La balada de Buster Scruggs es tan abierta y emocionante como el Viejo Oeste

Cortesía de Netflix.

Ah, el Viejo Oeste, donde, como las películas estadounidenses se han empeñado en decirnos por mas de un siglo , el caos reina hasta que no lo hace, las oportunidades abundan hasta que no lo son, y la libertad y la libertad son el nombre del juego hasta que alguna fuerza de Dios o el gobierno los pisotee. Occidente: donde, como misántropo titular de Joel y Ethan Coen nuevo original de Netflix La balada de Buster Scruggs, nos dice, las distancias son grandes y el paisaje monótono.

En otras palabras, cualquier cosa por la que luches puede suceder aquí; siéntete libre de proyectar a voluntad. Esa es una de las razones por las que Occidente es tan fundamental para los mitos estadounidenses de iniciativa propia, comunidad nacional y perseverancia. Pero como el género nos enseña con frecuencia, y como Buster Scruggs reitera de forma condenatoria: esto no debería implicar que usted controle su propio destino. Cualquier cosa puede pasar, es cierto. Pero también puede ocurrir lo contrario.



Los giros del destino y los cambios de suerte son la dialéctica en el corazón de muchas de nuestras parábolas más perdurables. Si alguien en las películas estadounidenses lo sabe, son los hermanos Coen, cuyas películas con frecuencia trafican con fuerzas que están más allá del alcance de sus personajes, y quienes, en consecuencia, se han ganado una reputación de crueldad. Me complace informar que Buster Scruggs solo reforzará esta reputación mientras, al igual que la peor parte de su trabajo, también demostrará diligentemente que está equivocada.

Lo que no sugiere que esta nueva película sea más de lo mismo. Para empezar, no es una narración única, sino una antología de pies ligeros en miniatura, cada una con su propio elenco, sus propios temas, su propio estilo y tono. Es una colección de cuentos, en otras palabras, y desde el principio, los Coen toman el artificio de esa construcción de manera bastante literal. La balada de Buster Scruggs Primero nos aparece como un volumen encuadernado en cuero, un artefacto polvoriento lleno de cuentos fantásticos y lleno de placas de colores, todo ello a la altura de la sintaxis de tonos altos de la creación de mitos estadounidense. Se rumoreaba una vez que las historias en él, que duran aproximadamente 15 minutos cada una, eran episodios de una miniserie; verlos uno al lado del otro, como la película anima, hace que eso sea difícil de imaginar. Cada una de estas historias está armada con sus propias rimas internas y una red de ideas que rebota, y todas están en conversación.

Tomemos el primer partido: una obertura, de algún tipo, en la que un fabulosamente débil Tim Blake Nelson interpreta al forajido despreocupado Buster Scruggs, un asesino poco probable si alguna vez vi uno. Probar esa impresión hilarantemente errónea es solo uno de los propósitos de esta historia; eventualmente nos damos cuenta de que la verdadera intención es presentar todos los temas que los seis relatos posteriores de la película continuarán explorando, desde la utilidad política del lenguaje hasta el valor de la reputación y la inevitabilidad de la muerte. Subrayamos dos veces la última parte: cada una de estas historias trata, de alguna manera, de la muerte.

Eso sería un spoiler, si los Coen fueran de alguna manera propensos a ser directos en sus ideas. Pero su visión aquí es, como suele ser el caso, a partes iguales desconcertante y cruel. Y los valores puestos en movimiento por sus personajes son lo que está en el corazón de cada uno de estos estudios, más incluso que los propios personajes.

Esa delgada línea no siempre es fácil de descifrar, lo cual es la mitad de la diversión de la empresa. Las historias en sí mismas también son emocionantes. En el segundo, Near Algodones, un vaquero interpretado por James Franco encuentra su pareja en el viejo banquero que intenta robar, es decir, hasta que queda claro que su verdadera pareja es su propio destino y los giros de la naturaleza y el país que lo sostienen y lo destruyen. (Es más divertido de lo que parece). En Meal Ticket, Liam Neeson interpreta al empresario de los bosques a un orador sin brazos y sin piernas ( Harry Melling ), cuyas virtuosas interpretaciones de Ozymandias y el Discurso de Gettysburg finalmente no logran atraer a una multitud y sufren el destino de todo entretenimiento de bajo rendimiento en un mundo modernizado. Esta historia, en particular, se siente personal.

