goodman sobre su amigo. Y cómo iban las cosas, sintió como si la tripulación hubiera perdido la confianza en él o él hubiera perdido la confianza en sí mismo.

Wilson, quien actualmente es jefe de producción en Annapurna Pictures, la compañía de producción propiedad de Megan Ellison, no devolvió las llamadas telefónicas. Pero algunas personas involucradas en la película dijeron que lo señalaron indebidamente y que los problemas financieros en Malta eran indicativos de una falla de comunicación más grave en el set. Todos se cubrieron el trasero porque sabían que estaban por encima del presupuesto, dijo una de las personas. Y nos preguntábamos cómo hacer el tercer acto.

Marc Forster dijo que no estaba al tanto del tema del presupuesto hasta que Wilson le dijo que se iba, y luego lo discutió con Gardner. Nadie vino a mí y me dijo: 'Estás jodiendo aquí', dijo Forster. Entonces, si hay algún problema presupuestario, no es mi problema.

Él dice que los productores a menudo no les cuentan a los directores sobre los problemas, porque les preocupa que obstaculicen el proceso artístico. No sabes la mierda que sucede a puerta cerrada porque no quieres '¡Dios mío! ¡Ay Dios mío! ¿Qué está pasando? '', Dijo Forster. Tiene un colapso mientras trabaja. Así que normalmente no sé qué está pasando. Por supuesto, sé lo que hay en el set. Si miras a los directores, siempre están protegidos; los productores solo te dejan saber hasta cierto punto.

Caos y desorden

Yo an Bryce estaba de vacaciones en San Diego con su esposa e hijos el 18 de agosto cuando Adam Goodman llamó a su teléfono celular. Fanaticos de Transformadores conocen el trabajo de Bryce incluso si no saben su nombre: mantiene al director, Michael Bay, a tiempo y dentro del presupuesto. (También fue nominado a un Premio de la Academia por Salvando al soldado Ryan Bryce, de 56 años, forma parte de una camarilla de productores de Hollywood capacitados en administrar las finanzas y la producción física en expansión de éxitos de taquilla globales y propiedades de franquicias, experiencia que se ha vuelto cada vez más vital como directores novatos y los productores entran en las filas del cine de gran presupuesto.

Es compacto y esbelto, un hablador sincero nacido en Inglaterra que muestra una practicidad inexpresiva poco común en Hollywood. Goodman, dijo Bryce, explicó que Colin Wilson había renunciado.

Necesitamos a alguien de inmediato, dijo Goodman.

¿Quién está en tu lista? Preguntó Bryce.

están la lista, respondió Goodman.

Cuatro días después, Bryce llegó a Glasgow, donde la tripulación filmó la escena en la que Gerry Lane y su familia se encontraron por primera vez con zombis en Filadelfia. (Los realizadores eligieron Glasgow porque era más barato filmar allí que en los Estados Unidos). Después de un día de 17 horas de reuniones con el elenco y el equipo, regresó a su hotel y encontró su cuenta de correo electrónico repleta de mensajes.

Tenía 229 correos electrónicos durante el día, ¿verdad? Bryce dijo, contando el incidente mientras se recostaba en su silla en una sala de conferencias en el edificio Technicolor en el lote de Paramount. Y fue mayormente Guerra Mundial Z cosas. Según su experiencia, los sets de filmación funcionan mejor cuando la gente habla entre sí, dijo. Entonces, antes de meterse en la cama, Bryce obtuvo una lista de jefes de departamento y miembros de la tripulación de alto nivel y envió un correo electrónico propio. Si alguien quiere una nueva forma de hacer las cosas, aquí está mi número de teléfono, dijo Bryce que escribió. Aquí está el número de teléfono de mi asistente. Llámame. Puedo hablar más rápido de lo que puedo escribir. La gente no tardó en responder. Recibió algunos golpes inmediatos de '¡Hurra!', Dijo. '¡Te llamaré por la mañana!'

