El niño que sería rey

The Westin Crown Center Hotel, Kansas City, Missouri, 23 de febrero de 1988: Michael Jackson acababa de terminar la noche de apertura de su Malo tour y su manager, Frank DiLeo, arreglaron que yo visitara a la estrella en su suite de hotel. Sin manejadores, sin guardaespaldas, sin parásitos, sin familiares, algo inusual para una visita de Jackson, pero habíamos tenido una relación amistosa de periodista a artista durante los últimos 16 años, y Michael pidió verme. Para Kansas City, la suite era lujosa, del tamaño de un apartamento pequeño, pero cuando entré, y un guardia de seguridad me dejó entrar, Michael no estaba a la vista. Michael ?, llamé mientras caminaba. Después de unos minutos, escuché una risita detrás de una puerta. Michael Jackson, de 29 años, estaba literalmente jugando al escondite. Finalmente apareció, vestido con pantalones negros y una camisa de color rojo brillante, su cabello semi-alisado en una coleta suelta con algunos mechones cayendo sobre su rostro. Él me abrazó. Era más alto de lo que recordaba, más alto de lo que aparecía en las fotos, y mientras continuaba su risa, pensé que el abrazo era un abrazo de un hombre, no de un niño, y aunque no había nada sexual, simplemente era fuerte. Luego se apartó, me miró y dijo, en la más baja y más normal de las dos voces que podía producir a voluntad: ¿Qué es ese olor? ¿Qué es ese perfume? I saber ese olor. Me reí. Oh, Michael, no conoces este perfume. Es un antiguo perfume de drag-queen de la década de 1950. Al oír las palabras drag queen, se echó a reír y repitió: Drag queen ... jajajajajaja !!! No, lo se. Es Jungle Gardenia, ¿verdad? Me sorprendió más que un poco. ¿Como sabes eso? Las únicas personas que han reconocido este perfume son Bryan Ferry y Nick Rhodes. Bueno, supongo que no eres tan la-la como dicen que eres. La frase la-la le hizo reír y la repitió: La-la … hahahahahaha!!!

Los inicios de la carrera de Michael Jackson en fotos. Sobre, Lisa Robinson y Jackson durante su primera entrevista con la estrella. Por Andrew Kent.



Unos días después, envié una caja de Jungle Gardenia a su suite de hotel en el Helmsley Palace de la ciudad de Nueva York. La noche siguiente, el 2 de marzo, me paré entre bastidores en el Radio City Music Hall mientras Michael esperaba con los cantantes de gospel The Winans, a punto de interpretar Man in the Mirror para la transmisión en vivo de los Premios Grammy. Mirándome, susurró: Gracias por los olores ... Lo estoy usando ahora.

Antes de los animales de compañía, antes del agarre de la entrepierna en el escenario, antes de las desfiguradoras cirugías plásticas, antes de los peculiares disfraces, antes de los matrimonios sospechosos, antes de los hijos misteriosamente concebidos, antes de los rumores de adicción a las drogas y el insomnio, e incluso antes de las amistades con leyendas envejecidas, las estadías en el hospital, los supuestos alejamientos familiares, el derroche de gastos, el grotesco acaparamiento de tchotchke, el rancho de fantasía exagerada, los prisioneros filipinos bailando en formación al son de sus canciones, y ciertamente mucho antes de las acusaciones de abuso de menores y el juicio, Michael Jackson fue uno de los artistas más talentosos, adorables, entusiastas, dulces y exuberantes que jamás había entrevistado. De 1972 a 1989, pasé tiempo con Michael en la casa de su familia en Encino, California, en la ciudad de Nueva York, entre bastidores en sus conciertos, en fiestas, en Studio 54 y por teléfono. Y en 1972, cuando Michael tenía 14 años, pero yo pensaba que tenía 12 (tenía 10 cuando llegó a Motown, pero le dijeron que dijera que tenía 8 porque parecería más lindo), hicimos la primera de muchas entrevistas.

Havenhurst, Encino, California, 8 de octubre de 1972: Un letrero en la puerta de la casa de la familia Jackson dice, cuidado con el perro guardián, con el número de teléfono del lugar donde entrenó al perro. (Promoción, me dice Michael más tarde). Según Michael, Liberace solía vivir al otro lado de la calle, y los Jackson lo visitaban y miraban sus diamantes. La familia tiene un pastor alemán llamado Heavy y un dóberman llamado Hitler (el baterista del grupo lo llamó Hitler), pero cuando hablan de ese perro en las entrevistas lo llaman Duke. El fondo de la piscina está decorado con dos delfines de azulejos azules. Los limones y las mandarinas crecen en los árboles alrededor de la piscina. Michael me muestra la casa: la piscina, los animales, su habitación, con dos camas, un reloj con zonas horarias de varias ciudades del mundo, la televisión, un teléfono (también hay un teléfono público en la casa). Se sube a un árbol, da pasos de baile, es extrovertido, curioso, divertido. Llamo a un amigo y le digo: Este niño va a ser el mejor animador de todos los tiempos, en serio, como Frank Sinatra.

Lisa Robinson: ¿El grupo actuará pronto en Londres?

Michael Jackson: Sí ... y quiero ir de compras cuando vaya allí, comprar muchos recuerdos y antigüedades ... ¿Has oído hablar de Napoleón?

L.R.

M.J. Yo también quiero verlo.

