Ser una de las únicas actrices negras en Sex and the City fue una experiencia surrealista

A pesar de toda su alegría, calidez y entusiasta ruptura de tabúes, Sex and the City —Que tuvo lugar en una versión deslumbrante de Manhattan que curiosamente carecía de gente de color— fue notoriamente torpe al tratar con la raza. Y en ningún momento esto fue más evidente que en la Temporada 3, Episodio 5, Sin Ifs, Ands o Butts, escrito por mucho tiempo Sex and the City escritor / productor / director / show-runner Michael Patrick King.

En el episodio, Samantha Jones ( Kim Cattrall ) sale con un magnate de la música negro llamado Chivon ( Asio Highsmith ). Aunque tienen una química increíble y un sexo excelente, una brecha se interpone entre ellos en la forma de la hermana de Chivon, Adeena, una chef popular que es lo suficientemente amigable con Samantha al principio, pero que finalmente se enfurece al pensar que su hermano sale con una mujer blanca. El episodio, que está repleto de juegos de palabras dignos de vergüenza ¡acción afirmativa! ) y referencias a una gran polla negra, termina con Samantha rompiendo con Chivon después de que él se niega a enfrentarse a su hermana. La conclusión es que Samantha, que rara vez interactúa con personas de color, y mucho menos sale con ellas, es en realidad la persona de mente abierta aquí. El odio de Adeena hacia las mujeres blancas no se basa en nada; cuando Samantha le pregunta por qué Chivon está fuera de los límites, ella responde diciendo: ¡Es una cosa negra! Es una línea superficial y poco elegante.

Como ha sido bien documentado esta semana, el programa debutó hace 20 años, por lo que el episodio tiene un poco de margen de maniobra; quizás en ese momento, jugar con el llamado racismo inverso parecía provocativo en el buen sentido. Pero es digno de mención que el primer episodio de Sex and the City presentar actores negros de cualquier manera significativa atrofió rápidamente su propio gesto de inclusión al invocar estereotipo tras estereotipo. Para Sundra Oakley, la actriz jamaicano-estadounidense que interpretó a Adeena, el episodio todavía tiene un toque agridulce.



Cuando lo miraba a través de la lente de la Sundra de hace 20 años, estaba feliz de tener este trabajo y trabajar en este fabuloso programa, dijo en una entrevista. [Pero] incluso unos años después. . . es como, oh hombre, ¿por qué tenía que ser así? ¿Por qué no podría haber sido una historia diferente?

En ese momento, la neoyorquina nativa tenía poco más de 20 años, pasando de audiciones a trabajos comerciales y conciertos de baile. Cuando audicionó para el papel de Adeena, no esperaba conseguirlo; la parte la había imaginado como una mujer de unos 30 años con rastas, dijo. Oakley era mucho más joven y tenía el pelo corto y rizado. Ella fue de todos modos, no solo porque pensó que podría bien, pero también porque era fanática del programa y se sorprendió al ver una apertura para un papel femenino negro que tendría una historia carnosa. Oakley se estaba presentando en el Javits Center poco después de la audición cuando recibió una llamada de su agente diciéndole que obtuvo el papel, lo que se sintió surrealista. Sería su primer papel en la pantalla.

Después de que consiguió el papel, Oakley pudo leer el guión completo del episodio. La línea de la historia provocó una pequeña punzada en el cerebro, como ella dijo, cuando se dio cuenta de hacia dónde se dirigía, pero lo dejó ir. Como actriz, estaba muy feliz de tener este trabajo, dijo. No le dolió que ella ya fuera amiga de Highsmith, quien también estaba haciendo su debut televisivo. Estábamos tan emocionados por la oportunidad, ¡y fue divertido! No hubo una experiencia negativa en ese set.

En el episodio, Adeena comienza pareciendo lo suficientemente dulce. Ella es la exeditora de alimentos de Carrie's ( Sarah Jessica Parker ) periódico, que se convierte en una chef animada en la ciudad e invita a las chicas a la apertura de su restaurante de comida para el alma, Fusion (que Carrie describe como Martha Stewart Satisface Puff Daddy ). Luego les presenta a las niñas a su hermano. Samantha se enamora de inmediato; una vez que él está fuera del alcance del oído, ella murmura sexualmente, me gustaría traerme un poco de que. Cuando Charlotte ( Kristin Davis ) se encoge, Samantha ignora la reacción liberal instintiva de su amiga, y luego agrega: No veo color, veo conquistas.

