Créeme, es una tortura

El autor recupera el aliento después de su primera sesión de submarinismo.

Esta es la forma más escalofriante que encuentro de plantear el asunto. Hasta hace poco, el submarino era algo que los estadounidenses le hacían a otros estadounidenses. Fue infligido y soportado por aquellos miembros de las Fuerzas Especiales que se sometieron a la forma avanzada de entrenamiento conocida como SERE (Supervivencia, Evasión, Resistencia, Escape). En estos duros ejercicios, hombres y mujeres valientes fueron introducidos a los tipos de barbarie que podrían esperar encontrar a manos de un enemigo sin ley que desobedeciera los Convenios de Ginebra. Pero era algo para lo que los estadounidenses estaban siendo entrenados. resistir, No a infligir.

Explorando esta distinción estrecha pero profunda, en un hermoso día el pasado mes de mayo me encontré en lo profundo de la región montañosa del oeste de Carolina del Norte, preparándome para ser sorprendido por un equipo de veteranos extremadamente curtidos que se habían enfrentado a los enemigos de su país en un terreno sumamente arduo por todo el territorio. mundo. Sabían de todo, desde combates sin armas hasta interrogatorios mejorados y, a cambio del anonimato, me iban a mostrar lo más cerca posible cómo podría ser el verdadero submarino.



No hace falta decir que sabía que podía detener el proceso en cualquier momento, y que cuando todo terminara me liberarían a la luz del día en lugar de regresar a una celda a oscuras. Pero bien se ha dicho que los cobardes mueren muchas veces antes de morir, y me costó olvidar por completo la cláusula del contrato de indemnización que había firmado. Este documento (escrito por alguien que sabía) decía de manera reveladora:

El waterboarding es una actividad potencialmente peligrosa en la que el participante puede sufrir lesiones graves y permanentes (físicas, emocionales y psicológicas) e incluso la muerte, incluidas las lesiones y la muerte debido a los sistemas respiratorio y neurológico del cuerpo.

Como decía el acuerdo, se proporcionarían salvaguardias durante el proceso de 'embarque de agua', sin embargo, estas medidas pueden fallar e incluso si funcionan correctamente, es posible que no eviten que Hitchens sufra lesiones graves o la muerte.

La noche anterior al encuentro me dormí con lo que pensé que era una facilidad acreditable, pero me desperté temprano y supe de inmediato que no volvería a dormir ni a dormir. El primer especialista al que me acerqué con el esquema me preguntó por teléfono mi edad y cuando me dijeron cuál era (tengo 59 años) se echó a reír a carcajadas y me dijo que lo olvidara. El waterboarding es para los boinas verdes en entrenamiento, o para jóvenes yihadistas nervudos cuyos dientes pueden atravesar el cartílago de una cabra vieja. No es para personas que escriben con dificultad y barriguitas. Para mis manipuladores actuales tuve que presentar un certificado médico que les asegurara que no tenía asma, pero me preguntaba si debería informarles sobre los 15.000 cigarrillos que había inhalado cada año durante las últimas décadas. En otras palabras, me sentía aprensivo y comenzaba a desear no haberme dado tanto tiempo para pensar en ello.

Tengo que ser opaco sobre exactamente dónde estaba más tarde ese día, pero llegó un momento en que, sentado en un porche fuera de una casa remota al final de un camino sinuoso, fui agarrado por detrás con mucha suavidad pero con firmeza, empujado hacia mis pies, inmovilizados por mis muñecas (que luego fueron esposadas a un cinturón), y separados de la luz del sol por tener una capucha negra sobre mi cara. Luego me dieron la vuelta un par de veces, supongo que para ayudar a desorientarme, y me llevaron por un poco de grava crujiente a una habitación oscura. Bueno, principalmente oscurecido: había algunas luces brillantes extrañamente espaciadas que entraban como puntos a través de mi capucha. Y una música extraña asaltó mis oídos. (No soy juez de estas cosas, pero no hubiera esperado que los antiguos tipos de las Fuerzas Especiales fueran tan aficionados al techno-disco de la Nueva Era). El mundo exterior parecía de repente muy distante.