L.R. ¿Te refieres a los monumentos? ¿Su tumba? ¿En París?

M.J. ¿Has visto eso? ¿Qué aerolínea tomaste?

L.R. Bueno, varios. Tomé Pan Am, TWA, Air France

M.J. ¿Qué tipo de grabadora estás usando?

L.R. Sony. [Se produce una discusión sobre el tamaño de la grabadora, cómo, si se hacen más pequeños, la gente podrá colarse en conciertos, grabar y hacer bootlegs.] Están muy emocionados de que vayas a actuar en Inglaterra.

M.J. Lo sé, recibimos muchas cartas, así que decidimos ir. Pero queremos que esta vez sea la más grande ... para la Reina.

L.R. Ah ... estás actuando para la Reina. Su palacio es enorme ...

M.J. ¿Lo has visto?

L.R. Bueno, solo desde el exterior. ¿Alguno de los otros grupos te ha dicho lo que es actuar en Inglaterra?

M.J. Bueno, las Supremes y las Temptations nos dijeron algunas cosas. ¿Has oído hablar de Marty Feldman? [Yo digo que sí.] Cuando las Supremes fueron allí, Ringo Starr fue de compras con ellos. Pero no sé cómo será [el público], si será silencioso o ruidoso.

L.R. Entonces, ¿qué te gusta hacer en tu tiempo libre?

M.J. Nadar ... jugar al billar ... No salimos mucho de la puerta porque tenemos [todo] aquí. Cuando vivíamos en la otra casa íbamos al parque a jugar baloncesto, pero ahora lo tenemos aquí.

(Michael me hace más preguntas de las que yo le hago a él; hay discusiones sobre mi esmalte de uñas marrón, la compra de antigüedades en Portobello Road, el Teatro Apollo, el Madison Square Garden).

L.R. ¿Alguna vez te asustas en el escenario?

M.J. No. Si sabes lo que estás haciendo, no tienes miedo en el escenario.

Entrevista con Michael, alrededor de 1974:

L.R. ¿La gente te dice qué hacer?

M.J. Bueno, nunca me gusta dejar de aprender, incluso Stevie [Wonder] dice eso. Si dejas de aprender, estás muerto. La gente solía decirnos qué hacer y escuchábamos, pero también llenábamos nuestras propias cosas ... Todavía tenemos gente trabajando con nosotros, pero de ninguna manera somos marionetas [risas], de ninguna manera.

L.R. ¿Qué tipo de cosas vas a hacer en el programa de televisión?

M.J. Estoy acostumbrado a que me destaquen en el programa, pero también hago cosas diferentes, como bailar. Es algo muy del mundo del espectáculo, nos ponemos funky en el frente, y en el cierre recibimos azotes reales, eso es lo que les gusta a los fanáticos.

L.R. ¿Planes de actuación? ¿Películas?

M.J. Se suponía que debía hacer Raíces, pero lo hicimos durante nuestro propio programa de televisión, y no pude hacerlo; tenía una oferta para eso. Ese es el tipo de cosas que me gustaría que fuera mi primera película, un gran evento televisivo, porque entonces la mayoría de las personas puedo verlo.

L.R. ¿Qué otros planes tienes para el futuro?

M.J. Me gustaría escribir mis propias cosas, porque un artista sabe qué le queda mejor. Cada artista no puede escribir su propio material, pero si sientes que puedes hacerlo, como Marvin Gaye o Stevie Wonder, debes hacerlo. Al principio, la gente no creía que Stevie pudiera grabarse a sí mismo, pensaban que se estaba arriesgando. Luego hizo esos álbumes y fueron dinamita.

Para mí, las baladas son especiales, porque puedes tener una canción pop que se conocerá durante tres semanas y luego no escucharás nada más al respecto. Nadie más lo grabará y simplemente desaparecerá. Pero si haces una buena balada, estará en el mundo para siempre. Como [Stevie Wonder's] Living for the City, es una gran canción y abre las mentes de muchas personas, pero no estará por tanto tiempo como My Cherie Amour o For Once in My Life o You Are the Sunshine. de mi vida. —Michael Jackson

Michael Jackson hizo lo que mejor hizo para la cámara.

Fotografía de Annie Leibovitz.

The Warwick Hotel, Nueva York, 5 de febrero de 1975: Toda la familia Jackson está en la ciudad para el concierto de los Jackson Five en el Radio City Music Hall. Michael es alternativamente divertido y extrovertido y más tranquilo, reflexivo. Su piel se ha roto; me confía que sus hermanos se han burlado de él.

L.R. ¿Qué fue diferente para ti en este último álbum [ Maquina de bailar ]?

M.J. Tengo que cantar gratis. Por primera vez pude hacer mis propias cosas.

L.R. ¿A qué te refieres gratis?

M.J. Bueno, cuando te lo dicen, no eres tú.

L.R. ¿Qué te dijeron?

M.J. Dijo que cantara esta palabra de esta manera, esta línea de esta manera, subir y bajar, y esto y aquello. No eres tú. Y estás tratando de sacarte. Como Gladys Knight, canta libremente y mira lo genial que es y esa es la mejor manera.

L.R. ¿Y cómo fue trabajar con Stevie Wonder?

M.J. Fue muy divertido porque te deja cantar libremente. Solo un cantante y un productor-cantante saben lo que hace, porque él también canta.

