20 versiones de versiones de canciones clásicas que mejoran las originales

A la izquierda, de los archivos de Michael Ochs, a la derecha, de Val Wilmer, ambos de Getty Images.

Puede comenzar con una broma de Justin Bieber.

Internet puede ser un despilfarro de ingresos para muchos músicos dignos, y eso apesta, pero hace que compartir entusiasmos y descubrimientos sea mucho más fácil. Hace un tiempo, me estaba volviendo loco sobre el tema de Justin y un amigo comentó que la melodía que parecía estar tarareando, según sus luces, era Soy un creyente, o más bien soy un creyente. A lo que respondí que, siempre que fuera la versión de Robert Wyatt, estaba bien. conmigo. Mi amigo no había escuchado esa versión, y una vez lo encontré en línea , lo comprobó y lo declaró mágico, porque lo es.



Y así comienza.

Lo que sigue es un altamente galería subjetiva / mixtape de versiones de portada que encabezan los originales. No son necesariamente superiores de forma inherente, pero le dan a las canciones una dimensión, a veces artística, a veces comercial, a veces muy excéntrica, que no encuentras en los originales. Un par de los inevitables sospechosos habituales están aquí, pero principalmente esta lista pretende sorprender.

1. Soy un creyente (compuesto por Neil Diamond; cantado por primera vez por los Monkees; cubierto por Robert Wyatt).

Es bien sabido que Neil Diamond era un artesano de canciones de Brill Building antes de que despegara su carrera como cantante, y Believer es una de sus canciones más emblemáticas. La 1966 versión Monkees fue un golpe merecido. Pero esta interpretación con inflexión de arte-rock del baterista y cantante británico Robert Wyatt, su primer sencillo después de un accidente calamitoso que lo confinó a una silla de ruedas, es una transformación alquímica: un himno pop por así decirlo. El grupo de art-rock estadounidense Tin Huey (cuyo Chris Butler escribiría Christmas Wrapping) también lo cubrió con el estilo Wyatt a finales de los 70.

2. Respect (compuesto y cantado por primera vez por Otis Redding; cubierto por Aretha Franklin).

Los músicos afroamericanos tienen una larga historia de utilizar la versión de portada como una forma de conversación y competencia. Mejor cantante de soul masculino Otis Redding escribió y grabó esto en 1965. como un pisotón directo e improvisado. Es genial. Menos de dos años después, la cantante de soul femenina definitiva, Aretha Franklin, reescribió un poco (incluido el asombroso descubrimiento de lo que significa para mí) y se le ocurrió un himno. Es mayor.

3. Memphis (compuesta y cantada por primera vez por Chuck Berry; cubierta por John Cale.)

Nadie en el rock 'n' roll escribió una canción de historia mejor que Chuck Berry, y esta, una súplica para hablar con un amor perdido que termina en un pequeño y triste giro, es genial. La versión alegre de Chuck encuentra nuevas dimensiones en un arreglo más oscuro, engañoso y doloroso del astuto cofundador de Velvet Underground, John Cale.

4. All Along the Watchtower (Compuesto y cantado por primera vez por Bob Dylan; cubierto por Jimi Hendrix).

En el álbum modestamente escalado de Dylan posterior al accidente de motocicleta John Wesley Harding , Watchtower suena como una canción popular inusualmente críptica y con inflexiones bíblicas. La versión fuerte y con cuerpo de Jimi Hendrix suena como Apocalipsis ahora.

5. Me and Bobby McGee (compuesta por Kris Kristofferson; primera canción de Roger Miller; cubierta por Janis Joplin).

Otro clásico. Roger Miller hace un trabajo increíble con la canción de Kris Kristofferson , su inconfundible acento subrayó el dolor de corazón. Pero la locura modulada de Joplin hace que la libertad de la canción sea solo una palabra más para que no quede nada que perder registro de la manera más vívida y estimulante posible.