Video: Vea cómo Christopher Hitchens recibe una tabla de agua

Ya tenía los brazos perdidos, no pude agitarme cuando me empujaron sobre una tabla inclinada y me colocaron con la cabeza más baja que el corazón. (Ese es el punto principal: el ángulo puede ser leve o empinado). Luego, mis piernas se amarraron juntas de modo que la tabla y yo fuéramos una sola unidad atada. No quiero aburrirte con mis fobias, pero si no tengo al menos dos almohadas me despierto con reflujo ácido y una leve apnea del sueño, por lo que incluso una posición meramente supina me incomoda. Y, para decirte algo que me había estado ocultando a mí mismo y a mis nuevos amigos experimentales, tengo un miedo a ahogarme debido a un mal momento de mi niñez en la Isla de Wight, cuando salí de mi profundidad. Cuando era un niño leyendo la escena culminante de la tortura de 1984, donde lo que hay en la habitación 101 es lo peor del mundo, me doy cuenta de que en algún lugar de mi versión de esa espantosa cámara llega el momento en que la ola me invade. No es que eso me haga especial: no conozco a nadie que gustos la idea de ahogarse. Como mamíferos, es posible que nos hayamos originado en el océano, pero el agua tiene muchas formas de recordarnos que cuando estamos en ella estamos fuera de nuestro elemento. En resumen, cuando se trata de respirar, dame un buen aire de siempre.

Es posible que ya hayas leído la mentira oficial sobre este tratamiento, que es que simula la sensación de ahogamiento. Este no es el caso. Sientes que te estás ahogando porque están ahogarse o, mejor dicho, ahogarse, aunque lentamente y en condiciones controladas ya merced (o de otra manera) de quienes están aplicando la presión. El tablero es el instrumento, no el método. No está siendo abordado. Estás siendo regado. Me di cuenta de esto muy rápidamente cuando, en la parte superior de la capucha, que todavía admitía algunos destellos de luz estroboscópica aleatoria y preocupante en mi visión, se agregaron tres capas de toalla envolvente. En esta oscuridad preñada, con la cabeza hacia abajo, esperé un rato hasta que de repente sentí una cascada lenta de agua subiendo por mi nariz. Decidida a resistir aunque sólo fuera por el honor de mis antepasados ​​de la marina que tantas veces habían estado en peligro en el mar, contuve la respiración durante un rato y luego tuve que exhalar y, como era de esperar, inhalar por turnos. La inhalación hizo que los paños húmedos se apretaran contra mis fosas nasales, como si una garra enorme y húmeda me hubiera sujetado repentina y aniquilantemente la cara. Incapaz de determinar si estaba inhalando o exhalando, y me inundó más de puro pánico que de agua, activé la señal preestablecida y sentí el increíble alivio de que me pusieran en posición vertical y me quitaran las capas empapadas y sofocantes. Me parece que no quiero decirte el poco tiempo que duré.

Esto se debe a que había leído que Khalid Sheikh Mohammed, a quien invariablemente se refiere como el cerebro de las atrocidades del 11 de septiembre de 2001, había impresionado a sus interrogadores al aguantar más de dos minutos antes de quebrar. (Por cierto, esta historia no está confirmada. Mis amigos de Carolina del Norte se burlaron de ella. Demonios, dijo uno, por lo que escuché, solo le lavaron la maldita cara antes de balbucear.) Pero, demonios, pensé a mi vez, no Hitchens lo va a hacer peor que que. Bueno, está bien, admito que no lo superé. Y entonces dije, con un poco más de valentía de la justificada, que me gustaría intentarlo una vez más. Había un paramédico presente que revisó mi pulso acelerado y me advirtió sobre el subidón de adrenalina. Se ordenó un intervalo, y luego sentí que la máscara volvía a bajar. Armándome de valor para recordar cómo había sido la última vez y aprender del ataque de pánico anterior, luché contra la primera, y parte de la segunda, oleada de náuseas y terror, pero pronto descubrí que era un prisionero abyecto de mi mordaza. reflejo. Los interrogadores apenas habrían tenido tiempo de hacerme preguntas, y yo sabía que fácilmente habría accedido a dar cualquier respuesta. Todavía me siento avergonzado cuando lo pienso. Además, en caso de que sea de interés, desde entonces me he despertado tratando de quitarme las colchas de la cara, y si hago algo que me deje sin aliento, me encuentro arañando el aire con una horrible sensación de asfixia y claustrofobia. Sin duda esto pasará. Como si detectara mi miseria y vergüenza, uno de mis interrogadores dijo reconfortante: Cualquier momento es mucho tiempo cuando estás respirando agua. Podría haberlo abrazado por decirlo, y en ese momento me asaltó una sensación espantosa de la dimensión sadomasoquista que subyace en la relación entre el torturador y el torturado. Aplico la prueba de Abraham Lincoln para la casuística moral: si la esclavitud no está mal, nada está mal. Bueno, entonces, si el submarino no constituye tortura, entonces no existe la tortura.