Pero los problemas en el set estaban lejos de terminar. Forster se enfrentó a John Nelson, el miembro principal del equipo contratado para supervisar los efectos visuales; Nelson había ganado un premio de la Academia por Gladiador y había trabajado en Hombre de Acero y dos de los Matriz películas. John Nelson y yo, fue una cuestión de química, dijo Forster. (Citando diferencias creativas, Forster dijo que Nelson fue reemplazado después de que terminó la filmación principal. Nelson se negó a comentar).

También se puso a prueba la relación de Forster con Pitt. Creo que cada director y actor tiene que encontrar su vocabulario compartido, dijo una persona con conocimiento de la relación. Marc tiene esta gran visión del mundo, pero no puede articular los entresijos de las escenas. Y los dos eran opuestos estilísticos, dijo esa persona. Forster se centró principalmente en filmar lo que estaba en el guión en los días asignados. Pitt, por el contrario, quería repasar las escenas mucho después de que el elenco y el equipo se hubieran ido a casa. Marc no tenía mucho que ofrecer, y probablemente Brad lo apagó un poco, dijo esa persona. Pitt no habló con Feria de la vanidad para este artículo.

Forster dijo que había escuchado que a Pitt le gustaba hablar mucho, pero negó que hubiera habido tensión con Pitt en el set, al igual que Gardner. Incluso el rumor de que Brad y yo no estábamos hablando, dije: '¿De dónde salió eso?', Dijo Forster. '¿De qué se trata esto?' Nunca tuve ninguna comunicación negativa con él. Quiero decir, ¿quién dice algo así? Porque no puede venir de él ni de mí.

Forster sostiene, al igual que Bryce, que una cierta cantidad de desorden en una película del tamaño de Guerra Mundial Z es normal. Pero hay un sentimiento entre varias personas entrevistadas de que la película adolecía de una falta de liderazgo exhibida por Forster y Plan B. En algún momento tienes que tener un momento de 'Ven a Jesús', dijo una persona involucrada en la película. Alguien en la parte superior dice: 'Esto es un caos'. Pero, por lo general, alguien se hace cargo. Gardner se erizó cuando le preguntaron si creía Guerra Mundial Z fue más difícil de producir que otras películas. Bueno, obviamente no he hecho otra gran película como esta, pero no, no lo hice, dijo.

Rambo contra los zombis

La película, a pesar de estar por encima del presupuesto, pareció volver a encarrilarse en el otoño de 2011, cuando el Guerra Mundial Z El elenco y el equipo se mudaron a Budapest durante 17 días para filmar la escena de la batalla rusa culminante. Pero al amanecer del 10 de octubre, un equipo SWAT de la unidad antiterrorista de Hungría allanó un almacén en Vescés, una ciudad suburbana cerca del aeropuerto internacional Ferenc Liszt de Budapest. Allí, según informes de noticias locales en ese momento, los oficiales incautaron alrededor de 85 armas, incluidas ametralladoras, pistolas, granadas y otras armas de fuego que habían llegado dos días antes en un vuelo desde Londres para ser utilizadas en * World War Z's. batalla final. Las armas no habían sido completamente desactivadas, afirmaron funcionarios de la unidad antiterrorista en una conferencia de prensa. Los tornillos que se habían colocado en los cañones de las pistolas para evitar que fueran disparados se quitaron fácilmente con una llave. Para probar su punto, los funcionarios húngaros sacaron dos armas de sus cajas, desmontaron los tornillos y dispararon las armas a un objetivo; las imágenes de la prueba se emitieron en la televisión local.

Dede Gardner se enteró de la incautación de armas por parte de Ian Bryce. Pensé, ¿en serio? Vamos, dijo ella. Gardner lo atribuyó a los reporteros hambrientos de chismes y al deseo de publicidad de la unidad húngara de contraterrorismo. Fue una tontería, dijo. Se informó en exceso. Las armas entraron, entraron un fin de semana, y esta unidad antiterrorista vino, tomó las armas y llamó a la prensa. Un año y medio después, Gardner todavía sonaba molesto. Es un contratiempo muy normal en una gran producción, dijo. Cosas así suceden todos los días.