6. Watermelon Man (compuesta e interpretada por primera vez por Herbie Hancock; cubierta por Mongo Santamaría).

Herbie Hancock tenía solo 22 años cuando escribió y grabó esta melodía , un blues pegadizo y oscilante. Y su original de 1962, con el trompetista Freddie Hubbard y el saxofonista Dexter Gordon contribuyendo con poderosos solos, es una patada. Pero el percusionista latino Mongo Santamaría lo cortó, lo festejó y lo convirtió en un éxito en las listas en 1963. Hancock cortó una versión de fusión de la melodía con su banda Headhunters en 1973.

7. Maybe I'm Amazed (compuesto y cantado por primera vez por Paul McCartney; cubierto por Rod Stewart y Faces).

Una de las muchas canciones de amor de Linda de Paul McCartney, su corte original presenta una voz que es Paul en su momento más valiente, aunque incluso Paul en su momento más valiente sigue siendo Paul. La versión de los progenitores del pub-rock Faces presenta al fallecido bajista Ronnie Lane tomando el primer verso, con Rod Stewart recogiéndolo y llevándolo a casa de manera elegante, convirtiéndola en la mejor balada de amor de Bad Boy de una manera que el Cute Beatle no pudo. .

8. The Ballad of Easy Rider (compuesta por Roger McGuinn con Bob Dylan; interpretada por primera vez por los Byrds; cubierta por Fairport Convention con Sandy Denny).

Según la leyenda, Bob Dylan garabateó las primeras cuatro líneas en una servilleta de cóctel, Roger McGuinn corrió con ellas, y pronto Dennis Hopper tuvo una canción de créditos finales para su película de 1969. La versión Byrds se siente, aparte de la producción pulida, un poco confusa, casi indiferente. Una pista mucho más cruda, la versión del combo de folk-rock británico Fairport Convention tiene una voz principal de Sandy Denny que es convulsivamente desgarradora, con las notas de gracia del guitarrista Richard Thompson aullando igual de tristes y verdaderas.

9. The 'In' Crowd (compuesta por Billy Page; interpretada por primera vez por Dobie Gray; cubierta por el Ramsey Lewis Trio y nuevamente por Bryan Ferry).

Una pista de R&B muy oscilante con letras que hacen alarde de una camarilla que muchos encontrarían problemática hoy en día, esto funcionó bien para el cantante. Dobie Gray en 1964 , pero aún mejor ese año para el Ramsey Lewis Trio, cuyo La versión de jazz se trazó e hizo que la canción fuera icónicamente genial. . La versión de 1974 de Bryan Ferry reformula la canción como una siniestra broma, rematada por un solo de guitarra incendiario y loco de Davy O’List.

10. Where Have All the Good Times Gone (Compuesto por Ray Davies; interpretado por primera vez por The Kinks; cubierto por Van Halen).

La 1965 Kinks Song es un guardián en su original, ya algunos kultistas decir que la versión de Van Halen la mejora es un sacrilegio. Y tampoco soy de los que confían en la versión de Eddie y David Lee de You Really Got Me Now. Todavía. Aquí Van Halen chupa todo el twee del original de Kinks y ofrece una pista aplastante que hace las preguntas del título con un empuje increíble.

11. Kaw-Liga (compuesta por Hank Williams y Fred Rose; interpretada por primera vez por Williams; cubierta por Charley Pride).

Si alguna vez dudaste de la idea de que Hank Williams fuera un genio, simplemente escucha esta melodía de 1953 y reflexiona sobre el hecho de que te preocupas por una escultura de madera. Una canción tonta, pero un clásico country, y una en la que el cantante de country afroamericano Charley Pride mostró cierto coraje genuino al hacer una versión en 1969. Su versión, grabada en vivo, fue un éxito y reforzó su reputación algo feroz.

12. Ella entró por la ventana del baño (compuesta por John Lennon y Paul McCartney; interpretada por primera vez por los Beatles; cubierta por Joe Cocker).

Los riffs y fragmentos líricos que componen el popurrí del lado dos de Abbey Road son todos memorables, pero ¿alguno de ellos constituye una canción real? Joe Cocker respondió a la pregunta con su estridente versión del absurdo hard-rocker de McCartney. La versión de Cocker de A Little Help from My Friends es otro clásico, por supuesto, pero aquí demuestra algo que el original no demuestra.