Se ayuda a Hitchens a levantarse después de hacer una señal para que se detenga el submarino.

Estoy algo orgulloso de mi capacidad para mantener la cabeza, como dice el refrán, y mantener la presencia de ánimo en circunstancias difíciles. Estaba completamente convencido de que, cuando la presión del agua se había vuelto intolerable, había pronunciado con firmeza la palabra clave predeterminada que haría que cesara. Pero mi interrogador me dijo que, para su sorpresa, no había dicho una palabra. Había activado la manija del muerto que señaló el inicio de la inconsciencia. Así que ahora tengo que preguntarme sobre el papel de la falsa memoria y el engaño. Lo que sí recuerdo claramente, sin embargo, es una sensación dura en el dedo por mi plexo solar mientras se vertía el agua. ¿Para que era eso? Eso es para averiguar si está tratando de hacer trampa y sincronizar su respiración con las dosis. Si lo intenta, podemos ser más astutos que usted. Disponemos de todo tipo de mejoras. Me sentí brevemente avergonzado de no haber ganado o merecido estos refinamientos, pero me di cuenta una vez más que este es sin duda el idioma de tortura.

Quizás estoy siendo prematuro al expresarlo así. Entre los veteranos hay al menos dos opiniones sobre todo esto, lo que significa en la práctica que hay dos opiniones sobre si el submarino constituye o no tortura. He tenido algunas conversaciones sumamente serias sobre el tema, con dos grupos de hombres muy decentes y serios, y creo que ambos casos deben expresarse en su punto más fuerte.

El equipo que accedió a hacerme pasar un mal rato en los bosques de Carolina del Norte pertenece a un grupo muy honorable. Este grupo se considera a sí mismo en la primera línea en defensa de una sociedad que es demasiado mimada y demasiado ingrata para apreciar a esos voluntarios sólidos y mal pagados que nos cuidan mientras dormimos. Estos héroes permanecen en las murallas a todas horas y en cualquier clima, y ​​si cometen un error, pueden ser procesados ​​para rascar un poco de picazón política interna. Frente a enemigos atroces que hacen videos de terror de torturas y decapitaciones, sienten que son ellos quienes enfrentan la denuncia en nuestra prensa, y un posible enjuiciamiento. Como acaban de intentar demostrarme, un hombre que ha sido sometido a una tabla de agua puede salir un poco tembloroso de la experiencia, pero está de humor para entregar la información relevante y no está marcado ni dañado y, de hecho, está listo para otro combate en bastante tiempo. un tiempo corto. Cuando se compara con la tortura real, el waterboarding se parece más a un juego previo. Sin tornillos de mariposa, sin pinzas, sin electrodos, sin rejilla. ¿Se puede decir esto de aquellos que han sido capturados por los verdugos y asesinos de (digamos) Daniel Pearl? Según este análisis, cualquier llamado a acusar a los Estados Unidos de tortura es, por tanto, un intento patético y enfermizo de llegar a una equivalencia moral entre quienes defienden la civilización y quienes explotan sus libertades para vaciarla y, en última instancia, derribarla. Yo mismo no confío en nadie que no comprenda claramente este punto de vista.