Entrar al plató y ver las cuatro estrellas principales: Parker, Cattrall, Davis y Cynthia Nixon —Por primera vez fue emocionante para Oakley. Fue una sesión nocturna para la escena de la cena en Fusion, y aunque estaban cansados, recordó Oakley, fueron amables y profesionales. Siempre los respetaré por eso, dijo sobre las estrellas. Nunca me sentí como un jugador de un día.

Cattrall, en particular, fue súper dulce, y no estoy hablando de esta manera falsa. Fue una amabilidad genuina. Cuando Oakley regresó más tarde al set para visitar a la peluquera y maquilladora, de quien rápidamente se había hecho amiga, recuerda que Cattrall la hizo señas y gritó: ¡Buen trabajo en el episodio!

Oakley también estaba lleno de entusiasmo ante la perspectiva de llegar a usar un clásico Sex and the City atuendo, elaborado por el legendario diseñador de vestuario Patricia Field. Aunque Adeena pasa la mayor parte del episodio con un uniforme de chef, también se encuentra con Chivon y Samantha en un club, con un vestido rojo ceñido y una inmensa gargantilla dorada. Fieltro Oakley fabuloso en la apariencia, que era tan ceñida que ella bromeó que bien podría haber venido con un mandato de no comer. No pudo sacarlo, ni ningún otro recuerdo, del set: nada más que los recuerdos y un cheque de pago, dijo riendo.

Hoy, 18 años después de la emisión del episodio, Oakley dice que el programa siempre tendrá un lugar especial en mi corazón. Pero ella se considera una persona mucho más consciente; muchos momentos en No Ifs, Ands o Butts se sienten dignos de vergüenza en retrospectiva, dijo. La idea de que Samantha sea pintada como la fiesta de mente abierta es particularmente risible para ella: ¿Samantha solo se acostó con un chico negro en todo el programa, en la ciudad de Nueva York? Claro. En estos días, la actriz, que ha aparecido en programas como Novias, Paternidad, y Código negro, y todavía es reconocida en la calle por ella S.A.T.C. turn — ya no tiene miedo de rechazar un papel que no cumple con sus estándares, o de sugerir cambios a los escritores. Como ella dijo, ¿Qué tengo que perder?

El episodio todavía deja un sabor amargo, especialmente en el contexto de la serie en general; Sex and the City fue tan progresivo en tantos aspectos que es casi impactante recordar lo despistado que era sobre la raza. El programa hizo intentos más matizados de presentar personajes no blancos a medida que avanzaba: en la temporada 4, la actriz brasileña Sonia Braga tuvo un arco como la novia artística y cada vez más pegajosa de Samantha, María. Y en la temporada 6, Blair Underwood, quien es negro, tuvo un arco de cinco episodios como el Dr. Robert Leeds, el interés amoroso de Miranda. En una entrevista de 2003 , Nixon dijo que las cuatro actrices principales habían presionado especialmente para su casting, conscientes de que la falta de diversidad del programa se estaba volviendo irresponsable. Incluso hoy, Cattrall ha recomendado que las posibles iteraciones futuras del programa debería refundir Samantha con una actriz negra o latina.

Pero a pesar de todas sus fallas de diversidad, Sex and the City permanece infinitamente visible, y aunque su representación en pantalla se limitó en gran medida a mujeres blancas, el programa aún atrajo a fanáticos de diferentes orígenes que han recontextualizado y adaptado su mensaje. Para ser una persona de color que mira la televisión convencional a menudo se requiere una imaginación grande y tolerante; S.A.T.C. no fue la excepción.

Esa es la belleza de nosotras como mujeres negras, dijo Oakley. Tuvimos que aprender a caminar en su mundo. Nunca tuvieron que aprender a caminar en el nuestro.