13. Fire and Rain (compuesta e interpretada por primera vez por James Taylor; cubierta por Bobby Womack).

Al principio de su carrera, James Taylor fue un cantautor en un modo dolorosamente autobiográfico: esta canción habla de su conocimiento del suicidio de un amigo y su propia lucha con la adicción . El cantante de soul Bobby Womack, un compositor mezquino, hace un prefacio de esta versión afirmando que tiene que hacerlo a su manera, y lo hace. Womack, que se enfrentó a muchos demonios en su propia vida, comprende el dolor de la melodía de una manera muy específica y lo lleva a cabo con una firme honestidad.

14. Needles and Pins (compuesto por Sonny Bono y Jack Nitzsche; interpretado por primera vez por Jackie DeShannon; cubierto por los Ramones).

Escrito por el futuro senador estadounidense Sonny Bono (a quien, como buen niño católico, le gustaba mucho referirse a la oración en sus letras; ver también Laugh at Me) y el futuro compinche de Neil Young, Jack Nitzsche, mientras la pareja eran apóstoles de Phil Spector, esta melodía, grabado por primera vez en 1963 por Jackie DeShannon , tenía un sabor distintivo de invasión británica a pesar de sus orígenes totalmente estadounidenses. La portada de seguimiento, por Merseybeat combo the Searchers, en realidad lo convirtió en un éxito de invasión británica. Los Ramones, no solo punks sino eruditos y admiradores de TODOS los artistas antes mencionados, dieron a la melodía su versión más anhelante en 1978. Camino a la ruina .

15. Try a Little Tenderness (compuesta por James Campbell, Reginald Connelly y Harry M. Woods; interpretada por primera vez por la Ray Noble Orchestra; cubierta por Otis Redding).

Esta colaboración entre un par de compositores británicos y un tunelero de Tin Pan Alley, primer corte en 1932 y cubierto por el exitoso cantante Bing Crosby, entre otros, demostró ser duradero principalmente debido a su sentimiento por el título. Pero la versión de Otis Redding, con su sencilla pero hermosa apertura de trompeta y su increíble y definitivo climax de got-ta, got-ta, got-ta, no solo redefinió la canción, sino que estableció un estándar completamente nuevo en el canto de soul, y su influencia continúa. extenderse al hip-hop, como atestigua acertadamente su uso en Jay Z y Otis de Kanye.

16. Hurt (compuesta por Trent Reznor; interpretada por primera vez por Nine Inch Nails; cubierta por Johnny Cash).

Tan logrado como su música y letras son, como originalmente cantado por Trent Reznor , Hurt parece, entre otras cosas, como el gemido de un narcisista dañado. La versión de Cash es magistral, toda una vida de dolor y arrepentimiento por el daño causado. Reznor mira hacia el abismo; Cash se lanza a ello y te lleva con él.

17. Baltimore (compuesta e interpretada por primera vez por Randy Newman; cubierta por Nina Simone).

El gran compositor Randy Newman admitió en una entrevista que nunca había pasado tiempo en la ciudad del título antes de escribir esta canción; simplemente lo había visto desde la ventana de un tren. Su original es como siempre un milagro de empatía y artesanía. Mientras que la interpretación de Simone suena como la observación de alguien que ha estado en Baltimore desde siempre.

18. Black Magic Woman (compuesta por Peter Green; interpretada por primera vez por Fleetwood Mac; cubierta por Santana).

A pesar de que la sección rítmica de blues y rock es excelente, como lo fueron y son el baterista Mick Fleetwood y el bajista John McVie, en 1968 dominaban cualquier tipo de ritmo latino. . . queriendo, y así el original de esta misteriosa melodía para el entonces líder Peter Green, a pesar de su trabajo de guitarra milagrosamente fluido como siempre, es un poco torpe. La refundición de la canción de Carlos Santana, concebida como un homenaje y emparejada de manera inspiradora con La gitana de Gábor Szabó, no tiene tales defectos, y además cocina como muy poco en A.M. radio tenía antes, o desde entonces. Siguió siendo el mayor éxito en las listas de éxitos de Santana hasta esa canción con Rob Thomas, hablando de sacrilegio.