Lo mismo ocurre con All Gold Canyon, en el que el siempre sonoro (¡incluso cuando no está cantando!) Tom espera interpreta a un buscador, desfigurando la naturaleza para buscar oro y enfrentándose cara a cara con su propio merecido. The Gal Who Got Rattled es la historia más agradablemente irónica del grupo, protagonizada por Zoe Kazan como Alice Longabaugh, una mujer que viaja por Oregon Trail y se encuentra en una situación desesperada después de que muere su hermano, quien organizó sus perspectivas de matrimonio. Billy Knapp, interpretado por Bill Heck, tiene una solución en mente, al igual que el caótico e impredecible Occidente. Y después de eso, todo lo que queda es la historia final, The Mortal Remains, en la que los Coen se arriesgan a hacer una reverencia demasiado fina a lo que vino antes, al tiempo que revelan su final en su misterio que lo consume todo.

Te sentirás tentado a elegir favoritos. Pero el verdadero placer aquí es ver cómo se desarrollan las ideas a través y entre estas historias. La mezcla de posibilidades e inevitabilidad de Occidente parece atraer a los Coen. El western es un género con un repertorio incorporado de vastos horizontes, oro y promesas de matrimonio: en una palabra, posibilidad. Pero también es una oportunidad para explorar las frustraciones latentes del caos y, de manera reveladora, el orden. Los Coen aprovechan esto desde la historia inicial, donde esas promesas resuenan con un vacío supremo, un vacío literal, en el que los sonidos que escuchamos, desde disparos hasta el relincho del corcel de Buster Scruggs, parecen viajar a lo largo de la película como a través de espacio vacio.

A veces, Buster Scruggs parece tener la sincera pureza del folclore, algo con lo que juega la excursión de apertura de Tim Blake Nelson y al mismo tiempo lo cuestiona. En otras palabras, todo el esfuerzo está plagado de la extravagante habilidad de la sátira, pero los Coen nunca se limitan a ridiculizar sus fuentes, prefiriendo, al parecer, encontrar placer en la tensión entre el avivamiento y el ridículo. Incluso la elección de la representación de los nativos americanos aquí coquetea con la representación problemática que ha empañado este género desde el principio. Por un lado, la presencia nativa en Buster Scruggs está deliberadamente en blanco; aparecen sólo en ataques de violencia, como es habitual en cuentos de este tipo. Por otro lado, esos arrebatos son de hecho una fuerza de la naturaleza, una fuerza de la tierra que mantiene el optimismo estadounidense blanco firmemente, conscientemente bajo control. Es un mérito perdurable de la película que gran parte de lo que sale mal aquí se siente trágicamente justo.

Desde que lo vi por primera vez en el Festival de Cine de Nueva York el mes pasado, he visto Buster Scruggs descrita como una película política, y también como un viaje de nostalgia histriónica y reaccionaria. Los Coen siempre han inspirado fervientes denuncias intelectuales, pero esa última parte no la entretendré. Son demasiado fríos y tímidos para ser histriónicos, sus imágenes y actitudes demasiado nítidas, demasiado sanguinarias en su ingenio, para ser reducidas a tonterías reaccionarias. Y sus meticulosas incursiones en el pasado, en películas tan lejanas como El hombre que no estaba allí ¡Alabad al cesar!, y Un hombre serio —Nunca me parece que sea un fetichismo de época. Sus intenciones son mucho más molestas. En La balada de Buster Scruggs, Occidente no es una fuente de orgullo nostálgico o un lugar en el que debamos volver a habitar de buena gana y con amor, como algunos autores amigables Westworld. Más bien, es donde van a morir nuestros grandes mitos estadounidenses. Buster Scruggs no es un acto de duelo; está poniendo todo eso a descansar.

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