En su contra, sin embargo, llamo como mi principal testigo al Sr. Malcolm Nance. El Sr. Nance no es lo que usted llama un corazón sangrante. De hecho, hablando del área coronaria, ha dicho que, en condiciones de campo de batalla, él personalmente cortaría el corazón de bin Laden con un M.R.E. de plástico. cuchara. Salió a la palestra el 11 de septiembre de 2001, lidiando con la ardiente pesadilla entre los escombros del Pentágono. Ha estado involucrado en el programa sere desde 1997. Habla árabe y ha estado siguiendo a Al Qaeda desde principios de la década de 1990. Su libro más reciente, Los terroristas de Irak, es un análisis muy potente tanto de la amenaza yihadista en Mesopotamia como de las formas en que le hemos facilitado la vida. Pasé una de las veladas más dramáticas de mi vida escuchando su fría pero enfurecida denuncia sobre la adopción del waterboarding por parte de Estados Unidos. El argumento dice así:

  1. El submarino es una técnica de tortura deliberada y ha sido procesada como tal por nuestro brazo judicial cuando la perpetraron otros.

  2. Si lo permitimos y lo justificamos, no podemos quejarnos si otros regímenes lo emplean en el futuro en ciudadanos estadounidenses cautivos. Es un método para poner en peligro a los prisioneros estadounidenses.

  3. Puede ser un medio para extraer información, pero también es un medio para extraer información basura. (El señor Nance me dijo que había oído que alguien había sido obligado a confesar que era hermafrodita. Más tarde tuve una punzada terrible mientras me preguntaba si yo mismo podría haber sido sumergido hasta aquí). Para decirlo brevemente, incluso la C.I.A. fuentes para el El Correo de Washington historia sobre el submarino admitió que la información que obtuvieron de Khalid Sheikh Mohammed no era del todo confiable. Simplemente coloque una línea de lápiz debajo de la última frase o memorícela.

  4. Abre una puerta que no se puede cerrar. Una vez que haya planteado la notoria pregunta de la bomba de relojería, y una vez que asuma que está en lo correcto, ¿qué hará? no ¿hacer? ¿El submarino no obtiene resultados lo suficientemente rápido? ¿El reloj del terrorista sigue corriendo? Bueno, entonces, trae los tornillos de mariposa, las tenazas, los electrodos y la rejilla.

Enmascarado por estos argumentos, acecha otro punto muy penetrante. Nance duda mucho de que Khalid Sheikh Mohammed haya durado tanto tiempo bajo el tratamiento del agua (y me alegro patéticamente de escucharlo). También es bastante pensable, Si lo hizo, que estaba tratando de alcanzar el martirio de nuestras manos. Pero incluso si soportó tanto tiempo, y dado que Estados Unidos, en cualquier caso, se ha jactado de que De hecho lo hizo, uno de nuestros peores enemigos ahora se ha convertido en uno de los fundadores de algo que algún día perturbará tu sueño y el mío. Para citar a Nance:

Los defensores de la tortura se esconden detrás del argumento de que una discusión abierta sobre técnicas de interrogatorio estadounidenses específicas ayudará al enemigo. Sin embargo, miembros de Al Qaeda convictos y cautivos inocentes que fueron liberados a sus países anfitriones ya han informado al mundo a través de cientos de entrevistas, películas y documentales sobre exactamente a qué métodos fueron sometidos y cómo soportaron. Nuestros propios pasos en falso han creado un cuadro de conferencistas altamente experimentados para la propia red virtual de Al Qaeda. SERE escuela para terroristas.

Lo que nos devuelve a mi punto de partida, sobre la distinción entre entrenamiento por algo y entrenamiento para resistirlo. A uno se solía decir —y seguramente con la verdad— que los fanáticos letales de al-Qaeda fueron educados para mentir, y se les instruyó para que afirmaran que habían sido torturados y maltratados, tanto si habían sido torturados y maltratados como si no. ¿Nos dimos cuenta de la frontera que habíamos cruzado cuando admitimos e incluso proclamamos que sus historias podrían ser ciertas? Tuve solo un encuentro muy leve en esa frontera, pero aún deseo que mi experiencia fuera la única forma en que las palabras waterboard y American pudieran mencionarse en el mismo aliento (jadeando y sollozando).