19. Mis cosas favoritas (compuesta por Rodgers y Hammerstein; interpretada por primera vez por Mary Martin; cubierta por John Coltrane Quartet).

Por supuesto, el Great American Songbook ha recibido más honores por parte de artistas de jazz que por artistas como Barry Manilow, Linda Ronstadt y Rod Stewart, por nombrar solo algunos que han regresado a ese grupo para una carrera en el mundo. brazo. Entonces, ¿por qué destacar? esta melodía ? Bueno, para empezar, cuando el saxofonista de jazz John Coltrane cortó su versión de Mis cosas favoritas, esa melodía aún no estaba en el Great American Songbook: no tenía ni dos años cuando lo grabó en 1961. En segundo lugar, la pista de casi 14 minutos, con McCoy Tyner al piano, Steve Davis al contrabajo y Elvin Jones a la batería, constituía una auténtica revolución en la música, incluso más que la impulsada por el antiguo líder de la banda de Coltrane, Miles Davis, con su 1959 Tipo de azul. Manteniendo la alegre efervescencia de la grabación del elenco original, esto es lo más lejos que se puede llegar de una versión irónica, luego despega hacia otro reino de efervescencia trascendental. Pasando de las innovaciones modales de la concepción de Davis a una forma de improvisación fuertemente influenciada por la música oriental, Coltrane y compañía rompieron un límite y establecieron un estándar; las ramificaciones de esta hermosa obra todavía se sienten hoy en la música improvisada.

20. Memories (compuesta por Hugh Hopper; interpretada por primera vez por Soft Machine; cubierta por Whitney Houston y Material.)

Cerrando el círculo, aquí tenemos al nuevo bajista musical y conceptualista Bill Laswell, el coproductor Michael Beinhorn (que luego se encargará de los tableros de artistas como Soundgarden) y amigos, bajo el nombre colectivo Material, cubriendo una melodía. originalmente cantada por Robert Wyatt , cuando tocaba la batería y cantaba con el innovador trío de psicodélico y jazz Soft Machine. Su elección como vocalista fue una joven que aún no tenía 20 años y se llamaba Whitney Houston. Canta la balada con una confianza profética, sacándola del parque; el trabajo del saxo, del pionero del fire-jazz Archie Shepp, probablemente sonará áspero para algunos oídos, pero proporciona un tipo inusual de lastre a la balada.

PISTAS ADICIONALES

21. Laugh at Me (Compuesto por Sonny Bono; interpretado por primera vez por Sonny Bono; cubierto por Mott the Hoople).

¿Por qué hacer que mires esto? (Consulte la entrada para Agujas y alfileres). Sonny Bono escribió esta melodía extrañamente autocompasiva después de haber sido rechazado en un restaurante de Hollywood por no cumplir con su código de vestimenta o algo así. Nunca pensé que iba a grabar un disco yo solo, pero tengo algo que decir, dice su cuestionable apertura de palabra hablada. Es un rasgón de Dylan bastante débil, pero curiosamente, los rockeros británicos Mott the Hoople en realidad le dieron a la canción algo de dignidad, si no majestuosidad, al ir con Full Dylan, completa con lamidos de órgano al estilo de Al Kooper.

22. Tumbling Dice (compuesta por Mick Jagger y Keith Richards; interpretada por primera vez por los Rolling Stones; cubierta por Linda Ronstadt).

Ese es mi canción favorita de los Rolling Stones , me dijo mi esposa la otra mañana. Si pones la versión de Linda Ronstadt en tu lista de 'mejores portadas', habrá problemas.

Pero, cariño, le respondí, según Robert Christgau, la versión en vivo que hace de la canción de la banda sonora para FM '¡Es tan apasionado y revelador que salta de su contexto y pisotea los Rolling Stones!'

¡Sea usted el juez! De todos modos, Keith Richards no puede haberlo desaprobado por completo, ya que más tarde reclutó al guitarrista Waddy Wachtel para su propia banda solista, los X-Pensive Winos.