Bueno, Gardner tenía razón en una cosa. La historia sobre las armas incautadas se difundió en todo el mundo; una búsqueda en Google de las palabras incautadas por las armas de Brad Pitt en la Guerra Mundial Z arrojó 18.200 resultados. Cuatro meses después, la unidad antiterrorista retiró el caso, pero, ya, Guerra Mundial Z estaba atrayendo mala prensa.

Paramount, quemada por los excesos en Malta, comenzó a examinar más de cerca las finanzas en Budapest y exigió que se recortaran los costos. No les dimos dinero extra, dijo Adam Goodman. Cuando estás tan inmerso en la producción y tu presupuesto se ha visto afectado en el camino, vuelves a ponerlo en manos de los cineastas y les dices: 'Tienes que absorber esos éxitos y descubrir cómo hacer lo mejor con lo que tienes aquí'. “Una escena en la que Gerry Lane escapó de una fábrica de prisión subterránea fue descartada debido a restricciones presupuestarias, dijo Marc Evans. También se echó a pique una costosa mordaza de agua, en la que se arrojaban recipientes de agua fría de gran tamaño sobre los zombis.

Según todos los informes, fueron unas semanas desafiantes. La filmación comenzó la mayoría de las noches alrededor de las nueve, según la gente de allí, y continuó hasta el amanecer, la temperatura descendió por debajo del punto de congelación, mientras cientos de extras peleaban con zombis fantasmas que se agregarían más tarde a través de la computadora. Fue un rodaje difícil porque estábamos constantemente ensayando e ideando diferentes formas de matar gente, dijo Simon Crane, el director de la segunda unidad, y agregó: No teníamos mucho tiempo para hacerlo. Teníamos 750 extras que no estaban acostumbrados a estar en un set de filmación, luchando contra un oponente imaginario.

Pero incluso si Paramount se hubiera puesto los bolsillos al revés, podría no haber importado. La batalla rusa puso a Brad Pitt como un héroe guerrero abriéndose camino a través de los cuerpos de los no muertos, no como el simpático hombre de familia que había retratado anteriormente en la filmación, luchando contra los zombis para poder volver a casa con su familia. Rusia nunca funcionó, dijo una persona con conocimiento de la película. Dijo Crane de la secuencia de Rusia: Ya no estaba basada en personajes. Los cineastas, dijo, realmente necesitaban pensar en lo que querían hacer con el tercer acto.

En una escena del guión, Pitt se quedó atrás de una fila de personas mayores y enfermas que parecían ser un escudo protector contra el ataque zombi, un movimiento que a algunos ejecutivos del estudio les preocupaba que la estrella pareciera poco comprensiva. En mi mente, no fue filmado de esa manera, dijo Evans. Pero, agregó, definitivamente hablamos sobre la idea.

Guerra Mundial Z, al parecer, se había convertido en Rambo contra los zombies, tal como había predicho J. Michael Straczynski, el primer guionista. El 4 de noviembre de 2011, el cansado equipo terminó y Marc Forster regresó a Los Ángeles para comenzar a editar.

Un héroe se levantará

'Para mí, es como si me lo hubiera pasado bien en esta película', dijo Forster mientras comía un plato de tacos suaves en un reservado en el Café de Paramount a principios de este año. No sentí que fuera un gran drama. Siento que, sí, el final no funcionó. Sí, todos pensamos que iba a funcionar. Sí, decidimos que no es el final correcto. Sí, decidimos cambiarlo y gastar más dinero. Sí, nunca me había pasado antes en ninguna de mis otras películas. Pero creo que esta película es más original, más grande y más especial de lo que he hecho antes.

Forster estaba rumiando acerca de la tarde del 2 de febrero de 2012, cuando mostró por primera vez a los ejecutivos de Paramount el corte de su director de Guerra Mundial Z. Habían pasado tres meses desde que terminó la filmación principal y el estudio estaba ansioso por ver lo que había pagado. Después de más de dos horas, se encendieron las luces. La habitación estaba en silencio. Estuve en mi propia cabeza por un minuto, dijo Marc Evans. Fue como, Wow. El final de nuestra película no funciona. La batalla fue abrumadora, con Gerry Lane perdido en un lío carmesí de miembros y cuerpos cortados. Creí que en ese momento necesitábamos volver a filmar la película, dijo.