L.R. ¿Has salido últimamente?

M.J. No ... me gusta quedarme en casa, debajo de la chimenea, leyendo ...

L.R. ¿Qué tipo de cosas estás leyendo?

M.J. Todo tipo de cosas… el diccionario, los libros de aventuras. Tuve cuatro semanas libres y me quedé en casa. Realmente no me gusta ir a fiestas ... Bueno, me gustan las fiestas en las que puedes hablar: una chimenea y un piano, y cuando hay animadores [allí] es aún mejor. Vas a muchos conciertos, ¿no? ¿Entras gratis? ¿Cuál fue el último concierto al que fuiste?

L.R. Led Zeppelin.

M.J. Buen concierto?

L.R. Si. Fuerte. Roca. ¿No tienes la oportunidad de ir a muchos? ¿No quieres?

M.J. Quiero, pero siempre que salgo, siempre hay problemas. Pero así es como puedes saber qué [más está] sucediendo.

The Plaza Hotel, Nueva York, febrero de 1977: Para una sesión de fotos, Michael usa un suéter azul, pantalones azules, una camisa blanca y, por alguna razón, un E.L.O. Pin (Orquesta de luz eléctrica). Su guardaespaldas y un amigo / publicista están con él, y cuando llega el momento de las fotos, el publicista lo llama a otra habitación para decirle que se quite la camiseta; cuando regresa, Michael dice que le podrían haber dicho eso frente a nosotros. Llegó tarde la noche anterior y se quedará un día más para poder ir a ver El mago protagonizada por Stephanie Mills (se rumoreaba que había intentos publicitarios de crear un romance falso con ella para calmar a las fans negras de Michael que estaban molestas porque nunca se había visto con una chica negra). He visto [ El mago ] ya tres veces, dice Michael. Hay una discusión sobre las aves: Michael había pasado la mañana en el zoológico del Bronx visitando la pajarera; dice que le gustan las aves exóticas y solía tener algunas, pero hacían mucho ruido, sobre todo durante la época de apareamiento, y generalmente de noche, y los vecinos se quejaban, por lo que tuvo que regalarlas. Fue su primer viaje al Zoológico del Bronx. Pregunta si Coney Island todavía es bueno, o si han eliminado todas las cosas buenas. Habla de Disneyland, en el que había estado muchas veces, y Disney World: Disney World es mejor, dice. Es más un mundo, como dicen. Es un resort; lo tienen todo: golf, tenis, hoteles, todo es tiempo de fantasía.

De un cuestionario genérico completado por Michael Jackson, de 18 años, en 1977: ¿Qué haces en tu tiempo libre?

Leer, pensar, escribir canciones ¿Cuál es su deporte favorito?

Natación ¿Te gustaría casarte?

Tarde en la vida ¿Con qué tipo de chica / chico te gustaría casarte?

Amable ¿Cuántos hijos te gustaría tener?

  1. Adoptado. Todas las razas Describe brevemente la chica / chico de tus sueños

Hermosa en todos los sentidos ¿Qué tipo de persona te desagrada normalmente?

Desagradable ¿Qué harías si alguien te diera un millón de dólares?

Invertir ¿Cuál fue la mayor emoción de tu vida?

Encontrando lo que estaba buscando ¿Quién te ha ayudado más con tu carrera?

Mi padre, experiencia De todos los artistas con los que ha trabajado, ¿a quién admira más?

Fred Astair [ sic ], Stevie Wonder ¿Qué te gusta mas de tu trabajo?

Aprendiendo ¿Qué le disgusta de su trabajo?

Discutiendo ¿Cuál es tu posesión más preciada?

Un niño, palabras de sabiduría ¿Tienes un miedo a las mascotas, la superstición?

Eso no [ sic ] hecho por el hombre ¿Quién es tu actor favorito?

Heston, Brando, Bruce Dern ¿Quién es tu actríz favorita?

Garland, Bette Davis ¿Tienes un apodo, cómo lo conseguiste?

Nariz [y luego, tachada, está la palabra niger ( sic )] ¿Con qué sueñas despierto?

Futuro

Entrevista con Michael por teléfono desde su casa en Encino, California, febrero de 1977:

L.R. Ha estado haciendo esto durante más de 10 años; ¿Alguna vez te preguntaste, si pudieras haber tenido una vida diferente, qué estarías haciendo?

M.J. No lo sé ... Es muy divertido, aprendes muchas cosas y te metes en muchas cosas. Ahora mismo, escribo muchas canciones. He estado escribiendo muchas canciones durante mucho tiempo. Espero poder grabarlos.

L.R. ¿Qué pasa con las cosas de las celebridades, como cuando vienes a Nueva York y vas, por ejemplo, con Andy Warhol a Regine's como lo hiciste recientemente?

M.J. [Risas.] Es parte de ser un animador. Sabes, la gente habla contigo y quieren saber sobre ti. Y muchos animadores no lo saben, pero los entrevistadores ayudan a los animadores al 100 por ciento. No me refiero a la promoción; Quiero decir, cuando te hacen preguntas, te ayuda a mirar tu futuro por ti mismo, como cuando te preguntan qué crees que harás en 10 años. Los entrevistadores ponen [a los animadores] en condiciones de pensar en su vida: adónde van o qué deberían estar haciendo o qué no deberían estar haciendo. Entonces es importante, realmente lo es.