Adam Goodman habló. Le gustó la primera hora, dijo, pero mi preocupación fue que, cuando vi el primer montaje del director, habíamos llegado a un punto en el que (a) tenía menos suspenso de lo que yo esperaría de una película que es básicamente una premisa de terror y que (b) no permitía la sensación de un final triunfante, algo que se podía dejar atrás. Después de 10 minutos de cortés discusión, todos se fueron. Íbamos a tener discusiones largas y significativas para solucionar esto, dijo Evans.

Todos tuvieron una reacción similar. Pitt lo vio al día siguiente con Forster. Dijo: 'Es una película tan grande. Es abrumador. Quiero volver a verlo por mi cuenta para digerirlo un poco más y luego lo discutiremos ', recordó Forster. Dede Gardner se mostró públicamente optimista, pero en privado expresó una opinión más deprimente. Según una persona consciente de su reacción después de la proyección, Gardner dijo: Fue el peor día de mi vida. (Gardner sostiene que no fue el peor día, y dice que estaría reservado para la muerte de un ser querido).

Había mucho en juego si Forster y Pitt lograban un fracaso. Con un costo que había subido a lo que los rivales dicen ahora es de más de $ 210 millones, Paramount tendría que gastar otros $ 125 millones a $ 150 millones para comercializar globalmente la película, según una persona familiarizada con el presupuesto. Y eso no incluyó los $ 8 millones a $ 15 millones adicionales necesarios para la conversión 3-D. Esto significaba que la película tendría que recaudar alrededor de $ 400 millones en la taquilla mundial para que Paramount y sus socios financieros alcanzaran el punto de equilibrio, dijo la persona. (Paramount negoció acuerdos con Pitt y sus socios 3-D para que se les pagara cierto dinero después de que se cumplieran los objetivos financieros).

El 13 de marzo, el estudio anunció que retrasaría el lanzamiento de * World War Z en diciembre de 2012 hasta el 21 de junio de 2013. Luego, en abril, Damon Lindelof, después de reunirse con Pitt en su casa, se encontró en el lote de Paramount viendo la edición de 72 minutos de Guerra Mundial Z. Después de ver el montaje del director en febrero, Paramount había contratado a dos nuevos editores para simplificar la historia, dijeron ejecutivos del estudio, por lo que lo que se mostró a Lindelof fue una versión drásticamente reducida, que no incluía las imágenes de Budapest y otras escenas. Esto, le dijeron, era para que su mente estuviera despejada por algo que realmente no querían tener. Después de la proyección, pidió ver las imágenes omitidas.

En gran parte de la edición de 72 minutos, dijo Lindelof, pensé que Brad realmente estaba interpretando lo de Everyman. No estaba haciendo kárate y cortando cabezas de zombis. Pero después de que Gerry Lane se fue de Israel a Rusia, la historia pasó a Lane como un asesino de zombis calculado. ¿Cuál es el final de Guerra Mundial Z lo que necesitaba era que su héroe se reuniera con su esposa e hijos. Tiene que 'salvar el mundo' para volver con su familia, dijo Lindelof, y agregó: 'Es una tarea emocional'.

Lindelof, Gardner y otro colega de Plan B fueron a Coffee Bean & Tea Leaf en el lote de Paramount para hablar. Les dije: Hay dos caminos para bajar aquí, dijo Lindelof. ¿Existe material que se pueda escribir para que esas cosas funcionen mejor? ¿Para que tenga sentido? ¿Tener esto en juego emocional? ¿Y la lógica de la trama y todo eso? Y el camino dos, que creo que es el camino más largo, es que todo cambia después de que Brad deja Israel. Eso significaba descartar toda la escena de la batalla rusa, o unos 12 minutos de metraje, y crear un nuevo final.