L.R. ¿Crees que tus hermanos se sienten aliviados de no tener las mismas cargas que tú siendo el cantante principal o crees que están celosos de la atención que recibes?

M.J. No nunca. Todo el mundo sabe que tenemos ciertos trabajos que hacemos en el escenario, y lo que hago es cantar al frente, y bailo y dirijo la mayoría de las canciones. Saben que eso es lo mío y hacen lo suyo.

L.R. ¿Alguna vez tuvo dudas o se preocupó de no poder hacerlo?

M.J. No, porque es algo que me gusta hacer. Nunca pensé que no podría hacerlo, es solo un sentimiento dentro de ti.

L.R. ¿Nunca se cansa, se agota o se aburre?

M.J. A veces me aburro ... sí. Tienes que esperar en tu habitación de hotel, y todos estos fans están llamando a tu puerta o esperando afuera en el hotel, y todo lo que puedes hacer es quedarte en tu habitación. No puedes ir a ningún lado. Entonces es cuando diría que me aburro. Pero tienes una obligación con tus fans: te hicieron lo que eres. Ellos son los que compraron los discos, así que los artistas que no firman autógrafos y esas cosas están equivocados. Alguien que hace eso no puede decir que tiene razón, porque está equivocado ... porque si hiciera un concierto y no apareciera nadie, no haría el concierto. Entonces se lo debe a ellos.

L.R. ¿Sales con chicas? ¿Alguna fecha?

M.J. No, no tengo citas, no. No estoy realmente interesado en este momento. Me gustan las chicas y todo, pero [risas] ... Oh, ¿crees que soy una de esas? ¡No! Simplemente no estoy tan interesado en este momento.

L.R. La mayoría de los jóvenes de 18 años no tienen que levantarse todos los días y ensayar, hacer giras o trabajar 12 horas al día: tienen novias, hacen deportes, tienen tareas, tienen una vida diferente y han tenido una vida diferente. vida durante años. ¿Te atasca?

M.J. No, porque es algo que me gusta hacer. Si fuera trabajo, no creo que hubiera durado tanto. Probablemente me volvería loco.

L.R. ¿Sientes que tienes un regalo especial?

M.J. Bueno, existe el talento. Y, sí, diría que es cierto ... Por ejemplo, con un artista, puede dibujar cualquier cosa que mires, puede dibujarlo. Y luego tomas a [alguien más], que ni siquiera puede dibujar una persona de palo. Así que mira la diferencia.

L.R. ¿Y las vacaciones?

M.J. Me gusta estar en casa porque viajamos todo el tiempo, así que si tuviéramos algo de tiempo libre, no nos iríamos de vacaciones. Hacemos lo suficiente [viajando] cuando estamos trabajando.

L.R. ¿Quién vive ahora en la casa de su familia?

M.J. Yo, Janet, Randy y La Toya.

L.R. ¿Ninguno de los otros hermanos?

M.J. Uh-uh. El resto vive y está casado.

L.R. Marlon?

M.J. Está casado y tiene un bebé.

L.R. No lo sabía. ¿Cuál es el nombre de su esposa?

M.J. Carol ... pero no lo imprimas.

L.R. ¿No se supone que digas que están casados? ¿Tampoco Jackie?

M.J. Cierto, ninguno de ellos. No menciones eso.

L.R. ¿Qué? Eso es un poco tonto ...

M.J. Sé.

L.R. Está bien, cambia de tema. Estás en Epic [Records] ahora, ¿echas de menos a Motown?

M.J. Extraño los viejos tiempos en Motown, los viejos tiempos. Cuando llegamos por primera vez, solíamos vivir con Diane [Diana Ross] y tocábamos en los Gordys. Iríamos a Disneyland y andaríamos en bicicleta y todas esas cosas.

L.R. ¿Has visto a Diana Ross en La dama canta el blues o ¿Caoba? Quieres actuar?

M.J. La dama canta el blues era mucho más grandioso que Caoba porque podía meterse mucho más en ello. Se trataba de este cantante y las drogas ... Un actor de verdad puede hacer cualquier papel, pero yo quiero hacer algo relacionado con el mundo del espectáculo. Como en Caoba, Diana es genial, pero no es una verdadera actriz [tanto como en La dama canta el blues ]… Sin embargo, inspiró a mucha gente.

Entrevista con Michael por teléfono desde Encino, California, 9 de junio de 1977:

M.J. Acabamos de regresar de Europa y actuamos para la Reina de Inglaterra en Escocia. Lo habíamos hecho hace cinco años por su madre, pero esta vez fue por ella y su esposo, el duque de Edimburgo. Nos lo pidieron y nos sentimos honrados de hacerlo. Después vino detrás del escenario y dijo: ¿Acabas de venir aquí a actuar para [mí]? Y dijimos que sí. Ella dijo: ¿A dónde vas ahora? Dijimos, Londres. Ella dijo: ¿Sois todos hermanos? Y dijimos que sí. Y dijo que nuestro espectáculo fue muy agradable. Su marido estaba muy interesado; debió de pasar cinco minutos preguntándonos si nuestros padres tenían inclinaciones musicales: ¿qué tocaban, qué tocaba mi madre? Mi madre tocaba el clarinete en una banda y mi padre estaba en un grupo de canto llamado Falcons, eran un grupo local. La reina tenía puesta su corona y un vestido rosa con todas esas perlas, rubíes y diamantes por todas partes. Lleva muchas joyas. Los productores y la gente del [Silver] Jubilee nos dijeron que [la Reina] hizo algo en nuestro programa que nunca la vieron hacer; en realidad aplaudió al ritmo de la música y mantuvo el ritmo y asintió con la cabeza para mantener el tiempo. Nos alegramos mucho de escuchar eso; eso es realmente diferente y me alegré.

L.R. ¿Tuviste tiempo para hacer turismo?

M.J. Bueno, por lo general estamos en estas ciudades tan rápido y fuera la noche siguiente, hacemos el concierto y nos separamos. Pero hice tiempo en Londres para ver el Big Ben, que ya he visto antes. He visto el Puente de Londres y Whitechapel, donde Jack el Destripador estaba cortando a la gente ... da miedo. En Escocia, vi el lago Lomond, está muy cerca del lago Ness ... Vimos castillos antiguos. Esta vez no vimos ningún cambio de guardia, pero estábamos con los guardias y tomamos algunas fotos. Pero el espectáculo en Londres fue mucho más salvaje; no pensé que saldríamos de ese lugar. Durante todo el espectáculo, las chicas corrían, una tras otra, al escenario; los niños pobres eran aplastados y aplastados. Dos policías fueron apuñalados. La última vez fue aún más dura, porque hay algo sobre la emoción en Europa ... los adolescentes y la emoción de la Beatlemanía. Lo llamaron Jacksonmania.

Entrevista con Michael por teléfono desde California, 3 de agosto de 1978:

L.R. Entonces, después de filmar El mago aquí, me dijiste que querías volver a Nueva York y pasar más tiempo.

M.J. Me encanta, es el lugar perfecto para mí, para las cosas que me interesan en la vida. Cuando estoy en Nueva York, me levanto temprano y estoy listo para comenzar el día. Tienes un horario completo: voy a ver esta obra a esta hora, y voy a almorzar, voy a ver una película, eso es lo que me gusta de ella, tanta ... energía. Siempre que vuelvo a casa, espero volver a Nueva York. Amo las grandes tiendas, amo todo.

L.R. Te han visto con Janelle Penny Commissiong, la ex Miss Universo. Es un romance?

M.J. [Risas, risitas] Esa es una pregunta difícil de responder. Como la mayoría de las personas con las que me puedes ver, como Tatum [O'Neal] y Janelle, son intermitentes, son amigos y [risa histérica] ... les hablo. No sé cómo describirlo, de verdad [más risas]. No se que decir.

L.R. Está bien, cambia de tema. ¿Cómo fue trabajar con Diana en ¿El Wiz?

M.J. Fue increíble, maravilloso. Aprendí mucho de ella. Somos como un hermano y una hermana, de verdad. Ella fue de gran ayuda, se aseguró de que yo estuviera bien. En el set; todas las mañanas venía a mi habitación y me preguntaba si necesitaba algo. Ella fue muy protectora. Me encantaba el mundo de la realización de películas; Me encanta más que la realidad. A veces solo deseo poder despertarme por la mañana con un gran número de baile de producción.

L.R. En cuanto a la realidad, ¿todavía te gusta conocer a tus fans?

M.J. Disfruto todo eso a veces, ver gente que me quiere o comprar mis discos. Creo que es divertido y disfruto conocer a mis fans y creo que es importante. Pero a veces la gente piensa que les debes la vida; tienen una mala actitud, como si yo te hiciera quien eres. Eso puede ser cierto, pero no una persona. A veces tienes que decirles: si la música no fuera buena, no la habrías comprado. Porque algunos de ellos piensan que en realidad propio usted. Alguien dirá: Siéntate, firma esto o ¿Puedo tener tu autógrafo? y yo diré: Sí, ¿tienes un bolígrafo? Y ellos dicen: No, ve a buscar uno. Honestamente. No estoy exagerando. Pero solo trato de lidiar con eso.

L.R. ¿Te estás divirtiendo con tu nuevo coche [un Rolls-Royce Silver Shadow azul recién comprado]?

M.J. Sí, es mi auto favorito. Sé conducirlo, pero odio tomar fotografías con él. Sabes, ves a tanta gente con sus autos nuevos, y es un poco ostentoso. Realmente no soy así.

Entrevista con Michael por teléfono desde Encino, California, 4 de septiembre de 1979:

Michael dijo que sabía que los Jackson podían hacer su propia producción discográfica, y el éxito de Destino (lanzado en 1978 y con el single de platino Shake Your Body) les dio la razón. Nuestra persistencia en no darnos por vencidos, diciéndole continuamente a la compañía discográfica que no queríamos a otros escritores, fue lo que finalmente hizo que cambiaran de opinión. Debes recordar que he estado en los estudios desde que era un niño, y lo acabo de aprender. Aprendes, miras. . . Me sentaría en las sesiones de Stevie [Wonder] y me sorprendería. Se sentaba allí y hacía todo.

L.R. ¿Por qué saliste de la familia y trabajaste con Quincy [Jones] en ¿Fuera de la pared?