No pensé que nadie iba a decir: 'Vamos a tirarlo y probar otra cosa', dijo Lindelof. Entonces, cuando les di esos dos caminos y parecían más interesados ​​en el Camino B, lo que significaba filmar entre 30 y 40 minutos adicionales de la película, dije: 'Para ser honesto contigo, buena suerte vendiéndole eso a Paramount'.

Lindelof escribió un largo correo electrónico a los ejecutivos de Plan B, Pitt y Paramount en el que describía sus pensamientos. Eso provocó una reunión de estudio. Abrazaron completa y totalmente las ideas emocionales y las ideas de los personajes que realmente ayudarían a centrar la película en Gerry y evitar que se convirtiera en el síndrome de 'salvar el mundo', dijo Lindelof. Pero Adam Goodman dejó en claro que no estaba interesado en salvar la escena rusa. '¿Y si se te ocurriera algo diferente?', Dijo Lindelof que le preguntó Goodman. Yo estaba como, Wow. No solo sería caro, sino que tendría que entregar el nuevo final en unas tres semanas.

Forster estuvo presente en las discusiones, dijo Lindelof, pero permaneció mayormente callado. Mi sensación no era que Marc hubiera sido dejado a un lado, sino que estaba dejando voluntariamente que la máquina del Plan B, que era el punto de conducción, actuara, dijo. Esto era lo que querían hacer y él estaba permitiendo que sucediera.

Lindelof dijo que solicitó la ayuda de un amigo, Drew Goddard, con quien había trabajado. Perdió. En junio, los dos se refugiaron en una bahía de edición en el lote de Paramount, donde tenían acceso a todos los Guerra Mundial Z imágenes; Se equipó una habitación contigua con dos pizarrones blancos donde se delineó el nuevo material que se incorporará al metraje existente. Dede Gardner visitó y presentaron sus ideas, dijo Lindelof. (Hacer películas por comité es cómo un ejecutivo de Paramount describió el proceso). Después de unos 10 días, y con el aporte de Paramount y Pitt, dijo Lindelof, él y Goddard comenzaron a escribir, entregando unas 60 páginas antes del feriado del 4 de julio.

Dos meses después, Paramount acordó dar luz verde al nuevo final. Al mismo tiempo, el estudio contrató al ganador del Oscar Christopher McQuarrie, quien recientemente había escrito y dirigido la película de Tom Cruise. Jack Reacher, para Paramount, permanecer en el set y revisar el guión según sea necesario. (McQuarrie se negó a comentar). El rodaje comenzó en octubre de 2012 en Londres.

Ausentes de la nueva filmación estuvieron los enormes espectáculos de acción que intrigaron a Marc Forster. En cambio, volvió a sus raíces dramáticas, que primero habían llamado la atención de Pitt. Fue un escenario diferente, dijo Forster sobre el tiroteo adicional. La cantidad máxima de actores o seres humanos en ese set fue de 20. La filmación terminó con poca fanfarria el 3 de diciembre de 2012. (Se rumorea que las nuevas filmaciones costaron alrededor de $ 20 millones). Para febrero de este año, Paramount respiraba mejor. Según los ejecutivos del estudio, Forster había preparado una versión de dos horas de Guerra Mundial Z que se mostró prometedor. Brad Gray aún no lo había visto, pero se mostró optimista. No sugeriría que soy fanático de los zombis, dijo. Pero soy fan de Brad Pitt.

Contó una historia sobre Joseph E. Levine, el legendario magnate del cine que era dueño de Embassy Pictures. (Fue Levine quien una vez comentó: Puedes engañar a toda la gente si la publicidad es correcta). Gray recordó la vez que Levine miró El graduado con el director Mike Nichols. Levine estaba distribuyendo la película y, cuando terminó la proyección, se volvió hacia Nichols y le dijo: Huelo a dinero.

El presidente de Paramount dijo que invitaría a Pitt a ver Guerra Mundial Z con él pronto. Tal vez vuelva a representar eso con Brad, dijo Gray, riendo un poco con demasiada ganas.