M.J. Sentí que todavía hay tantas cosas diferentes que quiero aprender que no quería entrar y hacerlo. Quería ver a un gigante y aprender de él. Por eso quería trabajar con Quincy. Es el tipo de persona musicalmente ilimitada: clásica, jazz, disco, soul, pop; ha hecho óperas, bandas sonoras de películas, ha trabajado con Billie Holiday, Dinah Washington, todos los grandes, puede hacer de todo. Puede trabajar conmigo y hacer lo que quiera. Quería un álbum que no consistiera solo en un tipo de música, porque me encantan todos los tipos de música. Lo veo todo como música; No me gusta etiquetarlo. Es como decir que este niño es blanco, este niño es negro, este niño es japonés, pero todos son niños. Me recuerda a los prejuicios. Odio las etiquetas. Fui a una tienda de discos el otro día y vi a los Bee Gees en la categoría Negra. Quiero decir, ¿qué es eso? Es muy loco. Si alguien tiene una canción maravillosa que es adecuada para mí, me encantaría hacerlo. No dejaría pasar una buena canción solo porque no la escribí. En los álbumes de los Jackson escribimos todas las canciones, pero me encanta escuchar el material de otras personas. Es muy divertido escuchar cosas que no escribí; Pienso, ¿cómo escribiste eso? ¿Cómo hiciste eso? Eso es lo que más disfruto de hacer álbumes en solitario. Tienes la oportunidad de ver cómo trabajan diferentes personas en el estudio. Con los Jackson solo estamos haciendo lo nuestro en nuestro pequeño mundo privado. Por eso no quería que los Jackson produjeran mi álbum. No quiero el mismo sonido, porque el mío es diferente.

Michael Jackson, siempre el showman. Fotografía de Annie Leibovitz.

L.R. Como fue el rodaje ¿El Wiz?

M.J. Tuve el mejor tiempo de mi vida. Fue una experiencia que nunca olvidaré. Me muero por hacer la próxima película. Realmente me está matando, y cuando digo que me está matando, lo digo en serio. A veces podría simplemente gritar, pero estoy tan ocupado con otras cosas, y lo que De Verdad quiero hacer más que nada es cine. La película durará para siempre. Puedo ir de gira y es emocionante, pero cuando termine, el mundo lo perderá. Pero si hago una película, estará ahí para siempre, eso es lo que me encanta del cine: es algo capturado, un momento capturado que estará ahí por la eternidad. Las estrellas mueren, como Charlie Chaplin; él se fue, pero sus películas estarán aquí para siempre. Si hubiera actuado en Broadway y actuara mientras estaba vivo, se habría perdido para el mundo. Tendría que reservar tiempo para hacer películas, pero siempre hago las cosas con fuerza y ​​sentimiento, y siempre sigo mis instintos. Si está destinado a ser, vendrá, sucederá. Se dará a conocer.

En mis entrevistas de más de dos décadas con los otros Jackson, supe que durante años Michael comía frutas y verduras crudas todos los días, y nada más. Le encantan las zanahorias, el apio, la lechuga, los tomates, los pepinos, las manzanas, los melocotones, me dijo una vez La Toya. Hasta los 18 años, dijo Janet, su madre, Katherine, una devota testigo de Jehová, llevaba a los niños al Salón del Reino, pero cuando alcanzaban la mayoría de edad, podían elegir la religión que querían. En cuanto a todas las cosas de los tabloides sobre Michael, la cirugía plástica en particular, en octubre de 1986, Janet dijo que era solo una parte del mundo del espectáculo.

Michael me dijo que cuando escuchas cosas malas sobre ti mismo, ella dijo, simplemente pon tus energías en otra cosa; no es bueno llorar por eso. Solo ponlo en tu música, te hará más fuerte. Pero ella había dicho, ¿no es así, que era un bicho raro? Probablemente solo dije: 'Oh, Michael está loco'. . . como tonto, divertido. Es muy callado, pero de vez en cuando dice algo que es realmente divertido, y yo diré que está loco, que es muy divertido estar con él. Y fue tomado como si fuera extraño. Pero, digo, la gente piensa que es raro, todo ese rehacer de su rostro. Sabes, muchas estrellas hacen eso, pero la prensa se mete con ciertas personas. Creo que si más personas pudieran pagarlo, también lo harían. No veo nada de malo en ello. Tienes que sentirte bien contigo mismo. No puedes preocuparte por complacer a otras personas. Y el envejecimiento es algo triste. No veo nada malo en permanecer joven el mayor tiempo posible. ¿La cámara hiperbárica? ¿Está en la casa? No está en la casa; Sabría si estuviera en la casa. Conociendo a Michael, si se había metido en uno, probablemente tenía algo que ver con su voz.

Su hermano mayor, Marlon, de quien era más cercano cuando era niño, dijo en octubre de 1987: A veces [las cosas que escriben sobre Michael] duelen, pero lo principal es que mantienen el nombre. Independientemente de si son buenas o malas noticias. Si dejan de hablar de ti, estás en problemas. La gente tiene derecho a escribir lo que quiera, pero no creo que le den a la gente una oportunidad justa a veces. Todo el mundo tiene derecho a hacer lo que quiera en la vida, a ser feliz, sea lo que sea. La gente probablemente no sepa la razón por la que Michael quería comprar el esqueleto [los huesos del Hombre Elefante]. Quizás, en lugar de verlo de manera negativa, lo primero que pensé fue que quizás lo quería en el centro de quemados de un hospital para que los médicos pudieran verlo y estudiar un cráneo como ese en caso de que un caso como ese le sucediera a un niño estadounidense. No estamos aquí en la tierra para juzgar a otras personas. Siento que estamos aquí en la tierra para amarnos unos a otros y traer armonía a los corazones de los demás. En cuanto a las constantes historias sobre cómo Michael no se divertía cuando era niño mientras los otros hermanos participaban en deportes y tenían citas, Marlon no estaba de acuerdo: eso no es cierto, hizo las mismas cosas que todos nosotros. Todos ensayamos constantemente, ensayamos juntos, y así es como llegamos a donde estamos hoy. La familia no bebía, excepto vino y champán cuando llegaban invitados o, según Janet, brandy cuando alguien estaba enfermo. Tenían serpientes, una llamada Músculos y otra llamada Venganza. Tenían dos cisnes negros, una llama, los perros, dos ciervos y una jirafa llamada Jabbar. Michael y Janet estuvieron juntos todo el tiempo después de que Marlon se casó y se mudó de la casa. Janet y Michael hicieron todo juntos: dibujarían juntos, y cuando Michael salía de gira, le enviaba cajas de dibujos y pinturas a Janet. Él nunca puso su nombre en él, dijo, pero yo sabía de quién era.

La asombrosa actuación en solitario de Michael de Billie Jean en el especial de televisión de 1983 Motown 25 lo puso en la estratosfera. Este fue el lugar en solitario que Michael exigió a Berry Gordy y a la productora Suzanne de Passe antes de aceptar aparecer en el programa con sus hermanos. Se rumoreaba que inicialmente se negó a permitirles filmar el número, luego aceptó después de que se le diera la aprobación de la edición final. Durante la década de 1980, según el presidente de CBS Records Group, Walter Yetnikoff, Michael le hablaba incesantemente sobre sus ventas, marketing y promoción de discos; poseído fue la palabra que Yetnikoff utilizó para describir la participación de Michael en su negocio diario. El 7 de febrero de 1984, CBS organizó una gran fiesta en el Museo de Historia Natural de Nueva York para 1200 invitados para celebrar el éxito del mega millón de Michael Jackson. Thriller. La invitación estaba impresa en un guante; El presidente y la señora Reagan enviaron un telegrama; Yetnikoff presentó a Michael como la estrella más grande de todos los tiempos, y unos días después me dijo que Michael estaba siendo presionado para volver a salir de gira con sus hermanos.

Almuerzo para anunciar el Jacksons Victory Tour, Tavern on the Green, Nueva York, 30 de noviembre de 1983: El promotor Don King salió a anunciar el próximo Jacksons Victory Tour. Habló sobre los Jackson y sobre él mismo, lo maravillosa que sería la gira, lo fabulosa que fue su asociación, presentó a los padres de Jackson y a las celebridades en la sala (Dustin Hoffman, Andy Warhol, Roberta Flack, Ossie Davis y Ruby Dee, y algunos boxeadores). King continuó diciendo que sería la gira más taquillera de todos los tiempos, la más grande de esta, la más grande de aquella. Citó a Shakespeare; presentó a los chicos. Michael presentó a sus hermanas y esposas; fue un cruce entre una conferencia de prensa para una pelea por el título de peso pesado y una reunión de avivamiento.

La gira de la victoria de los Jackson, 1984: Michael viajó por separado de sus hermanos en la gira. Según los informes, envió a Don King una carta en la que decía que King no podía comunicarse con nadie en nombre de Jackson sin permiso previo, que los representantes personales de Michael iban a cobrar todo el dinero que se le pagaba por su participación en la gira y que, básicamente, King no podía contratar a nadie. trabajar en la gira sin la aprobación de Michael. Michael se refirió al Victory Tour como el Último Hurra y el Telón Final, es decir, para el grupo familiar. El 4 de agosto de 1984, llevé al cantante principal de Van Halen, David Lee Roth, a ver el espectáculo en el Madison Square Garden, y conocimos a Michael en un área privada de la rotonda del Garden. Me sorprendió lo diferente que se veía Michael de la última vez que lo había visto, la cantidad de maquillaje que llevaba (se me pegó en la ropa cuando nos saludamos con un abrazo), pero sobre todo me sorprendió lo completamente consciente que era de exactamente quién era David Lee Roth, probablemente incluso hasta el número de discos que Van Halen había vendido y sus posiciones en las listas de éxitos. Más tarde, en una entrevista telefónica desde Los Ángeles el 15 de febrero de 1985, Michael me admitió sus problemas con la gira y las presiones de trabajar con su familia, especialmente después de haber tenido un éxito tan grande como solista.

L.R. No te he visto desde el jardín.

M.J. Sé. ¿Que has estado haciendo? ¿Todavía amas Nueva York?

L.R. Por supuesto.

M.J. ¿Mejor que L.A.?

L.R. Sabes, no he estado en Los Ángeles en tanto tiempo ...

M.J. ¿No te gusta que estemos aquí?

L.R. Creo que es demasiado ... brillante. De todos modos, ¿estabas contento con la gira?

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M.J. Bueno ... ummm ... depende. Realmente nunca quise usar a muchas de las personas que teníamos, pero se convirtió en una cuestión de votación. Fue injusto para mí, ¿sabes? Me votaron muchas veces. Nunca me gustó hacer las cosas de esa manera. Siempre me gustó usar personas de A1 que se consideran excelentes en su campo. Siempre he intentado hacer todo de primera clase. Utilice personas que sean las mejores. Pero fue una historia diferente con la familia. Y el hecho de que fue la gira más grande que jamás haya tenido lugar, y mi éxito ha sido tan abrumador, es como si también estuvieran esperando para lanzarte dardos. Sabes, [Barbra] Streisand dijo una vez ... um, lo grabé, en 20/20, dijo que salió del armario por primera vez, que es nueva y fresca, que todo el mundo la amaba, y la edificaron y luego ... la derribaron. Y ella sintió, ya sabes, 'Oh, ¿es eso ¿eso? 'Sabes, ella es humana, no puede soportarlo, no puede simplemente olvidarlo.

L.R. Bueno, cuando te haces tan grande, hay una reacción violenta ... la gente se pone celosa.

M.J. Sé. Steven Spielberg está pasando por eso ... Pero yo soy una persona fuerte. No dejo que nada de eso me moleste. Me encanta hacer lo que hago y seguiré moviendo montañas y haciendo cosas más grandes y mejores porque hace feliz a la gente.

L.R. Escuché que algunos de los fanáticos estaban molestos porque los precios de las entradas eran altos.

M.J. Sabes, esa no fue mi idea. Nada de eso fue idea mía. Me derrotaron en la votación. Quiero decir, pedido por correo ... No quería eso, no quería el precio de la entrada como estaba ... nuestra producción era tan grande que tenía que pagarse por sí misma, pero aún así, incluso entonces, no quería el precio de la entrada es tan alto. Pero ... fui superado en votación ... Don King ... todo, fui superado en votación. Y es difícil, especialmente cuando se trata de tu familia. Como dijo Lionel Richie con los Commodores, él haría lo mismo y diría: '¿Podemos hablar de eso?' Pero no son sus hermanos ... Es difícil ver a tu hermano y están molestos por algo. y puedes mirarlos a los ojos y verlo, o no te hablarán. Pero voy a hacer cosas mejores y más importantes en el futuro. Me veo obligado a hacer lo que estoy haciendo y no puedo evitarlo: me encanta actuar. Me encanta crear y proponer cosas nuevas e inusuales. Ser una especie de pionero. Ya sabes, innovador. Simplemente me encanta. Me entusiasman las ideas, no el dinero; las ideas es lo que me emociona.

L.R. La concepción sobre ti es que estás totalmente aislado y aislado, encerrado, no puedes ir a ninguna parte.

M.J. Bueno, mucho de eso es cierto, pero tengo la oportunidad de divertirme, ya sabes. Muestro películas, juego y tengo amigos a veces, y me encantan los niños y esas cosas. Puedo jugar con ellos; esa es una de mis cosas favoritas para hacer. Actuar es divertido. Extraño eso, pero he estado escribiendo muchas cosas buenas últimamente y estoy muy emocionado con las canciones que se me ocurren.

L.R. Dondequiera que vaya en el mundo, escucho tus canciones.

M.J. Bueno, solo demuestra que lo que pones en algo, lo obtienes. Y puse mi alma, mi sangre, sudor y lágrimas, en Thriller . Realmente lo hice. Y no solo fue Thriller, pero estaba haciendo E.T. al mismo tiempo, el E.T. [banda sonora] álbum. Y eso fue mucho estrés. Pero [cuando mezclamos por primera vez] Thriller álbum, sonaba como una mierda.

L.R. ¿Qué?

M.J. Oh, fue terrible. Y lloré en la fiesta de escucha. Dije, lo siento, no podemos publicar esto. Llamé a una reunión con Quincy, y todos en la compañía [discográfica] gritaban que teníamos que sacarlo y que había una fecha límite, y dije, lo siento, no lo voy a publicar. Dije: es terrible. Así que volvimos a hacer una mezcla al día. Como una mezcla al día. Y descansamos dos días, luego hicimos una mezcla. Estábamos sobrecargados de trabajo, pero todo salió bien.

La inducción de Michael Jackson como solista en el Salón de la Fama del Rock and Roll, Waldorf Astoria, Nueva York, 19 de marzo de 2001.

Michael lleva un traje blanco y está rodeado de enormes guardaespaldas, así como de su amigo el rabino Shmuley Boteach, quien, en ese momento, era —a falta de una palabra mejor— su consejero espiritual. Michael está de pie contra la pared en la cocina al lado izquierdo del escenario (que sirve como backstage en las ceremonias de inducción al Salón de la Fama) cuando llamo su atención. Lisa? él dice. Empezamos a movernos el uno hacia el otro y sus guardaespaldas están en me. No! Está bien, les dice enérgicamente, con esa otra voz, no la susurrada, no la pública, sino la que usa cuando habla, digamos, con un abogado o un ejecutivo de una compañía discográfica. Ella es mi amiga.

Fue la última vez que lo vi.

Epílogo: Cuando estaba escribiendo la historia oral de Motown para V.F. el año pasado, Jermaine quería que los hermanos fueran parte de él. Annie Leibovitz y yo no queríamos fotografiar o entrevistar a los hermanos sin Michael. Recibimos un mensaje de Jermaine de que necesitábamos comunicarnos con el portavoz de Michael, el Dr. Tohme Tohme, que solo tenía una dirección de apartado postal en algún lugar de California. Escribí una carta solicitando la participación de Michael. Nunca recibimos respuesta.

Lisa Robinson es un Feria de la vanidad editor colaborador y compositor de música.